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2 de noviembre de 1815: nace el Mariscal José Víctor Zavala

En el siglo XXI cuando los guatemaltecos escuchamos «Mariscal Zavala» de inmediato pensamos en una cárcel especial en un cuartel militar que se utiliza para mantener en prisión preventiva a personajes con ciertos privilegios. Pero muchos desconocen quién fue José Víctor Zavala, el militar y abogado que se cubrió de gloria en la Guerra Nacional de Nicaragua y que fue incondicional del general Rafael Carrera.

Retrato del Mariscal José Víctor Zavala que se conserva en el Museo Nacional de Historia de Guatemala.
Retrato del Mariscal José Víctor Zavala que se conserva en el Museo Nacional de Historia de Guatemala. Imagen tomada de Wikimedia Commons.

Primeros años:

Véase también: José Víctor Zavala

José Víctor Ramón Valentín de las Animas Zavala y Córdoba nació en la Nueva Guatemala de la Asunción el 2 de noviembre de 1815, en el seno de una familia de ascendencia española y por ello tuvo la oportunidad de recibir una educación muy esmerada. Siendo todavía muy joven, fue enviado a los Estados Unidos y Europa en donde aprendió inglés y francés y al regresar a Guatemala se enroló en la Academia de Ciencias y Estudios —institución que los regímenes liberales crearon en 1832 en lugar de la Pontificia Universidad de San Carlos2—, en la que obtuvo el título de abogado, aunque nunca ejerció como tal.1

Ingreso al Ejército:

Véase también: Rafael Carrera

Inició su carrera militar cuando ingresó al Ejército al surgir los levantamientos en oriente comandados por Rafael Carrera, de quien irónicamente más tarde fue leal colaborador y amigo.1

Cuando Carrera regresó de su exilio en 1849, Zavala fue enviado a detenerlo en Suchitepéquez, pero éste se puso a las órdenes de Carrera y con ello selló definitivamente el retorno del caudillo conservador.

Guerra Nacional de Nicaragua:

Su colaboración fue tan estrecha que Carrera envió a Zavala junto con el general Mariano Paredes a combatir a los filibusteros estadounidenses en Nicaragua en 1856, en donde Zavala dió enormes demostraciones de valor, lo que le valió el apodo de «el D’Artagnan Guatemalteco» y un enorme prestigio entre sus conciudadanos.1-3

Tras la muerte de Carrera:

Véases también: Vicente Cerna y Cerna

Cuando Carrera falleció en 1865, hubo varios interesados en que fuera Zavala quien fuera designado como presidente, pero los manejos políticos lo dejaron por un lado y resultó designado el Mariscal Vicente Cerna y Cerna como presidente. Cerna también había sido aliado y amigo de Carrera, pero a diferencia de Zavala, carecía de estudios y preparación.4

Tras la revolución liberal de 1871, Zavala fue el Ministro de la Guerra transitorio de su primo, el presidente provisorio de facto Miguel García-Granados y Zavala, para poder facilitar la transición entre el régimen conservador y el liberal.5

Su última acción militar fue la Intentona de Barrios, que fracasó estruendosamente en Chalchuapa el 2 de abril de 1885.6


Bibliografía:

  1. Zavala Urtecho, Joaquín (1970). Huellas de una familia vasca-centroamericana en cinco siglos de historia 2 (112). Managua, Nicaragua.
  2. Pineda de Mont, Manuel (1872). Recopilación de las leyes de Guatemala, compuesta y arreglada a virtud de orden especial del Gobierno Supremo de la República. III. Guatemala: Imprenta de la Paz en el Palacio. pp. 60-69.
  3. Aceña, Ramón (1899). Efemérides militares. Guatemala: Tipografía Nacional.
  4. Salazar, Ramón A. (1896). El tiempo viejo: recuerdos de mi juventud. Guatemala: Tipografía Nacional.
  5. Gobierno de Guatemala (1881). Recopilación de las Leyes emitidas por el Gobierno Democrático de la República de Guatemala, desde el 3 de junio de 1871, hasta el 30 de junio de 1881 I. Guatemala: El Progreso.
  6. Hernández de León, Federico (1963) [1924]. El Libro de las Efemérides, capítulos de la Historia de la América Central. V. Guatemala: Tipografía Nacional. p. 474-476.