23 de diciembre de 1586: terremoto en Santiago de los Caballeros

Tras casi dos años de temblores y erupciones del volcán de Fuego, se produce un fuerte terremoto que daña severamente a la ciudad de Santiago de los Caballeros

23diciembre1586
Los volcanes de Fuego, Acatenango y Agua vistos desde Escuintla en 1840. Grabado de Frederick Catherwood.  Tomado de Wikimedia Commons.

El volcán de Fuego ha tenido en jaque a la ciudad de Antigua Guatemala desde su fundación como Santiago de los Caballeros de Guatemala en 1541, y es que la ciudad fue fundada prácticamente en las faldas de dicho volcán. (La ciudad anterior, en el valle de Almolonga, estaba a tan solo legua al suroeste de la ciudad de Santiago, al pie del volcán de Agua, que la destruyó durante un deslave en septiembre de 1541.1)

Los temblores y erupciones volcánicas fueron parte cotidiana de la capital del Reino de Guatemala desde 1565, cuando un terremoto daño la mayoría de sus edificios, situación que se repitió en 1575, 76 y 77.1

Posteriormente, el 27 de diciembre de 1581, hubo una fuerte erupción que arrojó tal cantidad de ceniza que los habitantes tuvieron que encender velas para poder ver.  Era la época colonial y previo a las reformas borbónicas, por lo que la Iglesia Católica todavía tenía el control absoluto de la situación; por esta razón, se hicieron procesiones de rogación y la gente se confesaba a gritos, creyendo que era el día del juicio.  La situación se mantuvo tensa hasta el 14 de enero de 1582, cuando el volcán arrojó lava durante veinticuatro horas, pero luego se calmó.1

Pero las tribulaciones continuaron. Cuenta el historiador clérigo Domingo Juarros en su obra “Compedio de la Historia de la Ciudad de Guatemala“: “También los años de 1585 y 86 fueron en extremo amargos para los vecinos de Guatemala: porque habiendo comenzado los temblores de tierra el 16 de enero de 1585, se continuaron todo ese año, y el siguiente con tal tezón, que no pasaban ocho días sin que temblase. Aumentóse la tribulación, con el fuego que por seis meses continuos no cesó de arrojar el Volcán.  Pero el mayor estrago lo causó el terremoto de 23 de diciembre de 1586, que destruyendo la mayor parte de la ciudad, sepultó en sus ruinas a muchos de sus moradores, sacudiéndose la tierra con tal fuerza, que los cerros se desgajaron y se abrieron profundas grietas en la tierra.”1

Los sismos y erupciones se repitieron con regularidad en el siglo XVII y XVIII.  He aquí un listado de ellos, según lo relataron testigos:2

  • El 8 de octubre de 1651 se volvió a asolar la ciudad de fuertes temblores, los cuales cesaron por intercesión de Nuestra Señora del Rosario, a cuya milagrosa imagen juró por su Patrona.
  • El fuerte temblor del día del Señor de San Felipe, en que se arruinó casi toda la Ciudad.  
  • En 1663, 1666 y el 12 de febrero de 1689 se volvieron a destruir todos los edificios, y dicen que fueron grandes pérdidas de los censos de Conventos y Capellanías impuestas sobre sus fincas.
  • En 1702 se volvieron a experimentar temblores, siguiendo el 1 de febrero de 1705 cuando el volcán arrojó tanta porción de ceniza y humo, y con tanto ruido, que dicen, estuvieron para perecer; y con la circunstancia de que cubriéndose la atmósfera, fue preciso entre nueve o diez de la mañana encender la luz. 
  • El 14 de octubre de 1709 refieren haber experimentado el espantoso y terrible suceso que atemorizó a los habitantes pues fueron tantos los plumajes y ríos de fuego que vomitó el Volcán con grandísimo estruendo.2

Posteriormente, la ciudad fue destruida por los terremotos de San Miguel en 1717, de San Casimiro en 1751 y de Santa Marta en 1773.  Fue en este último, cuando ya la Iglesia no controlaba el Estado español, que se produjo un profundo conflicto entre las autoridades civiles y eclesiásticas, y las primeras decidieron trasladar la ciudad al Valle de la Ermita y debilitar aún más las autoridades del clero.3

Y los daños han continuado.  En 1874 un violento sismo demolió varias estructuras que habían sobrevivido los terremotos de Santa Marta,3 y el terremoto del 4 de febrero de 1976 terminó por derrumbar numerosas fachadas de las antiguas iglesias.4


BIBLIOGRAFIA:

  1. Juarros, Domingo (1808). Compendio de la historia de la Ciudad de Guatemala. I. Guatemala: Ignacio Beteta.
  2. Comisión del presidente de la Real Audiencia del Reino de Guatemala (1774). Extracto o Relación Methodologógica de los autos de reconocimiento. Mixco, Guatemala: Oficina de Antonio Sánchez Cubillas, comunidad de Santo Domingo. pp. 6-8.
  3. Cadena, Felipe (1774). Breve descripción de la noble ciudad de Santiago de los Caballeros de Guatemala y puntual noticia de su lamentable ruina ocasionada de un violento terremoto el día veintinueve de julio de 1773. Mixco, Guatemala: Oficina de Antonio Sánchez Cubillas. pp. 21-22.
  4. The New York Times (20 de diciembre de 1874). «Earthquakes. A record of the shocks in 1874-the thirty days of terror in Guatemala»The New York Times (en inglés) (Nueva York, Estados Unidos). Archivado desde el original el 7 de diciembre de 2015.
  5. Olcese, Orlando; Moreno, Ramón; Ibarra, Francisco (1977). «The Guatemala Earthquake Disaster of 1976: A Review of its Effects and of the contribution of the United Nations family» (en inglés). UNDP, Guatemala. Archivado desde el original el 24 de julio de 2011.