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2 de mayo de 1918: crean la Universidad «Estrada Cabrera»

Las Escuelas Facultativas son incorporadas en la Universidad «Estrada Cabrera» de Guatemala, la cual otorga un doctorado al presidente de la República, licenciado manuel Estrada Cabrera.


Retrato oficial del licenciado Manuel Estrada Cabrera en cuyo honor fue nombrada la Universidad «Estrada Cabrera» el 2 de mayo de 1918. Imagen tomada de«El Libro Azul de Guatemala».

Reseña Histórica de la Universidad de San Carlos:

Véase también: Universidad de San Carlos de Guatemala

La Universidad de San Carlos de Guatemala ha tenido varias etapas durante su existencia, desde su fundación como una institución católica hasta convertirse en una universidad autónoma con tendencias de izquierda. Inicialmente la «Real y Pontificia Universidad de San Carlos de Borromeo» estuvo bajo el control del clero regular y su enseñanza era netamente eclesiástica.1 Los estudios de medicina se iniciaron hasta en el siglo XVIII y hasta la Independencia de Centroamérica en 1821 fueron menos de cinco los médicos que habían egresado de sus aulas.2

Tras la Independencia la Universidad continuó, pero ya fue solamente la «Pontificia Universidad de San Carlos«. Y cuando el general Francisco Morazán expulsó a los criollos conservadores de la familia Aycinena y a la mayoría de los miembros del clero regular,3 la Pontificia Universidad fue clausurada y sustituida por la «Academia de Ciencias y Estudios«, una entidad con orientación laica que desechó el derecho eclesiástico por completo. El rector de la nueva Academia fue el doctor Pedro Molina, el máximo líder liberal, contrapuesto a la antigua Pontificia Universidad en la que los miembros de la familia Aycinena habían sido rectores.4

Pero la inestabilidad política que se vivió en Centroamérica entre 1829 y 1840 mantuvo a la Academia de Ciencias completamente abandonada. Finalmente, en 1840, los conservadores retomaron el control de Guatemala, y ya con la Federación de Centroamérica desmembrada, restituyeron la Pontificia Univesidad, pero ya solamente con jurisdicción en el Estado de Guatemala. El rector de la Pontifica Univesidad fue el marqués y obispo Juan José de Aycinena.4

Los acontecimientos politicos continuaron afectado a la Universidad guatemalteca. En 1871, tras el triunfo de la Revolución Liberal el 30 de junio, la Pontificia Universidad fue definitivamente clausurada y en su lugar se instituyeron las Escuelas Facultativas de Medicina y Farmacia del Centro, la de Derecho del Centro, y la Escuela Facultativa de Derecho de Occidente, en Quetzaltenango. Estas nuevas escuelas fueron parte del Ministerio de Instrucción Pública y era el presidente de la República el que designaba a los rectores, decanos y profesores.5

Fundación de la Universidad «Estrada Cabrera»:

Véase también: Manuel Estrada Cabrera

En el gobierno del licenciado Manuel Estrada Cabrera los niveles de servilismo hacia el presidente llegaron a un nivel desmedido, a tal punto, que hubo poblados, ríos, y barrios de la ciudad que fueron nombrados como «Estrada Cabrera» o «Joaquina» en honor a la madre del gobernante. Por esa razón, el 2 de mayo de 1918, cuando se fundó la «Universidad de Guatemala«, ésta se convirtió en la «Universidad Estrada Cabrera» y en el acto ceremonial del cambio de nombre incluyó el grado de Doctor para el presidente.6 El decreto por medio del cual se creó la nueva institución superior es el siguiente:7

Decreto Número 989

La Asamblea Legislativa de la República de Guatemala, decreta:

Artículo único. Se crea la Universidad de Guatemala, centro, que llevará el nombre de «Universidad Estrada Cabrera».

Pase al Ejecutivo para su publicación y cumplimiento.

Dado en el Salón de Sesiones del Poder Legislativo: en Guatemala, el treinta de abril de mil novecientos diez y ocho.

(f.) Arturo Ubico, presidente

(f.) Manuel María Girón, secretario

(f.) Máximo Soto Hall, secretario

Palacio del Poder Ejecutivo: Guatemala, dos de mayo de mil novecientos diez y ocho.

Cúmplase y publíquese.

