16 de septiembre de 1896: el gobierno del general presidente José María Reina Barrios inaugura el nuevo edificio del Registro de la Propiedad Inmueble, hoy convertido en Museo Nacional de Historia

16septiembre1896
Fotografía del edifrio del Registro de la Propiedad Inmueble tras su construcción.  Tomada por Alberto G. Valdeavellano y publicada en “La Ilustración Guatemalteca“.

El 16 de septiembre de 1896 fue inaugurado el edificio del Registro de la Propiedad​ de la Ciudad de Guatemala— obra del arquitecto José de Bustamante, y construido por orden del gobierno del general José María Reina Barrios. La institución del Registro es una de las reformas implantadas por la legislación civil guatemalteca de 1877 y ya para 1896 había un promedio mensual de novecientas inscripciones en la ciudad las que que incluían enajenaciones de fincas rústicas, enajenaciones de fincas urbanas, hipotecas sobre fincas rústicas, hipotecas sobre fincas urbanas y cancelaciones hipotecarias.

El edificio tiene una planta de setecientos cuarenta y dos metros cuadrados y una altura de catorce metros, con dos plantas y una bóveda para el archivo; es de estilo renacimiento francés y costó doscientos mil pesos guatemaltecos en su época. Está fabricado de ladrillo y hierro y decorado con cemento y mármol y contiene veintidós piezas para oficinas y un sótano que está protegido por rejas y tela metálica.

Reina Barrios gobernó durante el período económico más próspero de los regímenes liberales, y aprovechó la bonanza para realizar obras de infraestructura majestuosas, que incluyeron el Palacio de Gobierno, el Pabellón de la Exposición Centroamericana, el Museo de la Avenida de la Reforma, entre otros.  El presidente también contrató al arquitecto José de Bustamante, para la construcción del Palacio Presidencial o Casa Presidencial. El contrato se aprobó el 8 de febrero de 1895, tres años exactamente antes del asesinato del Presidente, y el edificio se construyó en el predio que ocupaba la huerta ubicada, en el ala suroeste del antiguo Palacio Colonial sobre la 8ª Calle con un costo aproximado de cuatrocientos mil pesos. La obra dio inicio el 1 de enero de 1895 y se inauguró el 24 de diciembre de 1896, funcionando desde entonces como la sede de gobierno de Reina Barrios y de su sucesor, el licenciado Manuel Estrada Cabrera, hasta que fue destruido por los terremotos de 1917-18, al igual que la mayoría de los edificios construidos durante esta época.

De hecho, el Registro de la Propiedad Inmueble fue uno de los pocos edificios construidos por el gobierno del general José María Reina Barrios que sobrevivieron el terremoto de 1917-18 aunque posteriormente fue convertido en el Museo Nacional de Historia de Guatemala, ya que una evaluación estructural determinó que ya no era lo suficientemente robusto para su propósito original.


BIBLIOGRAFIA: