16 de agosto de 1897: se reune la Asamblea Constituyente convocada por Reina Barrios

Inicia sus sesiones la Asamblea Constituyente convocada por el presidente José María Reina Barrios para extender su mandato presidencial hasta 1902

16agosto1897
Palacio del Ejecutivo visto desde la Plaza de Armas a finales del siglo XIX. En el recuadro: el general presidente, José María Reina Barrios. Imágenes tomadas de Wikimedia Commons.

A mediados de 1897 Guatemala había pasado prácticamente del paraíso al infierno por el colapso internacional del precio del café, que dejó al gobierno en bancarrota y con una enorme deuda con bancos ingleses. El hecho de haber intentado hacer una Exposición Centroamericana que promoviera el Ferrocarril Interoceánico que el régimen había estado construyendo antes del derrumbe de la economía solamente exacerbó la crisis, pues el gobierno ya nadie quería los bonos que se habían emitido para financiar los trabajos.1

Ante el descontento popular, el general presidente José María Reina Barrios ordenó a los diputados a la Asamblea Nacional Legislativa que modificaran la Constitución que había mandado a hacer el general J. Rufino Barrios en 1879 a fin de que el mandato presidencial se extendiera por cuatro años.  Cuando los diputados se opusieron, el presidente impidió que se reunieran y por ello el 31 de mayo de 1897 la Asamblea fue declarada cerrada por consunción y el presidente asumió poderes dictatoriales.2

El 18 de junio, el general presidente emitió el siguiente decreto, convocando a una Asamblea Constituyente:3

Decreto No. 529

José María Reina Barrios

Presidente de la República de Guatemala

Considerando: Que fue aprobado por el Ejecutivo en Decreto de anteayer el Tratado de Unión Centroamericana firmado en esta ciudad el 15 del mes en curso, procede someterlo a la aprobación de una Asamblea Constituyente, conforme al artículo 42 de dicho Tratado;

Por tanto: en uso de las facultades que ejerzo y en virtud de lo dispuesto en el Artículo 2°. de la Constitución, de acuerdo con el Consejo de Ministros;

Decreto:

Artículo 1°. Se convoca con el fin indicado una Asamblea Nacional Constituyente que a la vez haga a la Ley Fundamental de la República, las reformas necesarias consiguientes, y resuelva todos los asuntos que ella misma acuerde oq ue el Ejecutivo someta a su deliberación.

Artículo 2°. La Constituyente se compondrá de setenta y nueve diputados en la proporción que señala la tabla anexa al Reglamento y se instalará en esta capital el 16 de agosto próximo, comenzando las juntas preparatorias siete días antes, esto es, el 9 del propio mes.

Artículo 3°. Las elecciones de diputados principarán el 8 de julio y terminarán el 14 del mismo mes inclusive, conforme al Reglamento que se emite en esta fecha.

Artículo 4°. El Secretario de Estado en el Departamento de Gobernación y Justicia queda encargado de la ejecución del presente decreto.

Dado en el Palacio del Poder Ejecutivo en Guatemala a diez y ocho de junio de mil ochocientos noventa y siete.

        • José María Reina Barrios
        • Secretario de Relaciones Exteriores, Jorge Muñoz
        • Secretario de Fomento e Instrucción Pública, Manuel Morales T.
        • Secretario de Hacienda y Crédito Público, J. M González
        • Secretario de Gobernación y Justicia, Manuel Estrada Cabrera3

El reglamento que seguía indicaba que podían votar: (1) los guatemaltecos varones mayores de veintiún años que sepan leer y escribir o que tengan renta, oficio, industria o profesión que les proporcione medios de subsistencia; (2) todos los varones que pertenecen al ejército, siendo mayores de diez y ocho años y, (3) los varones mayores de diez y ocho años que tengan un grado o título liberario, obteneido en los establecimientos nacionales.3  Claro está, los votos que necesitaba Reina Barrios salieron de los soldados analfabetos en las filas del ejército.

