7 de septiembre de 1897: estalla la Revolución Quetzalteca

Estalla la Revolución Quetzalteca en contra del intento del presidente José María Reina Barrios de extender su mandato hasta 1902.

7septiembre1897
Paredes acribilladas a balazos en la Ciudad de Quetzaltenango luego de la Revolución de 1897.  En el recuadro: retrato del licenciado Próspero Morales. Imagen tomada de “La Ilustración del Pacífico“.

En diciembre de 1896, “La Ilustración Guatemalteca decía que en Quetzaltenangoel comercio estaba muy desarrollado, y el lujo y la riqueza se iban acentuando entre los habitantes; el comercio al por menor estaba en manos de inmigrantes chinos y judíos, mientras que el alto comercio estaba representado por las casa de Ascoli, Meyer, Maegli, Stahl, Zadik y Vizcaíno, entre otras. Ya existían el Banco de Occidente, y agencia del banco de Guatemala, del Agrícola Hipotecario y del Internacional. Por otra parte, toda la ciudad y muchos edificios públicos y particulares estaban alumbrados con luz eléctrica y la población contaba con doscientos cincuenta teléfonos; ambos servicios eran eficientes y habían sido introducidos por la casa de Juan Aparicio.  El Hospital de San Juan de Dios era, después del de la Ciudad de Guatemala, el mejor de la República por su amplitud.”1

Pero la prosperidad se acabó a principios de 1897, cuando el precio internacional del café se desplomó luego de que Brasil saliera de una cruenta guerra civil y empezara a producir el grano en enormes cantidades. Poco a poco la crisis económica hizo que se fuera propagando un gran descontento en el país por el despilfarro que el gobierno el general presidente José Maria Reina Barrios había hecho tratando de promocionar el ferrocarril interoceánico mediante obras obras faraónicas y la organización de la Exposición Centroamericana de 1897.2 Cuando se hizo evidente que la situación económica era insostenible, Reina Barrios disolvió la Asamblea Legislativa y se autoproclamó dictador el 31 de mayo,3 y para intentar aplacar los ánimos, restituyó la pena de muerte poco después.4

Pero el descontento llegó al punto máximo cuando la nueva Asamblea Constituyente convocada en agosto extendió el mandato presidencial de Reina Barrios hasta 1902.5 En este momento, un grupo de revolucionarios (entre quienes estaba Próspero Morales el ex-ministro de la Guerra y Feliciano Aguilar, ex-presidente de la disuelta Asamblea Legislativa) tomó las amas con el fin de apoderarse de varias instituciones y evitar que el gobernante siguiera en el poder. El 7 de septiembre  estalló la revolución y los alzados avanzaron contra San Marcos, en donde tomaron el cuartel militar, la cárcel, las oficinas de rentas y las de telégrafos de la ciudad. El 8 de septiembre, se registraron los primeros combates en San Juan Ostuncalco y varios revolucionarios murieron bajo las balas de los militares leales al presidente. Ese día en Quetzaltenango los militares detuvieron a Sinforoso Aguilar y Juan Aparicio, hijo, quienes fueron delatados y traicionados por unos supuestos amigos.6

El 11 de septiembre, las fuerzas revolucionarias llegaron a la ciudad de Quetzaltenango.  Un grupo dejó sus caballos  en el ingreso principal de la ciudad, para así atacar en puntos estratégicos a los leales al gobierno de Reina Barrios mientras que otro grupo atacó desde el parque central a las fuerzas militares atrincheradas en La Pedrera y tomaron el antiguo edificio de rentas. El 15 de septiembre las fuerzas revolucionarias proclamaron su victoria sobre las fuerzas militares y las autoridades quetzaltecas desconocieron al gobierno de Reina Barrios. Posteriormente los revolucionarios tomaron Ocós, Colomba Costa Cuca y Coatepeque.6

Pero el 4 de octubre el ejército, al mando del general de división Calixto Mendizábal, retomó el control de la situación y dio fin a la revolución.7-8 Sin embargo, la situación no terminó allí; el presidente Reina Barrios, ordenó fusilar a los ex-alcaldes quetzaltecos, Sinforoso Aguilar y Juan Aparicio, hijo, por ser supuestamente los líderes revolucionarios. La sociedad quetzalteca mandó una petición urgente al presidente para que no se llevará a cabo la ejecución, ya que Aparicio era un filántropo muy apreciado en la region.  Reina Barrios accedió, pero su ministro de Gobernación, el licenciado quetzalteco Manuel Estrada Cabrera tenía una problema personal con Aparicio por las concesiones de la empresa eléctrica de Quetzaltenango y se demoró en enviar el telegrama con el indulto a Quetzaltenango hasta cuando estuvo seguro que la ejecución se había realizado.6

En el oriente del país el licenciado José León Castillo también se alzó en armas contra el gobierno de Reina Barrios, iniciando una revolución el 29 de septiembre, pero la misma fue derrotada fácilmente, más por la ineptitud de las fuerzas castillistas que por los méritos militares del gobierno guatemalteco.9-13

Aquello sería el principio del fin del gobierno de Reina Barrios, quien murió asesinado en la ciudad de Guatemala el 8 de febrero de 1898, a manos de Edgar Zolinger, antiguo trabajador de Aparicio.  Irónicamente, fue el principio del gobierno del licenciado Manuel Estrada Cabrera, el cual se prolongaría hasta 1920.6


BIBLIOGRAFIA:

  1. Mora, Edecón (15 de diciembre de 1896). «Quetzaltenango». La Ilustración Guatemalteca (Guatemala: Siguere, Guirola y Cía).
  2. La República (27 de febrero de 1897). «Ecos de la Prensa: Humorismos financieros»La Ilustración Guatemalteca (Guatemala: Síguere, Guirola y Cía.) I(16): 240.
  3. El Progreso Nacional (1897). Telegrama del General Presidente y contestaciones de las autoridades de la República. En: Documentos importantes, Biblioteca de “El Progreso Nacional. Guatemala: Tipografía Nacional. p. i-ii.
  4. Estrada Paniagua, Felipe (1908). Recopilación: Las Leyes de la República de Guatemala, 1897-1898 XVI. Guatemala: Tipografía Nacional. pp. 139-140.
  5. Ibid., pp. 749-750.
  6. Luján Muñoz, J. (2003). Las Revoluciones de 1897, La Muerte de J. M. Reina Barrios y la Elección de M. Estrada Cabrera. Guatemala: Artemis y Edinter. ISBN 9788489766990.
  7. La Ilustración del Pacífico (15 de marzo de 1898). «La revolución de septiembre». La Ilustración del Pacífico (Guatemala: Siguere, Guirola y Cía) II (38).
  8. Revista Militar (1 de agosto de 1899). «El general don Calixto Mendizábal». Revista Militar: órgano de los intereses del Ejército (Guatemala) I (17).
  9. Nuestro Diario (12 de enero de 1926).  Retazos de nuestra historia: el movimiento revolucionario de Castillo.  Guatemala: Nuestro Diario. p. 1.
  10. — (13 de enero de 1926).  Retazos de nuestra historia: el auge de la Revolución.  Guatemala: Nuestro Diario. p. 1.
  11. — (14 de enero de 1926).  Retazos de nuestra historia: la Revolución recibe nuevos elementos.  Guatemala: Nuestro Diario. p. 1.
  12. — (15 de enero de 1926).  Retazos de nuestra historia: el desastre de la Revolución.  Guatemala: Nuestro Diario. p. 1.
  13. — (16 de enero de 1926).  Retazos de nuestra historia: la huída de los castillistas.  Guatemala: Nuestro Diario.