(f.) Manuel Estrada Cabrera

(f.) El Secretario de Estado en el Despacho de Instrucción Pública, J. Ed. Girón7

Reglamento de la Universidad «Estrada Cabrera»:

Luego, el 21 de agosto, el presidente Estrada Cabrera emitió el siguiente Decreto gubernativo para la reglamentación de la nueva Universidad:8

Decreto Número 741

El Presidente Constitucional de la República de Guatemala,

Considerando: que decretada y sancionada ya por los Poderes respectivos la fundación de la Universidad Nacional «Estrada Cabrera», con el propósito de uniformar bajo un plan integral los estudios superiores y profesionales, y de que éstos se efectúen bajo la forma científica y educativa que demandan la cultura y el progreso de la sociedad, es llegado el caso de dar cumplimiento a esa importantísima disposición, dictando las que sean necesarias para tal finalidad;

Que las naciones que figuran a la vanguardia de la intelectualidad humana para realizar aquellos propósitos en sus universidades, han aprovechado, tanto los buenos elementos que éstas tenían en la antigüedad como los que al presente exigen los adelantos creados y operados por la civilización;

Que Guatemala, gracias al fomento que, de un tiempo a esta parte, se ha dado a la enseñanza en todas sus manifestaciones y jerarquías, ha logrado integrar en el concierto de esas naciones;

Que las Facultades Profesionales bajo la alta Presidencia y Dirección de un cuerpo colegiado que reglamente, administre y encauce la acción de todas ellas, sin pérdida de su debida independencia, tendrán más amplios campos especulativos;

Que el fomento de confraternidad profesional es el medio más a propósito para llegar a la culminación de los patrios ideales fundados en la verdadera civilización; y que esta forma de confederación intelectual está reclamada por el progreso creciente del país,

En Consejo de Ministros, decreta:

Artículo 1°.— La instrucción superior profesional estará a cargo de la Universidad Nacional y respectivamente de las diferentes facultades que hoy existen y de las que en adelante se funden.

Artículo 2°.— La Universidad será regida por un Consejo Superior que se compondrá de un Rector, seis vocales, que serán los Decanos de las Facultades que existen o que se funden, un Secretario y un Tesorero. […]

Artículo 3°.— La elección deberá efectuarse el 10 de diciembre de cada bienio; […]

Artículo 4°.— Las Facultades que deben por hoy organizarse serán las siguientes:

a. Facultad de Derecho, Notariado y Ciencias Políticas y Sociales

b. Facultad de Medicina y Cirugía

c. Facultad de Matemáticas

d. Facultad de Ciencias Naturales y Farmacia

e. Facultad de Filosofía, Literatura y Ciencias Especulativas;

f. Facultad de Agronomía

Artículo 5°.— Estas Facultades conservarán su independencia en todo lo relativo a su organización propia y las distintas ramas de su competencia; pero se hallarán sujetas al Consejo Superior de la Universidad en todo lo referente al Plan General de la enseñanza educativa, tomando en él la debida orientación.

Artículo 6°.— Cada Facultad para su régimen interior tendrá, a la vez, una Junta Directiva encargada de la organización, dirección y desenvolvimiento de la misma, conforme la ley de Instrucción Pública que en la actualidad rige, en lo que no se oponga a la presente.

Artículo 7°.— Son atribuciones fundamentales del Consejo Superior, fuera de la inspección absoluta en la instrucción profesional, determinar las cátedras de cada Facultad a propuesta de la Junta Directiva de ésta y con aprobación del Gobierno.

Artículo 8°.— formular los Estatutos y Reglamentos que han de desarrollar el pensamiento del legislador, al funda la institución de que se trata.

Artículo 9°.— Las grandes solemnidades, investiduras, juntas generales, conferencias y recepción de personas que sean acreedoras a ello, tendrán verificativo en la Universidad, bajo la presidencia del Consejo Superior.

Artículo 10.— Cada Facultad, como está ya indicado, es independiente en su régimen interior y en lo relativo a tribunales de examen, cursos y exámenes generales o parciales de su ramo y para extender los títulos profesionales, que serán firmados por el Presidente de la República y todos los miembros del Consejo Superior.

