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24 de diciembre de 1854: nace José María Reina Barrios

Uno de los presidentes que más se preocupó por el desarrollo de sus conciudadanos sin importar su raza fue el general José María Reina Barrios quien gobernó a Guatemala de 1892 a 1898.

 Imágenes de la Tacita de Plata, la ciudad de Guatemala del presidente José María Reina Barrios.
Imágenes de la «Tacita de Plata», la ciudad de Guatemala del presidente José María Reina Barrios. En el recuadro: retrato del general Reina Barrios que se conserva en el Museo Nacional de Historia de Guatemala. Imágenes tomadas de Wikimedia Commons.

Primeros años:

Nacido en San Marcos el 24 de diciembre de 1854, era sobrino lejano de J. Rufino Barrios, estuvo casado con la vedette estadounidense Algerie Benton y tuvo una esmerada educación en Europa y Estados Unidos, países en donde también fue cónsul.1

Presidencia de Reina Barrios:

Véase también: José María Reina Barrios, Exposición Centroamericana

Tuvo la suerte de llegar al poder cuando todos los esfuerzos de los gobiernos liberales empezaron a rendir frutos: el precio del café estaba por las nubes y el gobierno pudo invertir en infraestructura, educación, e incluso en el embellecimiento de la Ciudad de Guatemala.2 De esa forma, durante su gobierno se construyeron varios palacios en la ciudad de Guatemala, entre ellos el nuevo Palacio Presidencial —inagurado el 24 de diciembre de 1896 para celebrar el cumpleaños del presidente3, el Palacio de la Reforma —que estaba en donde en el siglo XXI está el Obelisco—, el Palacio del Registro de la Propiedad Inmueble —que ahora funciona como el Museo de Historia4 y la Escuela Agrícola de Indígenas en los campos de La Aurora en donde estudiaban los alumnos indígenas más aventajados de todo el país. Para hacer el recorrido por todos estos edificios más agradable, embelleció el Paseo de la Reforma con estatuas y monumentos.5

Tambien hubo libertad de prensa, algo completamente novedoso y que no había existido nunca antes en Guatemala (y, de hecho, no existió después sino hasta que llegaron al poder los gobiernos revolucionarios en 1944). Es posible encontrar en la Hemeroteca Nacional y en las bibliotecas de las principales universidades de Guatemala ejemplares de periódicos completamente opuestos al régimen, lo que no puede decirse de casi ningun otro gobierno liberal ni del gobierno conservador de Rafael Carrera.

Crisis económica por caída del precio del café:

Véase también: Revolución quetzalteca, Revolución castillista de Oriente

Pero por ese mismo afán de grandeza, Reina Barrios intentó hacer obras faraónicas simultáneamente. Su principal objetivo fue construir el Ferrocarril del Norte entre Puerto Barrios y la Ciudad de Guatemala, el cual llegó hasta el Rancho de San Agustín,6 pero al mismo tiempo intentó construir un segundo acueducto para la ciudad y organizar una Exposición Centroamericana para exponer el ferrocarril a los gobiernos extranjeros,7 con tan mala suerte, que en ese momento se desplomó el precio internacional del café y todos los proyectos se quedaron a medias.8,9

Reina Barrios pasó de ser un gobernante benévolo a convertirse en otro tirano más en la lista de presidentes de Guatemala cuando disolvió la Asamblea en 1897 para extender su mandato presidencial hasta 1902, sometió rebeliones a sangre y fuego,10 endeudó al país como nunca antes e incluso llegó a cerrar las escuelas para ahorrar en el gasto público.11

Asesinato:

El desastre que sobrevino sobre el país en 1897 terminó no solamente con el gobierno de Reina Barrios sino con su vida: murió asesinado el 8 de febrero de 1898.12


Bibliografía:

  1. Castellanos, Lorena (2014). «Vida y obra de José María Reina Barrios». Universidad Francisco Marroquín (Guatemala).
  2. La Ilustración Guatemalteca (15 de septiembre de 1896). «Nuestros grabados: El presidente y sus ministros». La Ilustración Guatemalteca (Guatemala: Síguere, Guirola y Cía.) 1 (3).
  3. Gobierno de Guatemala (1895). Recopilación: Las Leyes de la República de Guatemala, 1894-95 XIII. Guatemala: Tipografía Nacional. pp.: 195-196.
  4. La Ilustración Guatemalteca (15 de septiembre de 1896). «Nuestros grabados: Registro de la Propiedad». La Ilustración Guatemalteca (Guatemala: Síguere, Guirola y Cía.) 1 (3).
  5. Valdeavellano, Alberto G. (1896). «Fotografías de Guatemala». La Ilustración Guatemalteca (Guatemala: Síguere, Guirola y Cía) I (13).
  6. La Ilustración Guatemalteca (15 de diciembre de 1896). «La Línea del Norte». La Ilustración Guatemalteca (Guatemala: Síguere, Guirola y Cía.).
  7. — (1 de junio de 1897). «La Exposición». La Ilustración Guatemalteca (Guatemala: Síguere, Guirola y Cía.) I (21).
  8. La República (27 de febrero de 1897). «Ecos de la Prensa: Humorismos financieros». La Ilustración Guatemalteca (Guatemala: Síguere, Guirola y Cía.) I (16): 240.
  9. Saravia, José Miguel (1897). «Situación económica». La Ilustración Guatemalteca (Guatemala: Síguere, Guirola y Cía.) I (16).
  10. Luján Muñoz, J. (2003). Las Revoluciones de 1897, La Muerte de J. M. Reina Barrios y la Elección de M. Estrada Cabrera. Guatemala: Artemis y Edinter. ISBN 9788489766990.
  11. Estrada Paniagua, Felipe (1908). Recopilación: Las Leyes de la República de Guatemala, 1897-1898 XVI. Guatemala: Tipografía Nacional. p. 623.
  12. Fernández Ordóñez, Rodrigo (2008). «Disparos en la Obscuridad. El Asesinato del General José María Reina Barrios». Universidad Francisco Marroquín, Departamento de Educación (Guatemala).

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