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21 de abril de 1825: Arce es elegido Presidente de Centroamérica

El general Manuel José Arce es elegido por los criollos liberales en el Congreso Federal como el primer Presidente de de la República.

Pintura que muestra a los criollos guatemaltecos celebrando luego de la Independencia de Centroamérica en 1821. En el mismo salón fue juramentado Manuel José Arce como presidente. Pintura de Rafael Beltranena. En el recuadro: retrato del general Manuel José Arce. Imágenes tomadas de Wikimedia Commons.

Elecciones presidenciales de 1825:

Véase también: José Cecilio del Valle

En las elecciones presidenciales centroamericanas de 1825, la mayoría numérica le correspondió al criollo conservador hondureño José Cecilio del Valle, pero la fracción liberal del Congreso Federal decidió que no había habido mayoría absoluta y escogió a Manuel José de Arce y Fagoaga como Presidente para el período 1825-1829. Esto hizo que su administración fuese polémica desde el principio.1

El problema fue el siguiente: del Valle era un personaje vanidoso y antipático que representaba al partido de los criollos aristócratas, además de haber sido la voz cantante de éstos con su periódico «El Amigo de la Patria» cuando se oponían los movimientos independentistas;2 y si bien fue uno de los que redactó el acta de Independencia, debe recordarse que aquella acta fue más bien una negociación entre los criollos aristócratas, los líderes católicos y el presidente provisorio Gabino Gaínza cuando se dieron cuenta de que la causa de la indepencia de México a cargo del grupo liderado por Agustín de Iturbide era irreversible.3 Y, por encima de todo, formó parte de la Junta Provisional Consultiva que autorizó la anexión al Primer Imperio Mexicano el 5 de enero de 1822, y llegó a ser Primer Ministro del emperador Iturbide, poco antes de que éste abdicara.4 Manuel José Arce, por su parte, si bien también era arrogante, no lo era tanto como del Valle, y además tenía en su haber el haber sido el líder militar de la provincia de San Salvador cuando ésta fue invadida por las fuerzas de Vincenzo Filísola durante la breve Anexión al Primer Imperio Mexicano.2

Las elecciones fueron populares y se formaron los 82 colegios electorales para ello. Los resultados finales fueron:

  • José Cecilio del Valle: 41 votos
  • Manuel José Arce: 34 votos
  • El resto de votos fue para otros candidatos que solamente llegaron a 1 o 2 votos.5

Al contar los votos efectivos, resultaron ser 78, por lo que del Valle había obtenido la mayoría absoluta, pero como sus 41 votos no correspondían a la mayoría de los 82 votos posibles, el asunto se elevó al Congreso para que éste decidiera. El congreso, compuesto en su mayoría por criollos liberales, votó a favor de Arce, quien triunfó con 22 votos contra 5. Además, los diputados eligieron a del Valle como vice-presidente de la República.5

Valle renuncia a la vice-presidencia:

Véase también: José Francisco Barrundia, Mariano de Beltranena

Al enterarse del resultado, del Valle renunció a la vice-presidencia mediante la siguiente carta, para el deleite de los diputadores liberales:

No tengo ambición, ni es posible que la haya en quien conozca toda la delicadeza de nuestras circunstancias. No pretendo empleos; no deseo destinos ni he mendigado sueldos. Abro mi alma para que la lea el que quiera. Mi primera pasión, la que ha formado mi carácter y creado el género de mi vida, no es la de mandar, especialmente en la época más espantosa para los mandos; noes la de estar cosido a un bufete leyendo procesos insípidos y repugnantes. Es la del estudio en las delicias del retiro y soledad; la de cultivar esas ciencias que han sido el primer placer de mi alma; la de leer lo que ha publicado el talento en los libros inmortales, gloria del hombre, orgullo de la especia; la de admirar aquellas obras que al contemplarlas su autor puede decir con razón: «yo me adoro en lo que he escrito».6

Admitida la renuncia de del Valle, designaron al líder liberal José Francisco Barrundia como vice-presidente, pero éste no aceptó, como tampoco lo hicieron los otros líderes liberales Mariano Gálvez —quien fue nombrado Ministro de Hacienda—, y el doctor Pedro Molina. Tras el rechazo de los liberales, Arce se desmoralizó y buscó ayuda entre los aristócratas, hasta que finalmente fue designado Mariano de Beltranena.7

Guerra Civil Centroamericana:

Véase también: Guerra Civil Centroamericana

En septiembre de 1826, hartos de la serie de decretos que afectaban seriamente sus intereses y los de sus principales aliados del clero, los aristócratas lograron que Arce hiciera prisionero al jefe de Estado de Guatemala, Juan Barrundia luego de que éste intentara perpetrar un golpe de estado en su contra, y en octubre de 1826, Arce disolvió el Congreso y el Senado de Centroamérica e intentó establecer un sistema unitario. Cuando Mariano de Aycinena resultó electo jefe de Estado de Guatemala en noviembre de ese año, los liberales se rebelaron y se inició la Guerra Civil Centroamericana.1


BIBLIOGRAFIA:

  1. Marure, Alejandro (1895) [1844] Efemérides de los hechos notables acaecidos en la República de Cento-américa, desde el año 1821 hasta 1842. Guatemala: Tipografía Nacional.
  2. Hernández de León, Federico (1963) [1925]. El libro de las efemérides: Capítulos de la Historia de la América Central. V Guatemala: Tipografía Nacional. p. 140.
  3. Pineda de Mont, Manuel (1869). Recopilación de las leyes de Guatemala, compuesta y arreglada a virtud de orden especial del Gobierno Supremo de la República I. Guatemala: Imprenta de la Paz en el Palacio. pp. 11-14.
  4. Marure, Alejandro (1844). Efemérides de los hechos notables acaecidos en la república de Centro América, desde el año de 1821 hasta el de 1842. Guatemala: Imprenta La Paz. pp. 81-82.
  5. Hernández de León, El libro de las Efemérides, p. 141.
  6. Arce, Manuel José (1830). Memoria de la conducta publica y administrativa de Manuel José Arce, durante el periodo de su presidencia: escrita en defensa de las calumnias que contra su persona han vertido los mismos que se rebelaron contra el gobierno y la nación de Centro-América. México: Imprenta de Galván á cargo de Mariano Arévalo. OCLC 054265435.

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