26 de abril de 1962: crean el municipio de Melchor de Mencos, Petén

el gobierno del general Miguel Ydígoras Fuentes crea el municipio de Melchor de Mencos en el departamento de Petén justo en la Zona de Adyacencia con Belice.

26abril1962
 Mapa de Belice, de acuerdo al Tratado Wyke-Aycinena.  Imagen tomada de Wikimedia Commons.

Luego de la Independencia de Centroamérica en 1821, Petén fue un distrito dependiente del departamento de Verapaz.  En ese tiempo casas comerciales inglesas se establecieron al norte del río Belice e iniciaron unas prósperas rutas comerciales con los puertos caribeños de Guatemala, Honduras y Nicaragua.1

Luego de la expulsión de los miembros del partido conservador de Guatemala en 1829 por las fuerzas invasoras del general liberal Francisco Morazán2 Guatemala padeció de constantes guerras, revoluciones e invasiones, que llevaron a que Soconusco se separara del país3 y que el Estado de Los Altos también lo intentara.4 La figura del general Rafael Carrera emergió y tras una década sangrienta logró finalmente pacificar al país en 1851 al vencer definitivamente a los liberales centroamericanos en la Batalla de La Arada.5 Por ese entonces, también se inició la Guerra de Castas en Yucatán, un alzamiento indígena que dejó numerosos colonos europeos asesinados, y los representantes beliceños y peteneros se pusieron en alerta no solamente porque los refugiados yucatecos llegaban huyendo a Petén y a Belice sino que se temía que Carrera, dado su fuerte alianza con los indígenas guatemaltecos, fuera a propiciar las revoluciones indígenas en Centroamérica.6 Sin embargo, el asunto no pasó a más, y Guatemala entró en una fase de paz y prosperidad a partir de 1851.

Belice era el centro comercial y logístico de las pretenciones coloniales de Inglaterra en Centroamérica, y el régimen de Carrera estableció buenas relaciones con dicho enclave, al punto que Guatemala tenía un consulado en le lugar.7 Desde Belice, los ingleses  proporcionaban armas a los ejércitos liberales y conservadores que desangraron Centroamérica, y luego patrocinaron al Ejército Aliado Centroamericano que rechazó la invasión de William Walker en Nicaragua en 1857.8

Cuando la amenaza de William Walker se presentó nuevamente en Centro América en 1859, los ingleses proporcionaron nuevamente armas al gobierno guatemalteco para enfrentarlo, a cambio de lo cual el régimen de Carrera tuvo que cederle el territorio al sur del río Belice al Imperio Británico. La zona de adyacencia de Petén con Belice fue delimitada por medio del tratado Wyke-Aycinena establecido entre el gobierno del general Rafael Carrera por intemedio de su Ministro de Relaciones Exteriores, Pedro de Aycinena el 30 de abril de 1859, a cambio de que los ingleses construyeran una carretera desde el puerto de Belice hasta la Ciudad de Guatemala.9

Sin embargo, tras la muerte de Carrera el 14 de abril de 1865 la inestabilidad empezó nuevamente en Guatemala, al punto que el 30 de junio de 1871 los criollos liberales recuperaron el poder en el país.  Debido a esta situación los ingleses nunca construyeron la carretera que señalaba el tratado Wyke-Aycinena, y por ello, el gobierno guatemalteco empezó a reclamar el territorio decido a Belice por dicho tratado.

Desde entonces, hubo algunos intentos de recuperar Belice, siendo el último de ellos la incursión de Francisco Sagastume con veinte agricultores peteneros el 21 de enero de 1962, quienes buscan apoderarse de la pequeña población costeara de Punta Gorda para darle salida al mar a Petén.10 Para entonces, el gobierno del general e ingeniero Miguel Ydígoras Fuentes estaba buscando formas de fomentar el nacionalismo guatemalteco pues su régimen se encontraba en medio de una severa crisis política con fuertes protestas estudiantiles y civiles en la Ciudad de Guatemala, y la gesta de Sagastume lo llevó a crear el municipio de Melchor de Mencos justo en la Zona de Adyacencia el 26 de abril de 1962.  Ya el 30 de abril de 1960, Ydígoras Fuentes había creado en el lugar ocupado por los caseríos de Plancha de Piedra y Fallabón un centro urbano con categoría de ciudad, dándole el nombre de Ciudad Melchor de Mencos, en honor al guatemalteco Sargento Mayor Melchor de Mencos y Varón. He aquí el decreto en mención:11

