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8 de octubre de 1990: fallece Juan José Arévalo

Fallece en la Ciudad de Guatemala el doctor Juan José Arevalo Bermejo, quien fuera presidente de la República de 1945 a 1951.

Doctor Juan José Arévalo Bermejo en su toma de posesión en 1945.
Doctor Juan José Arévalo Bermejo en su toma de posesión en 1945. Imagen tomada de Wikimedia Commons.

Primeros años y educación:

Véase también: Lázaro Chacón

El doctor Juan José Arevalo Bermejo fue un educador, diplomático y político guatemalteco originario de Taxisco, Santa Rosa quien obtuvo una beca para estudiar en Argentina por el gobierno del general Lázaro Chacón. Esta beca era otorgada a los estudiantes más aventajados de la Escuela Normal para Varones y en 1934 se graduó con un doctorado en Filosofía y Ciencias de la Educación la Universidad Nacional de La Plata.1,2

Arévalo se quedó en Argentina y se desempeñó como profesor en las universidades de Tucumán y Buenos Aires, como secretario de la Facultad de Humanidades y Ciencias de la Educación de la Universidad de La Plata, como inspector de la Universidad Nacional de Cuyo y como organizador de la Escuela Normal de San Luis.3-5

Participación en política:

En 1944, tras el triunfo de la revolución de Octubre en Guatemala, Arévalo fue electo presidente de la República con una abrumadora mayoría tras ser apoyado por el partido Frente Popular Libertador de los estudiantes de la Universidad de San Carlos. Su gobierno fue el primero de índole socialista en el país, luego de numerosas dictaduras tanto conservadoras como liberales.6

Se definió a sí mismo como un socialista espiritual, que impulsó numerosas reformas para integrar a las clases más pobres de la sociedad guatemalteca, basado en el «New Deal» del presidente norteamericano Franklin D. Roosevelt; sin embargo, por ser estas reformas totalmente nuevas para Guatemala, los criollos guatemaltecos —tanto liberales como conservadores— lo tildaron de comunista, que es el término preferido por las élites locales para desprestigiar a todo aquello que atente contra sus intereses económicos y politicos.6

Presidencia de la República:

Véase también: Juan José ArévaloJacobo Árbenz Guzmán

Durante su gestión, Arévalo tuvo que enfrentar la fuerte intromisión de los Estados Unidos en los asuntos del gobierno y cerca de treinta intentos de golpe de Estado.7 Muy aficionado a las damas, tuvo un grave accidente cuando se dirigía a Panajachel en compañía de dos bailarinas rusas que estaban de visita en el país, quienes murieron en el accidente. Arévalo sobrevivió pero su estado era tan grave que se pensó que no iba a sobrevivir y se pactó con el Jefe de las Fuerzas Armadas, coronel coronel Francisco Javier Arana para que se encargara del gobierno cuando falleciera el presidente en el pacto conocido como «Pacto del Barranco«.8,9 Arévalo se recuperó casi milagrosamente gracias a su gran fortaleza física y continuó al frente del gobierno, por lo que Arana intentó tomar el poder por la fuerza, lo que obligó a Arévalo a ordenar a su Ministro de la Defensa, el coronel Jacobo Árbenz Guzmán a que capturara a Arana y lo enviara al exilio a Cuba.  Cuando Arana se resistió a la captura, murió por los disparos de sus captores. Aunque las tropas leales a Arana se rebelaron y hubo fuertes combates en las siguientes 48 horas, las fuerzas arevalistas y arbencistas prevalecieron.10

Tras dejar la presidencia y exilio:

Ya durante la presidencia del coronel Arbenz, Arévalo fue embajador itinerante de Guatemala y luego permaneció en el exilio tras el derrocamiento del presidente en 1954. Regresó a Guatemala en 1963 cuando el entonces presidente de Guatemala, general Miguel Ydígoras Fuentes, le dio permiso de participar en las elecciones presidenciales de ese año, pero tuvo que salir de inmediato al exilio cuando el presidente Ydígoras fue derrocado por su ministro de la defensa, coronel Enrique Peralta Azurdia.11

Ultimos años y fallecimiento:

Arévalo fue un prolífico escritor, y sus obras versan sobre temas de pedagogía e historia de Guatemala, en especial de su gobierno. ​ Luego de un largo exilio, regresó a Guatemala en 1970, y finalmente murió en la Ciudad de Guatemala, el 8 de octubre de 1990 siendo sepultado con todos los honores correspondientes a un expresidente.12


Bibliografía:

  1. Barrios Archila, Jaime (1985). Biografía mínima del doctor Juan José Arévalo Bermejo. Guatemala: Cenaltex.
  2. Arévalo Bermejo, Juan José (1963). Memorias de aldea. Guatemala: Académica Centroamericana.
  3. — (1970). La inquietud Normalista. Guatemala: Académica Centroamericana.
  4. Fuentes Oliva, Regina (4 septiembre de 2012). «1920, una década de cambios educativos para Guatemala». Boletín AFEHC (54).
  5. Cach, Mónica (11 de febrero de 2014). «Historia de la educación en Guatemala». Monografías en línea.
  6. Cazali Avila, Augusto; Borrayo Morales, Ana Patricia (1999). El gobierno democrático del Doctor Juan José Arévalo, 1945-1951.
  7. Arévalo Bermejo, Juan José (1998). Despacho Presidencial. Obra póstuma. Guatemala: Tipografía Oscar de León Palacios.
  8. Villagrán Kramer, Francisco (1994). Biografía política de Guatemala: Los pactos políticos de 1944 a 1970 (2a. edición). Guatemala: FLACSO.
  9. Sabino, Carlos (2007). Guatemala, la historia silenciada (1944-1989) Tomo I: Revolución y Liberación. Guatemala: Fondo de Cultura Económica. ISBN 9789992248522.
  10. Gleijeses, Piero (s.f.). «The Death of Francisco Arana: a turning point in the Guatemalan Revolution». Journal of Latin American Studies (en inglés) (Inglaterra) 22: 527-552.
  11. Palmieri, Jorge (11 de noviembre de 2007). «Autobiografía fotográfica». Blog de Jorge Palmieri. Guatemala.
  12. Golden, Tim (8 de octubre de 1990). «Juan José Arévalo is dead at 86». The New York Times obituaries (en inglés) (The New York Times).

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