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24 de septiembre de 1924: fallece Manuel Estrada Cabrera

Tumba del presidente Manuel Estrada Cabrera luego de su sepelio. Imagen tomada de Wikimedia Commons.

Tras su derrocamiento en abril de 1920, el licenciado Manuel Estrada Cabrera fue reducido a prisión, en donde pasó los últimos años de su vida, hasta que murió el 24 de septiembre de 1924.  Tras morir, fue llevado sin mayor ceremonia al cementerio de su natal Quetzaltenango, en donde fue sepultado en la tumba estilo helénico que había ordenado construir para su madre en 1908.1

La vida del licenciado Estrada Cabrera —como la de los otros presidentes guatemaltecos que verdaderamente tuvieron en sus manos las riendas del poder— debe juzgarse investigando fuentes tanto favorables como desfavorables a su figura pública.  En el caso específico de «Don Manuel«, muchos lectores hacen referencia a la obra «¡Ecce Pericles!» del escritor guatemalteco Rafael Arévalo Martínez, pero una lectura objetiva del mismo denota que fue un documento escrito por los líderes conservadores de la época y la figura presidencial no sale muy bien parada, mientras que los Aycinena, Piñol, Batres y Azmitia son presentados como héroes patrióticos.1

Por otro lado, si se leen las publicaciones oficiales del gobierno cabrerista, se observa que estaban totalmente sesgadas hacia la figura del presidente, a quien nombraban como «Señor Presidente«, «Su Excelencia«, «Benemérito de la Patria«, «El Gran Benefactor«, «Figura Sagrada«, «Protector de la Juventud Estudiosa«, etc.  de hecho, era tal el grado de adulación, que en las revistas oficiales el nombre de Estrada Cabrera aparecía en todas las páginas y a veces varias veces en la misma página.2-6

Finalmente, quienes han leído la obra «El Señor Presidente» tienen la idea de un líder déspota y cruel y creen que solamente Estrada Cabrera se comportaba en esa forma en el gobierno.7; Pero esa era la escuela de gobierno que había en esa época y que ya habían utilizado dictadores como Rafael Carrera y J. Rufino Barrios.8,9 Además, quizá estos mismos lectores no sabrán que Miguel Angel Asturias, el autor de la novela, desde su programa radial «Tribuna del Aire» fue uno de los aduladores del régimen del general Jorge Ubico,10 quien fuera Ministro de Fomento y Jefe Político de Verapaz y Retalhuleu durante el régimen de Estrada Cabrera,10 y quien era hijo del licenciado Arturo Ubico Urruela, presidente de la Asamblea Legislativa durante los 22 años que duró el gobierno cabrerista.11

La influencia del gobierno de Estrada Cabrera perduró más allá de su muerte, ya que los siguientes eventos tuvieron lugar durante el mismo:

  1. La frutera estadounidense United Fruit Company se estableció durante su gobierno y se convirtió en el principal ente politico y económico de Guatemala hasta que la compañía quebró a finales de la década de 1960.12,13
  2. La compañía ferroviaria International Railways of Central America (IRCA), subsidiaria de la UFCO, tuvo el monopolio de los trenes guatemaltecos hasta que quebró, debido a la construcción de la carretera al Atlántico iniciada por el gobierno de Arbenz y concluida por el de Castillo Armas.  Al salir del país,  le vendió al estado guatemalteco toda su chatarra que pasó a llamarse Ferrocarriles de Guatemala «FEGUA».14-18
  3. Puerto Barrios siguió siendo el principal puerto de Guatemala, monopolizado por la Great White Fleet, también subsidiaria de la UFCO.  Este monopolio fue roto cuando se construyó el puerto de Santo Tomás de Castilla que fue ideado en tiempos de Arbenz pero no se materializó sino hasta el gobierno del licenciado Julio César Méndez Montenegro.14-18
  4. Muchas empresas estadounidenses entraron al país y tenían fuertes intereses en el mismo.  Aparte de la UFCO y sus subsidiarias, estaban también la Standard Oil y la Pan American.14-18

BIBLIOGRAFIA:

  1. Arévalo Martínez, Rafael (1945). ¡Ecce Pericles!. Guatemala: Tipografía Nacional.
  2. Bascome Jones, J.; Scoullar, William T.; Soto Hall, Máximo (1915). El Libro azul de Guatemala. Searcy & Pfaff. «relato é historia sobre la vida de las personas más prominentes; historia condensada de la república; artículos especiales sobre el comercio, agricultura y riqueza mineral, basado sobre las estadísticas oficiales».
  3. Gómez Carrillo, Enrique (1898). «Manuel Estrada Cabrera». Club Constitución (Guatemala: Síguere y Cía).
  4. Macías del Real, A. (1898). Perfiles biográficos de don Manuel Estrada Cabrera, presidente de la República de Guatemala. Guatemala: El Demócrata.
  5. Pineda C., Felipe (1902). Para la historia de Guatemala: datos sobre el gobierno del licenciado Manuel Estrada Cabrera. México.
  6. Somoza Vives, Fernando (1908). El crimen del 20 y el pueblo guatemalteco. Guatemala: La Mañana.
  7. Martin, Gail (2000). «Manuel Estrada Cabrera 1898-1920: el Señor Presidente». En Martin, Gerald. El Señor Presidente. Editorial Universidad de Costa Rica. ISBN 9788489666511.
  8. Buchenau, J. (1986). In the Shadow of the Giant, the Making of Mexico’s Central America Policy (1876-1930) (en inglés). Univ of Alabama Pr; Edición: Vintage Intl. ISBN 0-8173-0829-6.
  9. Montenegro, Gustavo Adolfo (2005). «Yo, el supremo». Revista Domingo de Prensa Libre (Guatemala). Archivado desde el original el 6 de octubre de 2014.
  10. Méndez, Rosendo P. (1926) Recopilación de la Leyes de la República de Guatemala, 1920-1921XXXIX. Guatemala: Tipografía Nacional. pp. 190-191.
  11. Bascome, El Libro Azul de Guatemala, p. 118. 
  12. Estrada Paniagua, Felipe (1909). Recopilación de las Leyes de la República de Guatemala, 1905-1906 XXIV. Guatemala: Arturo Siguere y Cía. p. xvi.
  13. — (1909). Recopilación de las Leyes de la República de Guatemala, 1904-1905 XXIII. Guatemala: Arturo Siguere y Cía. pp. 289-290.
  14. Bucheli, Marcelo (2008). «Multinational Corporations, Totalitarian Regimes, and Economic Nationalism: United Fruit Company in Central America, 1899-1975». Business History (en inglés) 50 (4): 433-454. doi:10.1080/00076790802106315.
  15. —; Jones, Geoffrey (2005). «The Octopus and the Generals: the United Fruit Company in Guatemala». Harvard Business School Case (en inglés) (9–805–146). Archivado desde el original el 10 de diciembre de 2012.
  16. — (2006). «The United Fruit Company in Latin America: Business Strategies in a Changing Environment». En Jones, Geoffrey; Wadhwani, R. Daniel. Entrepreneurship and Global Capitalism (en inglés) 2. Cheltenham (UK): Edward Elgar. pp. 342-383. Archivado desde el original el 6 de octubre de 2014.
  17. — (2003). «United Fruit Company in Latin America». En Moberg, Mark; Striffler, Steve. Banana Wars: Power, Production, and History in the Americas (en inglés). Durham: Duke University Press. ISBN 978-0-8223-3196-4.
  18. Dosal, Paul (1995). Doing Business with the Dictators: A Political History of United Fruit in Guatemala, 1899-1944 (en inglés). Nueva York: Rowman and Littlefield.