Fallabón, departamento del Petén, 30 de abril de 1960

El presidente constitucional de la República,

Considerando: que es de primordial importancia la creación de centros urbanos, especialmente en las regiones más apartadas del país, tanto para beneficio de sus habitantes como para que las mismas alcancen su pleno desarrollo;

Considerando: que la zona de Fallabón, del departamento del Petén, cuyo incremento y desarrollo se ha propuesto la presente administración, es conveniente crear un centro urbano, con categoría de ciudad; y que encontrándose la misma frente a Belice, debe dársele un nombre que recuerde las hazañas de quienes se preocuparon patrióticamente para defender aquel territorio de las incursiones inglesas;

Considerando: que fue el guatemalteco, sargento mayor Melchor de Mencos y Varón, quien el 25 de febrero de 1754 partió de la Ciudad de Santiago de los Caballero de Guatemala, al frente de un Batallón de Milicias para combatir a los piratas ingleses, que habían desembarcado en las costas de Petén, en la parte llamada hoy Belice.

Que el 30 de abril de 1754 al frente de tropas ladinas e indígenas, flecheros, emprendió acción enérgica y decisiva contra los usurpadores del territorio nacional, habiéndolos derrotado completamente en las batallas de la hacienda de San Felipe, Laguna de Cobá, hasta llegar al litoral, donde capturó sus bergantines, que estaban amparados por le pabellón de Su Majestad Británica.Nota_a

Que esta jornada representa un acto heróico de defensa de la soberanía nacional y, siendo deber del Gobierno rendir homenaje a los insignes patriotas que con su trayectora militar o política, hayan prestado servicios a la patria;

Por tanto, en Consejo de Ministros, acuerda:

Artículo 1°. Se crea un centro urbano: la «Ciudad Melchor de Mencos» en la zona donde actualmente se encuentra el poblado de Fallabón, Municipio de Flores, departamento del Petén.

Artículo 2°. La Empresa nacional de Fomento y Desarrollo Económico del Petén, queda encargada de hacer el trato de la Ciudad Melchor de Mencos, de la construcción de los edificios públicos nacionales necesarios, para su desenvolvimiento, de la adjudicación de predios y asentamiento de los actuales y futuros vecinos y de cuanto se relacione con la obra material requerida en la nueva ciudad, así como de la colonización y parcelamiento de las tierras aledañas.

Artículo 3°. El nuevo municipio de «Melchor de Mencos» deberá desmembrarse de los actuales de Flores y San José y sus límites serán [sigue aquí una descripción detallada de los límites].

Artículo 4°. Todas las dependencias del Estado, dentro de sus respectivos ramos, deberán cooperar a efecto de que a la mayor brevedad, funcionen los servicios públicos indispensables en la Ciudad de Melchor de Mencos.

Artículo 5°. Será colocada en lugar prominente, una placa de bronce conmemorando la gloriosa fecha del 30 de abril de 1754, haciendo mención de las batallas libradas por el sangento mayor Melchor de Mencos y en recuerdo de la fundación de la ciudad que lleva su nombre.[…]

Comuníquese.

Finalmente, el 26 de abril de 1962 se estableció definitivamente el municipio de Melchor de Mencos, mediante el siguiente decreto:12

Establécese el municipio de Melchor de Mencos

Palacio Nacional: Guatemala, 26 de abril de 1962

Vista para resolver la solicitud de los vecinos de la Ciudad de Melchor de Mencos, departamento de El Petén, relativa a que previos los trámites de ley se establezca el municipio del mismo nombre, tomando en cuenta el territorio ya asignado, según lo establece el acuerdo gubernativo de fecha 30 de abril de 1960; y

Considerando: que la Dirección General de Cartografía ha levantado el fotoplano del territorio que, de conformidad con el artículo 3°. del acuerdo gubernativo de fecha 30 de abril de 1960, fue previsto para establecer el municipio de Melchor de Mencos; que la Dirección General de Estadística emitió el informe relativo al número de habitantes comprendido dentro del territorio deliminado, que aunque no llega a los cinco mil que determina el artículo 8°. del Código Municipal, procede aplicar a este caso la excepción contenida en el inciso 1°. del mismo artículo, por cuanto el nuevo municipio colinda con la república de México; que oídas las municipalidades respectivas, la de San José manifestó expresamente su anuencia para que se establezca el nuevo municipio de Melchor de mencos, no así la de Flores, pero sus objeciones no deben ser obstáculo para resolver favorablemente la petición que se examina, ya qu epara ello fueron llenados plenamente los requisitos a que se refieren las disposiciones de los artículos 8°. y 9°. del Código Municipal, como consta en el expediente y lo informó favorablemente el gobernador del departamento de El Petén, quien emitió su dictamen favorable con fecha 23 de octubre del corriente año;