En las elecciones resultaron triunfadores numerosos amigos y allegados del presidente, entre quienes estaban Antonio Batres Jáuregui, Emilio Ubico, Rafael Spínola, y Carlos Herrera, quienes tomaron posesión de sus cargos el 16 de agosto, mediante el siguiente decreto:4

Decreto Número 1

Nosotros los Representantes de la República de Guatemala, convocados por el Decreto Gubernativo número 529, emitido el 18 de junio del corriente año reunidos en bastante número, después de haber examinado nuestros poderes y encontrándonos en debida forma,

Declaramos:

Que en nombre de la Nación queda solemne y legítimamente instalada la Asamblea Constituyente de 1897.

Pase al Ejecutivo para su publicación.

Dado en el Salón de Sesiones, en Guatemala, a los diez y seis días del mes de agosto de mil ochocientos noventa y siete, firmado por todos los representantes asistentes.4

Fue cuando esta Asamblea constituyente extendió el mandato del presidente hasta 1902 el 30 de agosto de 1897 cuando ardió Troya:  el candidato Próspero Morales, hasta ex-ministro de la Guerra del gobierno de Reina Barrios, se levantó en armas en San Marcos iniciando la llamada Revolución Quetzalteca en septiembre, mientras que otro candidato, José León Castillo, alborotó los ánimos en el Oriente del país a finales de ese mismo mes.  Reina Barrios sofocó ambas revoluciones a sangre y fuego más por la incapacidad de los alzados, pero los ánimos no se calmaron.5-9 De hecho, toda esta situación desembocó el 8 de febrero de 1898, cuando Edgar Zollinger asesinó a Reina Barrios en la ciudad de Guatemala.10-11


BIBLIOGRAFIA:

  1. Luján Muñoz, J. (2003). Las Revoluciones de 1897, La Muerte de J. M. Reina Barrios y la Elección de M. Estrada Cabrera. Guatemala: Artemis y Edinter. ISBN 9788489766990.
  2. Estrada Paniagua, Felipe (1908). Recopilación de Leyes de la República de Guatemala, 1897-1898.. XVI. Guatemala: A. Siguere y Cía. pp. 113-114.
  3. Ibid., p. 747.
  4. El Progreso Nacional (1897). Telegrama del General Presidente y contestaciones de las autoridades de la República. En: Documentos importantes, Biblioteca de “El Progreso Nacional. Guatemala: Tipografía Nacional. p. i-ii.
  5. Nuestro Diario (12 de enero de 1926).  Retazos de nuestra historia: el movimiento revolucionario de Castillo.  Guatemala: Nuestro Diario. p. 1.
  6. — (13 de enero de 1926).  Retazos de nuestra historia: el auge de la Revolución.  Guatemala: Nuestro Diario. p. 1.
  7. — (14 de enero de 1926).  Retazos de nuestra historia: la Revolución recibe nuevos elementos.  Guatemala: Nuestro Diario. p. 1.
  8. — (15 de enero de 1926).  Retazos de nuestra historia: el desastre de la Revolución.  Guatemala: Nuestro Diario. p. 1.
  9. — (16 de enero de 1926).  Retazos de nuestra historia: la huída de los castillistas.  Guatemala: Nuestro Diario.
  10. Arévalo Martínez, Rafael (1945). ¡Ecce Pericles!. Guatemala: Tipografía Nacional.
  11. Fernández Ordóñez, Rodrigo (2008). «Disparos en la Obscuridad. El Asesinato del General José María Reina Barrios». Universidad Francisco Marroquín, Departamento de Educación (Guatemala).

Un comentario en “16 de agosto de 1897: se reune la Asamblea Constituyente convocada por Reina Barrios”

  1. Excelente historia yo como quichelense hasta el dia de hoy supe que presidente fundo nuestro departamento de Quche y mevfascina que hsya sido por inspiracion de un gobierno liberal

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