Artículo 11.— Las actuales Facultades funcionarán en sus respectivos locales en la forma antes expresada.[…]

Artículo 13°. Para la ejecución del presente Decreto, el Rector atenderá y resolverá las dudas que ocurran, dando cuenta al Gobierno.

Dado en el Palacio del Poder Ejecutivo, en Guatemala, a los veintiún días del mes de agosto de mil novecientos diez y ocho.

(f.) Manuel Estrada Cabrera

(f.) Siguen las firmas de todos los Ministros de Estado.8

Acto Inaugural y primeras autoridades:

Como el poder estaba centralizado en la figura del presidente Estrada Cabrera en esa época, éste nombró a los miembros de las primeras juntas directivas en el 14 septiembre. Entre los miembros de las mismas destacan: el doctor Julio Bianchi como vocal 2° suplente en la facultad de Agronomía, el ingeniero Claudio Urrutia como decano de la Facultad de Matemáticas, el general e ingeniero José María Orellana como vocal 1°. de la Facultad de Matemáticas, el licenciado Adrián Recinos como secretario de la Universidad y como secretario suplente de la Facultad de Derecho y Notariado, y el licenciado Virgilio Rodríguez Beteta como decano suplente de la Facultad de Filosofía.9

Con respecto a la fundación de la nueva Universidad, y con el servilismo acostumbrado, el licenciado Federico Vielmann dijo lo siguiente en el acto oficial de celebración de la Independencia: El señor Estrada Cabrera, como el inmortal Sarmiento ha querido hacer de toda la República una escuela, para que todos se instruyan, bien convencido de que de ese modo se constituye un núcleo sólido, verdadero sostén de la democracia. Y así se explica que él, con enérgica resolución, y consecuente con sus patrióticos ideales, haya inciado el resurgimiento de esta hermosa e histórica ciudad, con los edificios destinados a la instrucción primera y con la inauguración de la Universidad «Estrada Cabrera», institución meritísima llamada a unificar bajo un plan integral los estudios superiores y profesionales y de que estos se efectúen bajo la forma científica y educativa que demandan la cultura y el progreso de la sociedad.10

Caída de Estrada Cabrera:

Véase también: Semana Trágica, Carlos Herrera

El cambio de nombre no duró mucho tiempo, pues uno de los primeros actos del gobierno de Carlos Herrera luego de que la Asamblea Legislativa declaró mentalmente incapaz para gobernar al presidente Estrada Cabrera en abril de 1920, fue el de renombrar a la Universidad como «Nacional», aunque mantuvo la estructura centralizada. Posteriormente, la universidad fue desarticulada el 28 de abril de 1924, aunque fue restablecida con un formato distinto el 27 de diciembre de 1927.11


Bibliografía:

  1. Pardo, J. Joaquín [1944] (1984). Efemérides de Antigua Guatemala 1541-1779. Guatemala: Consejo Nacional para la Protección de la Antigua Guatemala. p. 11.
  2. Martínez Durán, Carlos (2009). Las Ciencias Médicas en Guatemala: Origen y Evolución. Guatemala: Editorial Universitaria. pp. 582-583.
  3. La Antorcha Centro-Americana (11 de septiembre de 1829). Guatemala, septiembre 10. En: La Antorcha Centro-Americana. (7) Guatemala: Imprenta Nueva. p. 28.
  4. Pineda de Mont, Manuel (1872). Recopilación de las leyes de Guatemala, 1871 III. Guatemala: Imprenta de la Paz en el Palacio.
  5. Gobierno de Guatemala (1881). Recopilación: Las Leyes emitidas por el Gobierno democrático de la República de Guatemala, 1877-1881 II. Guatemala: Tipografía El Progreso. pp. 460-461.
  6. Hernández de León, Federico (1929). El libro de las efemérides: Capítulos de la Historia de la América Central. II. Guatemala: Tipografía Sánchez y de Guise.
  7. Méndez, Rosendo P. (1925). Recopilación de las Leyes de la República de Guatemala, 1918-1919. XXXVII. Guatemala: Tipografía Nacional. p. 14
  8. Ibid., pp. 23-26.
  9. Ibid. pp. 162-166.
  10. Ibid., p. XL
  11. Méndez, Rosendo P. (1929). Recopilación de las Leyes de la República de Guatemala, 1924-1925. XLIII. Guatemala: Tipografía Nacional. pp. 23-26

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