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3julio1836
Calvario colonial de la ciudad de Cobán en 1897. Fotografía de Alfred Percival Maudslay tomada de Wikimedia Commons. En el recuadro: el Jefe de Estado Mariano Gálvez, que gobernaba Guatemala en la época en que arribaron los colonos ingleses.

Tras la independencia de Centroamérica en 1821, la influencia inglesa empezó a incrementarse en la región. Desde su establecimiento en la parte norte del actual territorio de Belice, los británicos se aliaron con los líderes criollos, tanto liberales como conservadores, y dirigieron la política de los recién conformados estados de la República Federal de Centro América.1

Además, luego de la expulsión de las órdenes regulares, las grandes haciendas de los religiosos fueron confiscadas y luego otorgadas a ciudadanos ingleses para que las explotaran.1,2 Como parte de este proceso de establecer una nueva colonización, los ingleses consiguieran que se les autorizara establecer un poblado en Boca Nueva, Verapaz, a la que llamaron «Abbotsville» y que estaba en el mismo lugar en que antiguamente habían fundado los españoles el poblado de Nueva Sevilla, en 1544 y que había sido desalojado por los dominicos cuando se enteraron que era utilizado para vender a los indígenas como esclavos.3

El 3 de julio de 1836 llegó la goleta Mary Ann Arabella a Izabal con los primeros 63 colonos ingleses , pero como la región de Verapaz está llena de precipicios y bosques con yerbas y arbustos por donde se caían caballos y mulas a profundos abismos, la colonia inglesa no prosperó y no dejó mayores recuerdos de su presencia en el lugar,4 al contrario de la colonia alemana que se estableció bajo el auspicio del gobierno del general J. Rufino Barrios cuarenta años despues.


BIBLIOGRAFIA:

  1. Woodward, Ralph Lee, Jr. (1993). Rafael Carrera and the Emergence of the Republic of Guatemala, 1821-1871 (Edición en línea) (en inglés). Athens, Georgia EE.UU.: University of Georgia Press.
  2. Hernández de León, Federico (1929). El libro de las efemérides: Capítulos de la Historia de la América Central. II. Guatemala: Tipografía Sánchez y de Guise.
  3. Fernández, Felipe Neri (1907) Geografía de la América Central por Felipe N. Fernandez . Managua: Compañía Tipográfica Nacional.
  4. Marure, Alejandro(1844). Efemérides de los hechos notables acaecidos en la república de Centro América, desde el año de 1821 hasta el de 1842. Guatemala: Imprenta La Paz.

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