1 de septiembre de 1980: renuncia el vicepresidente, Francisco Villagrán Kramer

En medio del punto más álgido de la Guerra Civil en Guatemala renuncia el vicepresidente Francisco Villagrán Kramer en Washington, D.C., Estados Unidos

Palacio Nacional en la Ciudad de Guatemala en 1980. Imagen tomada de Wikimedia Commons. En el recuadro: el licenciado Francisco Villagrán Kramer. Imagen tomada de «El País«.

Francisco Villagrán Kramer llegó a la vicepresidencia de Guatemala en un afán de lograr un acercamento entre los intelectuales izquierdistas y el grupo de militares derechistas que mantenían el poder desde el golpe de estado de 1954.1 De hecho, Villagrán había tenido que salir al exilio en 1955 junto con los dirigentes políticos Adolfo Mijangos López y Manuel Colom Argueta,2 pero regresó a Guatemala tras la muerte de Carlos Castillo Armas y se reincorporó a la actividad política siendo diputado entre 1958 y 1962 como miembro del Partido Revolucionario (PR), aunque fue expulsado de ese partido por su izquierdismo radical en 1958.3

En esa época era también diputado el entonces coronel Fernando Romeo Lucas García, quien era representante por el partido de la Reconciliación Democrática Nacional y el Partido de Unificación Anticomunista (PUA).  Mientras que Villagrán Kramer era representante de la izquierda moderada, Lucas García —quien además de militar era un importante terrateniente con enormes propiedades en la región de San Juan Chamelco en Alta Verapaz— era representante de los grupos de derecha.2

Cuando se inicia el gobierno de Carlos Arana Osorio en 1970, Villagrán tuvo que salir al exilio nuevamente viviendo temporalmente en México y El Salvador.  En Guatemala, mientras tanto, el gobierno de Arana Osorio implementó un estado dictatorial que favorecía el establecimiento de empresas extranjeras con contratos lesivos para el Estado, como por ejemplo la canadiense Exportadora Mineral de Izabal (EXMIBAL).4 En su lugar asumió el poder el general Kjell Eugenio Laugerud García en 1974, en medio de acusaciones de haber ganado las elecciones por fraude electoral, en perjuicio del candidato de la Democracia Cristiana, el general Efraín Ríos Mont. El gobierno de Laugerud fue mucho más tolerante que el de Arana Osorio, principalmente porque tuvo que enfocarse en la recuperación y reconstrucción del país después del terremoto de San Gilberto del 4 de febrero de 1976.5

Durante el gobierno de Laugerud, la izquierda guatemalteca se reforzó: grupos guerrilleros como el Ejército Guerrillero de los Pobres y la Organización del Pueblo en Armas incursionaron desde México hacia la Franja Transversal del Norte y los departamentos del suroccidente guatemalteco, respectivamente, mientras que los grupos intelectuales de orientación comunista tomaron el control de importantes instituciones, incluyendo la Universidad de San Carlos, la Asociación de Estudiantes Universitarios, las asociaciones estudiantiles de educación media, los principales sindicatos y agrupaciones campesinas.6

En 1978, junto con el General Lucas García, Villagrán Kramer conformó el binomio presidencial por el Partido Revolucionario, ganando las elecciones —aunque nuevamente con sospecha de fraude electoral— y Villagrán asumió la Vicepresidencia de la República de Guatemala y a la vez la Presidencia del Consejo de Estado. Para ese entonces, era la posición más alta en las esferas gubernamentales ocupada por un intelectual izquierdista.7

Una de las primeras medidas del nuevo gobierno fue intentar incrementar el pasaje urbano de 5 a 10 centavos, lo que provocó una oleada de protestas en las calles de la Ciudad de Guatemala, que puso en jaque al gobierno recién instituido. Las nuevas autoridades, en especial el Ministro de Gobernación Donaldo Alvarez Ruiz, se dieron cuenta de que era necesario instituir una política represiva contra la izquierda comunista, pues ésta ya había alcanzado un enorme poder. Así pues, se iniciaron una serie de asesinatos y secuestros políticos, a la vez que el ejército libraba cruentos combates contra la guerrilla y perseguía a los líderes campesinos en Quiché. En la ciudad de Guatemala, con el apoyo logístico de los Estados Unidos y el gobierno de Argentina se localizaron y desmantelaron los llamados «Reductos Guerrilleros» los cuales eran casas particulares en la que los guerrilleros estaban almacenando armas y municiones para dar un gran ofensiva urbana.8