Por tanto, el Presidente de la República, acuerda:

      1. Establecer el municipio de Melchor de Mencos, con la extensión superficial de 4,649 caballerías, equivalentes a 2009,794 hectáreas aproximadamente, y compredido dentro de los siguientes linderos [sigue la descripción detallada de los límites]; según consta en el fotoplano levantado por la Dirección General de Cartografía en el mes de julio de 1961.
      2. Como consecuencia de la delimitación que antecede del municipio de Melchor de Mencos, los municipios de Flores y San José quedan así: [siguen descripciones detalladas de los límites de cada uno de los municipios mencionados]
      3. Oportunamente, la Dirección General de Cartografía, conjuntamente con las municipalidades respectivas, procederá al amojonamiento del territorio asignado por este acuerdo, a los municipios de Melchor de Mencos, Flores y San José.
      4. La instalación del municipio de Melchor de Mencos, cuya cabecera será la ciudad del mismo nombre, se llevará a cabo en cuanto la municipalidad respectiva quede electa, para cuyo efecto se transcribirá este acuerdo al Tribunal Electo a fin de que, en la fecha que estime conveniente, convoque a elecciones, calificándose dicha municipalidad como de cuarta categoría, por lo que deberá ser integrada por un alcalde, un síndico y cinco regidores.
      5. La nueva municipalidad, como una de sus primeras disposiciones, deberá estudiar y acordar el plan de arbitrios que ha de regir en Melchor de Mencos y someterlo a consideración del Ejecutivo, para la aprobación que corresponde.
      6. El gobernador departamental de El Petén queda encargado de dictar las medidas que fueren indispensables, para el debido cumplimiento del presente acuerdo, el cual entrará en vigor el día siguiente de su publicación en el Diario Oficial.Nota_b
        • Comuníquese.
        • Ydígoras Fuentes
        • El ministro de Gobernación, Luis González Batres12

NOTAS:

  • a: Aquí olvida mencionar el decreto que en 1754 la región pertenecía a la Capitanía General de Guatemala, que entonces era una colonia del Imperio Español y que la región de Petén era inhóspita y remota, razón por la cual los ingleses lograron establecer su enclave entre Yucatán y Petén, dada la facilidad que tenían de llegar en barcos desde la isla de Jamaica.
  • b: este decreto fue publicado el 6 de junio de 1962.

BIBLIOGRAFIA:

  1. Hernández de León, Federico (30 de abril de 1959). «Convención de límites con Belice». El capítulo de las efemérides (Guatemala: Diario La Hora).
  2. La Antorcha Centro-Americana (11 de septiembre de 1829).  Guatemala, septiembre 10. En: La Antorcha Centro-Americana. (7)  Guatemala: Imprenta Nueva. p. 28.
  3. Coronado Aguilar, Manuel (1975). Apuntamientos para la Historia de GuatemalaI Guatemala: Editorial del Ejército. pp. 165-168.
  4. Taracena, Arturo (1999). Invención criolla, sueño ladino, pesadilla indígena, Los Altos de Guatemala: de región a Estado, 1740-1871. Guatemala: CIRMA. Archivado desde el original el 9 de enero de 2016.
  5. Hernández de León, Federico (1925). El libro de las efemérides: Capítulos de la Historia de la América Central. Tomo I. Guatemala: Tipografía Sánchez y de Guise. p. 193-197.
  6. La Guerra de Castas 1847 – 1901. Archivo General del Estado de Yucatán
  7. Dueñas Van Severen, J. Ricardo (2006). La invasión filibustera de Nicaragua y la Guerra Nacional. Secretaría General del Sistema de la Integración Centroamericana SG-SICA.
  8. Woodward, Ralph Lee, Jr. (1993). Rafael Carrera and the Emergence of the Republic of Guatemala, 1821-1871  (en inglés). Athens, Georgia EE.UU.: University of Georgia Press.
  9. Aycinena, Pedro de; Wyke, Charles Lennox (1859). «Tratado Aycinena-Wyke 1859»Google Docs. Guatemala.
  10. Escobar, José Luis (2016) Preso en Belice, la historia de Francisco Sagastume. Guatemala: Prensa Libre.
  11. Azurdia Alfaro, Roberto (1962) Recopilación de las Leyes de la República de Guatemala, 1960-1961. LXXIX Guatemala: Tipografía Nacional. pp. 163-164.
  12. – (1965) Recopilación de las Leyes de la República de Guatemala, 1962-1963. LXXXI Guatemala: Tipografía Nacional. pp. 217-218.