25 de mayo de 1935: Asamblea convoca a referendum sobre presidencia de Ubico

La Asamblea Constituyente decreta que se haga un referendum para determinar si se extiende o no el período constitucional del presidente general Jorge Ubico hasta 1943.

25mayo1935
Volante a favor de la extension del mandato presidencial.  Imagen tomada de Wikimedia Commons.

La Constitución de 1879 que el general J. Rufino Barrios mandó a hacer para poder extender legalmente su mandato presidencial, que ya venía ocupando desde 1873, fue la base de los gobiernos liberales que le siguieron.  Con algunas modificaciones, fue utilizada por Manuel Lisandro Barillas y por José María Reina Barrios.1 Pero fueron el licenciado Manuel Estrada Cabrera y su émulo, el general Jorge Ubico, quienes hicieron caso omiso a la prohibición de reelección.  Estrada Cabrera se reeligió cuatro veces amparado por un decreto legislativo e incluso participó en las elecciones presidenciales tras quedar como presidente interino luego del asesinato del general José María Reina Barrios a pesar de que se lo prohibía la mencionada Constitución.2

El general Ubico, con el antecedente del licenciado Estrada Cabrera (de quien fue Jefe Político de Retalhuleu y Verapaz, y de quien fue Ministro de Fomento en 1920 ) modificó la metodología para extender su gobierno.  Hizo que la Asamblea convocara un referendum al que convocó a todos los ciudadanos para determinar si era conveniente que él siguiera en la presidencia.  Para justificar dicho referendum, el gobierno dijo que había un complot de civiles que planeaban asesinar al general presidente, y que incluso había colaboradores militares que habían perdido los mensajes o comandos administrativos bajo su gobierno. De acuerdo a la versión oficial, los complotistas fueron traicionados desde dentro, y muchos fueron ejecutados como resultado. Seis meses después, la Asamblea Legislativa habría recibido miles de peticiones espontáneas e idénticas de 246 municipios, en la que todos hacían un llamado para que la Constitución de 1879 fuera modificada y que Ubico pudiera extender su mandato.3

He aquí ell decreto de la Asamblea Constiuyente sobre el referendum para reelegir al general Ubico:4

Decreto Número 3

La Asamblea Nacional Constituyente de la República de Guatemala,

Considerando: que es necesario conocer el criterio que prevalece en la Nación, acerca de la conveniencia de que el general Jorge Ubico ejerza el Poder Ejecutivo por un plazo máximo de seis años, además del período para que fue electo;

Considerando: que, según la Constitución de la República, todo poder eside originalmente en la Nación, y es el caso de consultar el parecer de todos los habitantes capaces civilmente, sobre este asunto que afecta de modo directo a la colectividad.

Por tanto, decreta:

Artículo 1°. Se convoca a todos los habitantes de la República capaces civilmente, sin distinción de sexo ni nacionalidad, para que emitan su opinión sobre el punto siguiente:

«Si conviene a los intereses de la Nación y por las circunstancias externas que influyen en la vida interior del país, la permanencia del General Jorge Ubico en la Presidencia de la República, más allá del 15 de marzo de 1937, por un plazo que no exceda de seis años».

Artículo 2°. Esta consulta se hará durante los días 22, 23 y 24 de junio próximo y las municipalidad y jueces municipales quedan encargados de organizarla, recoger las opiniones y remitar las actas a la Municipalidad de la capital, la que, a su vez, las enviará, catalogadas, a la Secretaría de esta Asamblea.

Pase al Ejecutivo para su publicación y cumplimiento.

Dado en el Palacio del Poder Legislativo: en Guatemala, el veinticino de mayo de mil novecientos treinta y cinco.

Casa del Gobierno: Guatemala, veintisiete de mayo de mil novecientos treinta y cinco.

Publíquese y cúmplase.

Para promocionar el referendum, el gobierno de Ubico publicó panfletos en donde aparecía sentado con la República parada detrás suyo, en la misma forma en que los militares de la época se retrataban con sus progenitoras.  Los enemigos del régimen le hicieron entonces este poema, lógicamente de autor anónimo:

«Si una pública mujer
por p… es conocida,
una república vendría a ser
una mujer más corrompida.
Siguiendo el decir
de esta lógica absoluta,
tenemos que convenir
que todo aquel que se reputa
ser de la República hijo
viene a resultar de fijo,
un hijo de la gran p…»

Por otra parte, el escritor Efraín de los Ríos en su obra «Ombres contra Hombres» da otra versión sobre el supuesto complot que dió lugar al referendum.  De acuerdo a de los Ríos, cuando Ubico decidió a convocar a un plebiscito para que Guatemala decidiera si podría seguir otros seis años en el poder, el licenciado Efraín Aguilar Fuentes (director del Primer Registro de la Propiedad Inmueble) se negó a ser parte de los seguidores del presidente, y cuando éste lo citó a su despacho para recriminarle su actitud, Fuentes le dijo que estaba enterado de que el entonces director de la policía nacional, Roderico Anzueto Valencia, se había apropiado ilícitamente de veintiocho propiedades y que por esa razón ya no apoyaría al gobierno. Ahora bien, de acuerdo a De los Ríos, lo que Aguilar Fuentes no sabía en ese momento, era que Anzueto Valencia solamente era testaferro del general Ubico en unas de esas propiedades y pagaría muy caro su atrevimiento.5-6

En las semanas siguientes, Anzueto Valencia elaboró la lista de personas involucradas en el complot para asesinar al presidente, y entre ellas apareció el licenciado Aguilar Fuentes. Todos los conjurados fueron apresados y torturados, y sus confesiones arrancadas en las torturas fueron publicadas en el periódico «El Liberal Progresista», período oficialista. De los Ríos escribió estas fuertes acusaciones en el libro «El Jardín de las Paradojas», el cual fue confiscado cuando De los Ríos fue apresado y enviado a la Penitenciaría Central, en donde pasó la mayor parte del resto del gobierno del general Ubico Castañeda.  Estas acusaciones vieron la luz hasta que «Ombres contra Hombres» fue publicada en 1945, ya durante el gobierno del doctor Juan José Arévalo.5-6


BIBLIOGRAFIA:

  1. Asamblea Nacional Constituyente (1899). Ley constitutiva de la República de Guatemala decretada por la Asamblea Nacional Constituyente el 11 de diciembre de 1879 y reformada por el mismo Alto Cuerpo en 5 de noviembre de 1887 y 30 de agosto de 1897; para uso de las escuelas. Guatemala: Tipografía Nacional.
  2. Junta Libertadora (1914) Red Page: Via Crucis of a Central American Republic.  (en inglés) Nueva York, Estados Unidos.
  3. Grieb, Kenneth J (1996) «El gobierno de Jorge Ubico» Historia general de Guatemala 1993-1999. 5. Guatemala: Asociación de Amigos del País, Fundación para la Cultura y el Desarrollo.  p. 54
  4. Méndez, Rosendo P. (1938) Recopilación de las Leyes de la República de Guatemala, 1935-1936. LIV. Guatemala: Tipografía Nacional. p. 259-260.
  5. De los Ríos, Efraín (1948). Ombres contra Hombres. México, D.F.: Fondo para la cultura de la Universidad de México.
  6. Batres Villagrán, Ariel (2009). «Ombres contra Hombres de Efraín de los Ríos». El diario del gallo.