A partir de ese momento, viendo cómo su influencia era nula en el gobierno, varios eventos distanciaron a Villagrán Kramer del gobierno de Lucas García. El primero ocurrió el 25 de enero de 1979, cuando fue asesinado el profesional izquierdista Alfonso Fuentes Mohr, quien era diputado en el congreso en ese momento, y se dirigía a la residencia de Villagrán Kramer a sostener una reunión junto al secretario adjunto de la OEA, licenciado Jorge Luis Zelaya Coronado.  El segundo fue el asesinato de Manuel Colom Argueta el 22 de marzo de 1979, cuando iba a la Universidad de San Carlos.  Estos fueron duros golpes para Villagrán Kramer, puesto que ambos profesionales habían sido sus companeros desde la época del gobierno del coronel Jacobo Arbenz Guzmán.9

Pero quizá el evento que más influyó en Villagrán Kramer fue el que ocurrió el 31 de enero de 1980, cuando un grupo de campesinos de Quiché, asesorados por estudiantes de la Universidad de San Carlos y líderes guerrilleros tomaron las instalaciones de la Embajada de España, con la complicidad del embajador de ese país quien había invitado a los importantes politicos y diplomáticos guatemaltecos Adolfo Molina Orantes y Eduardo Cáceres Lehnoff para que estuvieran allí al momento de que se realizara la toma campesina y así forzar al gobierno a negociar.  Trágicamente, la táctica de los guerrilleros y del embajador Máximo Cajal falló, ya que en vez de una negociación se produjo una matanza en la que murieron todos los ocupantes de la embajada y los diplomáticos mencionados, sobreviviendo únicamente el embajador Máximo Cajal y Gregorio Yujá Xoná, un campesino que fue luego secuestrado del hospital al que lo habían llevado y apareció asesinado frente a la rectoría de la Universidad de San Carlos.10,11

Villagrán Kramer decidió renunciar a la vicepresidencia el 1 de febrero, pero para proteger su vida tuvo que esperar hasta el 1 de septiembre de 1980 para poder viajar a los Estados Unidos, argumentando problemas de salud. Ya en suelo estadounidense envió la renuncia a su cargo. En una entrevista que el periódico espanol El País le hizo en septiembre de 1980, declaró: «Mi salida del cargo estaba prevista para el 1 de febrero. […] Soy demócrata y hombre de principios, y había tomado la decisión de separarme del cargo para no involucrarme más en esta situación y para establecer un gesto de protesta por lo que yo entiendo como violaciones constantes a las leyes de mi país. Errores de grupos políticos y la tragedia de la embajada española impidieron que esos planes de salida se cumplieran. Sectores progresistas, intelectuales y políticos, me exhortaron a no precipitar una decisión y me dijeron que no debía pensar en mi prestigio personal, sino en el trauma del país7


BIBLIOGRAFIA:

  1. Villatoro, Eduardo (2011). Sencillo homenaje a Bauer Paíz y a Villagrán Kramer. Guatemala: La Hora.
  2. El Imparcial (30 de octubre de 1958). “56 en total saldrán del Partido Revolucionario” Guatemala: El Imparcial. Año XXXVII. Guatemala, No. 12170.
  3. Solano, Luis (2012). Contextualización histórica de la Franja Transversal del Norte (FTN). Centro de Estudios y Documentación de la Frontera Occidental de Guatemala, CEDFOG. Archivado desde el original el 13 de noviembre de 2014. p.10.
  4. Azurdia Alfaro, Roberto (1975) Recopilación de Leyes de la República de Guatemala, 1970-1971XC. Guatemala: Tipografía Nacional. p. 686.
  5. Olcese, Orlando; Moreno, Ramón; Ibarra, Francisco (1977). «The Guatemala Earthquake Disaster of 1976: A Review of its Effects and of the contribution of the United Nations family» (en inglés). UNDP, Guatemala. Archivado desde el original el 24 de julio de 2011.
  6. Sabino, Carlos (2008). Guatemala, la historia silenciada (1944-1989). Tomo II: El dominó que no cayó. México: Fondo de cultura Económica.
  7. Elías, José (2011). Francisco Villagrán, insólito exvicepresidente de Guatemala. España: El País.
  8. Comisión para el Esclarecimiento Histórico: Agudización (1999). «Agudización de la Violencia y Militarización del Estado (1979-1985)» (edición en línea). Guatemala: memoria del silencio (Programa de Ciencia y Derechos Humanos, Asociación Americana del Avance de la Ciencia). Archivado desde el original el 6 de mayo de 2013.
  9. — (1999). «Ejecuciones extrajudiciales de Manuel Colom Argueta y Alberto Fuentes Mohr» (edición en línea). Guatemala: memoria del silencio (Programa de Ciencia y Derechos Humanos, Asociación Americana del Avance de la Ciencia). Archivado desde el original el 6 de mayo de 2013.
  10. Ni uno vivo (s.f.). «Ni uno vivo; masacre de la Embajada de España en Guatemala, 31 de enero de 1980». YouTube. Archivado desde el original el 31 de enero de 2015.
  11. García, Jody (2013). «Una crónica impactante en el aniversario de la quema de la Embajada de España tras 33 años de impunidad». Diario La Hora (Guatemala). Archivado desde el original el 7 de diciembre de 2013.