23 de abril de 1830: terremoto sacude Nueva Guatemala de la Asunción

Un terremoto afecta a la Nueva Guatemala de la Asunción, forzando a las autoridades a trasladarse temporalmente a Jocotenango

23abril1830
Cerrito del Carmen, primera estructura que hubo en la Nueva Guatemala de la Asunción.  Obra publicada en 1892 en la revista «El Porvenir de Centroamérica». En el recuadro: fotografía de un retablo de la Iglesia de La Merced que fue trasladado a la nueva ciudad desde Antigua; tomada de «Minzer Scrapbook of Central America».

Reproducimos a continuación el relato del historiador liberal Alejandro Marure:  «[El 23 de de abril de 1830] a las nueve menos cuarto, de la noche, se experimentó en Guatemala un gran terremoto, el más fuerte de cuantos se han sentido desde el año de 1773.  Casi todos los moradores de la ciudad tuvieron que abandoner sus casas para pasar la noche en las calles, en las plazas y aun en los campos circunvecinos: la Asamblea entró en receso al siguiente día, y las demás autoridades del Estado se trasladaron al pueblo de Jocotenango.  Sin embargo, los estragos del terremoto fueron menores de lo que se había temido, aunque sí quedaron bastante maltratadas muchas casas particulares y varios edificios públicos, especialmente los templos de Santa Teresa, San Francisco y la Recolección.  A este terremoto habían precedido otros muchos que comenzaron a sentirse desde fines de marzo en Amatitlán, Petapa y otras poblaciones vecinas al volcán de Pacaya, que quedaron casi enteramente arruinadas.»1

Al respecto de la situación en los poblados que rodean a la ciudad, existe un folio en el Archivo General de Centroamérica que describe su situación así: «Amatitlán, Petapa y Santa Inés son los pueblos que han padecido una ruina completa. Palin ha quedado ileso. En Villa Nueva solo han caído unos tapiales malhechos y de poco costo. En los tres primeros las iglesias y todos los edificios han quedado enteramente inutilizados á la reserva de los ranchos de paja cuyos materiales son de poco peso. El vecindario de [Amatitlán], y lo mismo de Petapa y Santa Inés, se han refugiado en los campos de bajo de los árboles… En el suelo de Santa Inés y Petapa se han abierto grietas en todas direcciones, al nivel del río algunos de citas grietas á hendiduras han escupido agua lo que demuestra que su profundidad es considerable.»2

Y en relación al enjambre sísmico que precedió al terremoto, se encuentra esta descripción: «a principios de abril se sintieron leves temblores, pero hacia fines del mes se fueron intensificaondo y multiplicando.  El día 21 se registraron 52 sismos entre las cuatro de la mañana y las cinco de la tarde.  La consternación era general.  La gente dejaba las casas para instalarse en tembloreras levantadas en patios, mercados y pueblos cercanos3

Es importante destacar como era de pequeña la Nueva Guatemala de la Asunción, ya que las autoridades salieron de lo que ahora es el Centro Histórico de la Ciudad y se mudaron al área que actualmente ocupa la zona 2, donde se encontraba el poblado de Jocotenango.


BIBLIOGRAFIA:

  1. Marure, Alejandro (1895) [1844] Efemérides de los hechos notables acaecidos en la República de Cento-américa, desde el año 1821 hasta 1842.  Guatemala: Tipografía Nacional.
  2. Archivo de Centro América. Leg. 2404. Exp. 50121. Folio No. 1,
    1v y 2.
  3. Jacobo Haefkens (1969). «Viaje a Guatemala y Centroamérica». I. En Sociedad de Geografía e Historia, Serie Viajeros. Guatemala Editorial Universitaria. p. 261.