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9 de octubre de 1762: el diluvio de San Dionisio

15junio1524
Retrato del arzobispo Pedro Cortés y Larraz, quien dirigió la arquidiócesis de Guatemala entre 1768 y 1778.  Encontró al clero secular a su cargo en total abandono y se dedicó a recorrer a su arquidiócesis para conocerla por completo dejando para la posteridad un documento muy completo de la Guatemala colonial. Imagen tomada de Wikimedia Commons.

El arzobispo Pedro Cortés y Larraz llegó a su nueva arquidiócesis en 1768 y desde el principio se preocupó por recorrerla en su totalidad para ver el estado en que se encontraba luego de que los frailes de las órdenes regulares entregaron las doctrinas al clero secular a su cargo. De Villa Nueva, llamada entonces «Villa de la Concepción», explicó que originalmente «estaba en la parroquia de San Miguel Petapa, ubicada a 1.5 leguas de distancia de la cabecera parroquial, con doscientas dieciocho familias que hacían un total de seiscientas un personas. Este pueblo de Petapa era hermoso, comerciante, numeroso y rico; componíase su vecindario de españoles, indios y ladinos; estaba situado al margen del río llamado de Petapa, no caudaloso, aunque de bastante agua, que corre de norte a sur y que a una legua corta muere en la laguna de Amatitlán, que en los días 9, 10 y 11 de octubre tuvo una avenida furiosa que inundó y destruyó al poblado. Esto obligó a una mudanza en la que los indios y ladinos que hacían un pueblo formaron dos. Uno es el nuevo Petapa y es el de los indios, y otro la Villa de la Concepción y es el de los ladinos, quedando en el pueblo arruinado los vecinos y pocas personas. El idioma materno de los indios y el que regularmente hablan es el pokoman.«1

Aquella «avenida furiosa» que menciona el arzobispo Cortés y Larraz ocurrió el 9 de octubre, día que la Iglesia Católica celebra a San Dionisio de París, por lo que se conoció como «el diluvio de San Dionisio» y el cual seguramente fue un huracán o tormenta tropical de consideración. Por su parte, aquel pueblo arruinado de Petapa, estaba situado en donde actualmente se encuentra la cabecera del municipio de Villa Canales, mientras que la Villa Nueva de la Concepción es la que conoce actualmente simplemente como Villa Nueva.2 Y, finalmente, el nombre completo del Nuevo Petapa fue Pueblo Nuevo de Nuestra Señora de la Concepción de las Mesas de Petapa.3

En la ciudad de Santiago de los Caballeros también se sintieron los efectos del diluvio. A la una de la madrugada del 9 de octubre el riachuelo de Santa Ana aumentó su caudal por las aguas que descendieron del cerro de San Cristóbal e inundó el padro del Calvario y el barrio de la parroquia de Nuestra Señora de los Remedios. El presidente Fernández de Heredia, acompañado del ingeniero Luis Diez de Navarro y del cuerpo de dragones tuvieron que salvar a los vecinos del área.3 Al mismo tiempo, el lado oriente de la ciudad fue inundado por el desborde del río Pensativo.4

El recuento de los daños mostró que se habían perdido todas las siembras de maíz en la sierra de Canales y como no bajaba el nivel de la inundación en el vecindario de Nuestra Señora de Los Remedios, el presidente Fernández de Heredia pidió al Ayuntamiento criollo buscar una solución para construir un desagüe para el riachuelo de Santa Ana y conducirlo al río Pensativo, y así «evitar que la pestilencia origine graves males«.4

Una evaluación realizada por el ingeniero Diez de Navarro y el síndico procurador determinó incorrectamente que la inundación se había debido a que las siembras de los indígenas en las laderas de los cerros habían provocado que estos se derrumbaran. Por lo tanto, deciden que es necesario prohibir las siembras en las laderas, así como destruir las «tapadas» que hay en el cauce del río construidas para riegos de sembrados de alfalfa; además determinaron que era necesario construir un murallón desde el arco del Matazano hasta el de Remedios, todo lo cual fue aprobado por el Ayuntamiento el 8 de noviembre de 1762.4


BIBLIOGRAFIA:

  1. Cortés y Larraz, Pedro (2001). García, Jesús María; Blasco, Julio Martín, ed. Descripción Geográfico-Moral de la Diócesis de Goathemala. Corpus Hispanorum de Pace. Segunda Serie. Consejo Superior de Investigaciones Científicas. ISBN 9788400080013. ISSN 0589-8056.
  2. Municipalidad de Villa Nueva (2012). «Monografía de Villa Nueva». Municipalidad de Villa Nueva. Guatemala. Archivado desde el original el 3 de junio de 2012.
  3. Pardo, J. Joaquín (1944) Efemérides de la Antigua Guatemala, 1541-1779. Guatemala: Unión Tipográfica. p. 180.
  4. Ibid. p. 181.

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