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15 de junio de 1524: Alvarado toma Itzcuintlán (Escuintla) a sangre y fuego

15junio1524

La ciudad de Escuintla a principios del siglo XX. Imagen tomada de Wikimedia Commons.

Las crónicas tanto de la Conquista de Guatemala como de la Independencia de Centroamérica han sido embellecidas con el correr de los tiempos. Se habla de héroes castellanos en sendas gestas epopéyicas, pero la realidad dista mucho de estos relatos.1

Durante el asalto que hizo Pedro de Alvarado en Izcuintlán luego de haberse aliado con los cachiqueles para derrotar a los zutuhiles en el área del lago de Atitlán, luego de su victoria se aprovechó de la buena fé de los aborígenes que lo recibieron junto con sus tropas como huesped y ya descansado, se puso en marcha hacia Izcuintlán —hoy Escuintla— a donde envió unos vigías luego de tres días de marcha para que lo pusieran en antecedentes de lo que podrían encontrar.2, Nota

Los vigías le comunicaron que los escuintlecos no tenían ni idea del avance las tropas conquistadoras. El clima no se prestaba para un ataque, pues estaba lloviendo mucho y los caminos estaban intransitables, pero eso no hizo más que convencer a Alvarado de que ese era el momento perfecto para atacar a los desprevenidos indígenas.2

Aquel 15 de junio de 1524 había estado lloviendo desde el medio día y en Escuintla todos estaban en sus viviendas, incluyendo a los centinelas. Pacientemente, Alvarado esperó a que oscureciera y cuando dieron las nueve de la noche, ordenó el ataque. Al principio, los hombres de Alvarado tropezaban y caían por la oscuridad, pero al llegar al dormido poblado, rompieron las puertas de las casas y asaltaron a sus moradores con arma blanca o a balazos. Muchos moradores, incluyendo ancianos, mujeres y niños, ya no llegaron a despertar siquiera pues murieron en sus lechos; y los pocos guerreros que quisieron oponer resistencia murieron en el intento.2

Al amanecer los resultados fueron evidentes: el rey había muerto y yacía despedazado, al igual que muchos de los principales de Escuintla. A pesar de haber aniquilado prácticamente a todos los pobladores, Alvarado ordenó incendiar y la ciudad e hizo saber a los escasos sobrevivientes de que de ahora en adelante estaban sometidos a las órdenes del rey de España.2,3

Las tropas de Alvarado estaban compuestas en su mayoría por indígenas tlaxcaltecas y cholultecas, quienes se aliaron a los españoles luego de la conquista de los Mexicas en México. Estos mercenarios hablaban náhuatl, y de esa cuenta, muchos de los poblados en Guatemala tienen nombres que incluyen el del santo patrón del día en que fueron fundados y una palabra castellanizada de origen náhuatl. Fueron estos soldados tlaxcaltecas quienes llamaron «Izcuintlán» al poblado.1,4

Dice una leyenda que en 1541, cuando Pedro de Alvarado sufrió el mortal accidente en su caballo que eventualmente lo llevó a a tumba,5 el médico le preguntó si le dolía algo, y Alvarado contesto únicamente: «¡El alma!»


NOTAS:

    • «Itzcuintlán» significa «lugar de perros» y proviene de las raíces náhuatl:
      1. Itzcuintli = perro
      2. tlan = abundancia5

BIBLIOGRAFIA:

  1. Fuentes y Guzmán, Francisco Antonio de (1883) [1690]. Zaragoza, Justo; Navarro, Luis, ed. Recordación Florida. Discurso historial y demostración natural, material, militar y política del Reyno de Guatemala II. Madrid, España: Central.
  2. Hernández de León, Federico (1929). El libro de las efemérides: Capítulos de la Historia de la América Central. II. Guatemala: Tipografía Sánchez y de Guise.
  3. Juarros, Domingo (1818). Compendio de la historia de la Ciudad de Guatemala. Guatemala: Ignacio Beteta.
  4. Rubio, Francisco (s.f.). Diccionario de Voces Usadas en Guatemala. Guatemala.
  5. Díaz del Castillo, Bernal (1568) Historia verdadera de la conquista de la Nueva España, texto en el sitio de internet cervantesvirtual. p. 266.
  6. Arriola, Jorge Luis (s.f.). Pequeño Diccionario Etimológico de Voces Guatemaltecas. Guatemala.

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