17 de marzo de 1882: San José del Golfo es elevado a municipio

El gobierno del general presidente J. Rufino Barrios eleva a San José del Golfo a la categoría de municipio.

Telegrama de la década de 1900, mostrando los retratos de los tres presidentes que trabajaron en la construcción del Ferrocarril del Norte.  San José del Golfo cobró mucha relevancia con la construcción de esta línea férrea.  Imagen tomada de Wikimedia Commons.

Durante la colonia española, el único puerto en la costa del Atlántico en la región era el Puerto de Omoa, en la actual Honduras.  Para llegar a la Ciudad de Santiago de los Caballeros de Guatemala, se utilizaban naves pequeñas en el río Motagua, que llevaban los productos que dicha ciudad necesitaba o exportaba. Los productos eran transportados hacia o desde el pueblo de Tocoy Tzima (hoy Morazán) en el actual departamento de El Progreso en donde partían en yuntas que pasaban por San José del Golfo.1

Al decretarse la primera Constitución Política del Estado de Guatemala el 11 de octubre de 1825, este se dividió el territorio en once distritos y varios circuitos y menciona que San José del Golfo era parte del Distrito N.°1 (Guatemala) y específicamente del Circuito Norte-Guatemala.2

El municipio de San José del Golfo fue creado el 17 de marzo de 1882 durante el gobierno liberal del general J. Rufino Barrios, como parte del departamento de Baja Verapaz luego de eliminar el municipio de Santo Domingo Los Ocotes y segregar la aldea Pontezuelas del municipio de San Pedro Ayampuc.  He aquí el decreto en mención:3

Palacio Nacional: Guatemala. 17 de Marzo de 1882.

Examinadas las diligencias relativas a la solicitud que han formulado los vecinos de las aldeas pertenecientes al Municipio de Santo Domingo los Ocotes, para que se suprima éste y se erija en San José del Golfo, anexándose á el la aldea de Pontezuelas, á cuya petición se han adherido los habitantes de dicho lugar y la Municipalidad del distrito de San Pedro Ayampuc del cual forma parte; y considerando que en el pueblo de Santo Domingo no concurren las circunstancias necesarias para que continúe con el carácter de Municipio independiente; que el de San José del Golfo, a su situación respecto de las aldeas vecinas, reúne condiciones ventajosas para ser erigido en Distrito Municipal; que a los intereses de los habitantes de Pontezuelas es más conveniente segregarse de San Pedro Ayampuc y anexarse a San José por su proximidad a éste, el Presidente de la República, con vista del informe que
ha emitido el Jefe político del departamento, de conformidad con lo pedido por el Ministerio Fiscal, y en uso de la facultad que dá al Gobierno el artículo 5°. del Decreto de 30 de Setiembre de 1879, acuerda:

    1. Suprimir el Municipio de Santo Domingo los Ocotes;
    2. Crear el Distrito Municipal de San José del Golfo, el que deberá comprender las aldeas de que aquel se compone; y
    3. Segregar la aldea de Pontezuclas de San redro Ayampuc y quede anexa al nuevo Municipio.

Comuniqúese.

        • Barrios
        • Díaz Mérida3

Por medio del decreto 683 del 13 de abril de 1908, el gobierno del licenciado Manuel Estrada Cabrera creó el Departamento de El Progreso para administrar de mejor forma la región por donde pasaba el recién construido Ferrocarril del Norte.  El nuevo departamento incluyó a los municipios de Cabañas, Acasaguastlán, Morazán, Sanarate, San Antonio La Paz, San José del Golfo, Guastatoya, y Sansaria. El decreto dice así:4

Decreto Número 683

Manuel Estrada Cabrera, Presidente Constitucional de la República de Guatemala,

Considerando: que la actividad comercial suscitada en los puntos por donde la vía férrea interoceánica pasa, requiere la más próxima vigilancia de las Autoridades no sólo para conservar el orden sino para encausar las diversas corrientes del adelanto á un fin común, siendo uno de los medios para conseguirlo el de la creación de nuevos departamentos;

Considerando: que la proporción de la República en donde por ahora conviene aplicar esa medida es la que se halla comprendiendo las siguientes extensiones: parte Sudoeste del departamento de Zacapa, Noroeste del de Chiquimula, Sudeste del de la Baja Verapaz, Nordeste del de Guatemala y la mitad Norte del de Jalapa,

Por tanto, decreta: 

Artículo 1°. — Créase con el nombre de “El Progreso” un nuevo departamento que comprenderá los siguientes Municipios: Cabañas, Acasaguastlán, Morazán, Sanarate, San Antonio la Paz, San José del Golfo, Guastatoya, Sansaria y las aldeas que están al Noroeste de Chiquimula formando la mitad de dicho Municipio: la Cabecera del nuevo departamento será Guastatoya que cambiará el nombre por el de “El Progreso.”
Artículo 2° — La inauguración de esta entidad político-administrativa se verificará el día 29 del mes en curso.
Artículo 3? — Del presente Decreto se dará cuenta a la Asamblea Legislativa en sus actuales sesiones.

Dado en el Palacio del Poder Ejecutivo: en Guatemala, á trece de abril de mil novecientos ocho.

      • Manuel Estrada C.
      • El Secretario de Estado y del Despacho de Gobernación y Justicia, J. M. Reina Andrade4

Tras el derrocamiento del licenciado Estrada Cabrera en abril de 1920, el departamento se suprimió por el decreto gubernativo No. 756 del 9 de junio de 1920 del gobierno de Carlos Herrera y Luna, por no llenar las aspiraciones que el gobierno tuvo en mira para su creación y San José del Golfo pasó al departamento de Guatemala.5  Luego, el gobierno del general Jorge Ubico emitió el decreto legislativo 1965 del 3 de abril de 1934 por medio del cual se creó de nuevo el Departamento de El Progreso, pero San José del Golfo permaneció en el Departamento de Guatemala.1

Aunque el municipio de San José del Golfo sufrió considerables daños durante el terremoto del 4 de febrero de 1976, quedando destruido casi en su totalidad en ese momento, fue totalmente reconstruido y en los últimos años ha cobrado relevancia por el conflicto entre sus pobladores y el proyecto minero de “La Puya“.6


BIBLIOGRAFIA

  1. Escalante Herrera, Marco Antonio (2007). «San José del Golfo». Pbase.com. Guatemala. Archivado desde el original el 20 de abril de 2013.
  2. Pineda de Mont, Manuel (1869). Recopilación de las leyes de Guatemala, 1821-1869 I. Guatemala: Imprenta de la Paz en el Palacio.
  3. Guerra, Viviano (1883). Recopilación: Las Leyes emitidas por el Gobierno democrático de la República de Guatemala, 1881-83 III. Guatemala: Tipografía El Progreso. p. 211.
  4. Estrada Paniagua, Felipe (1910). Recopilación: Las Leyes de la República de Guatemala, 1908-1909. XXVII. Guatemala: Arturo Siguere y Cía. p. 28.
  5. Pan American Union (1920). Bulletin of the Pan American Union (en inglés) 51. Washington, D.C.: The Union.
  6. Mercantante, Rob (11 de marzo de 2014). «The peaceful anti-mining resistance at “La Puya” celebrates two years of struggle». Upside down world (en inglés). Archivado desde el original el 16 de enero de 2015.