19 de diciembre de 1871: reducen la mayoría de edad de veinticinco a veintiún años

El gobierno de facto del presidente provisorio Miguel García-Granados y Zavala reduce la mayoría de edad para los efectos civiles de veinticinco a veintiún años

19diciembre1871
Jóvenes parejas en una fotografía de principios del siglo XX tomada por el fotógrafo japonés Juan José de Jesús Yas.  Imagen tomada de Wikimedia Commons.

El gobierno liberal de Miguel García-Granados y Zavala inició una serie de modificaciones sociales y civiles tendientes a eliminar las costumbres y leyes coloniales que se habían mantenido en la sociedad guatemalteca de los regímenes conservadores hasta 1871.   Hasta entonces, el gobierno dirigía los destinos del país estrechamente con los autoridades eclesiásticas y hasta había un Ministro de Asuntos Eclesiásticos en el gabinete del presidente.  Es más, las autoridades del clero secular eran parte del Consejo de Estado.

Los liberales promovían la separación de la Iglesia y del Estado y por ello modificaron numerosas leyes que los prelados habían perpetuado.  Una de ellas era la de la mayoría de edad, que hasta entonces era de veinticinco años;  además, los padres tenían patria potestad sobre los bienes y vida de sus hijos indefinidamente y éstos no podían contraer matrimonio sin el consentimiento de sus progenitores.

El 19 de diciembre de 1871 esto cambió en Guatemala; el régimen liberal decretó que la mayoría de edad para ambos sexos sería de veintiún años y que a partir de ese momento los hijos pasaban automáticamente a hacerse cargo de sus bienes y podían casarse sin necesidad de contar con el consentimiento de sus padres.  Por supuesto, el cambio no fue inmediato y tomó varias décadas para hacerse totalmente efectivo, pero puede decirse que ese fue el momento en el que las leyes civiles empezaron a imponerse ante las antiguas leyes romanas perpetuadas por los clérigos y conservadores.

Este es el decreto en mención:

Decreto No. 42:

Considerando: que es conveniente iniciar desde luego la reforma de la legislacion de aquellos puntos de mayor importancia, que regidos hasta hoy por tradiciones anticuadas del derecho romano, se encuentran en discordancia con los buenos principios reconocidos por la ciencia de la legislacion y en observancia entre las naciones mas cultas:

Que uno de esos puntos es la mayoría de edad, retardada por las leyes españolas hasta los veinticinco años, en vez de la de veintiuno establecida en la mayor parte de los códigos modernos, aun en aquellos países en que es más lento el desarrollo del individuo:

Que otra de las cosas que debe reformarse es la prolongación ilimitada de la patria potestad y sus efectos sobre los hijos mayores, mientras que por otras causas no salgan de ese estado de familia, incompatible respecto de estos con la autonomía del individuo y con el fin justo y filosófico de dicha potestad, que no es el provecho de los padres sino la utilidad de los hijos, cuya educación debe tenerse por concluida al llegar a su mayor edad;

Por tanto, y en virtud de las facultades de que estoy investido, Decreto:

Art. 1°. — Los guatemaltecos de uno y otro sexo son mayores de edad para todos loa efectos civiles al cumplir veintiún años.
Art. 2°. — Los hijos é hijas de familia salen de la potestad de sus padres al llegar a la mayor edad; hacen suyo todo el usufructo de sus bienes adventicios, pueden contraer matrimonio sin necesitar el consentimiento de aquellos.
Art. 3°. — Quedan derogadas las leyes anteriores en cuanto se opongan a la presente disposición.

Dado en Guatemala, a diecinueve de diciembre de mil ochocientos setenta y uno.

        • Miguel García-Granados
        • El Ministro de Gobernación y Justicia, Francisco Alburéz.

BIBLIOGRAFIA: