31 de diciembre de 1930: licenciado Reina Andrade es electo presidente interino

Presionado por el gobierno de los Estados Unidos, el presidente de facto Manuel María Orellana Contreras aceptar retornar a la constitucionalidad y permitir elecciones para primer designado.

31diciembre1930
Catedral de la Ciudad de Guatemala en la década de 1930. En primer plano se observa una gasolinera de la Union Oil, una de las compañas estadounidenses que operaba en el país. En el recuadro el licenciado José María Reina Andrade, presidente interino del 31 de diciembre de 1930 al 14 de febrero de 1931. Imágenes tomadas de Wikimedia Commons.

Desde el gobierno del licenciado Manuel Estrada Cabrera la influencia del gobierno de los Estados Unidos en la política interna de Guatemala ha sido determinante.  Mediante contratos onerosos a favor de la United Fruit Company y de sus subsidiarias la International Railways of Central America (IRCA) y Great White Fleet, dirigían al gobierno guatemalteco de turno, durante la mayor parte del siglo XX.1

Cuando el Partido Unionista derrocó a Estrada Cabera en 1920, la UFCO patrocinó el golpe de estado de 1921 que colocó al general José María Orellana en la presidencia y al general Jorge Ubico como Ministro de la Guerra y jefe de la Policía.   Luego, en septiembre de 1926, el general Orellana murió en circunstancias sospechosas durante una visita a la Antigua Guatemala y el general Ubico y el general Lázaro Chacón se presentaron a las elecciones.2,3

Chacón era el presidente interino y ganó las elecciones, mientras que Ubico se retiró temporalmente de la política.  Pero todo cambió radiclamente el 12 de diciembre de 1930 cuando el general Chacón quedó imposibilitado tras sufrir un derrame cerebral.  Luego de esto el licenciado Baudilio Palma fue nombrado presidente interino, pero fue derrocado por un golpe de estado dirigido por el comandante del cuartel de Matamoros, general Manuel María Orellana Contreras, el 17 de diciembre.4,5

Una vez en el poder, el general Orellana Contreras -quien era primo del difunto general José María Orellana- obligó al licenciado Palma a renunciar y se hizo con el poder dictatorial absoluto aduciendo que solamente sería por el tiempo que el general Chacón siguiera incapacitado.6  Orellana Contreras reformó el gabinete presidencial y se enfocó en reorganizar cuarteles militares, pero la embajada de los Estados Undios dirigida por el Ministro Plenipotenciario Sheldon Whitehouse, le comunicó que el país norteamericano no trataría con él, amparándose en el Tratado de Paz y Amistad firmado por los países centroamericanos en Washington, D.C. en 1923.7

Whitehouse presionó a Orellana para que consiguiera que el presidente Chacón renunciara, y con ello, retornara el poder a la Asamblea para que ésta convocara a la elección de un presidente interino.8  Aunque Chacón presentó su renuncia el 29 de diciembre, el embajador de los Estados Unidos recomendó que enviaran un buque de guerra al puerto de San José como medida preventiva debido a la inestabilidad imperante. 9 He aquí las comunicaciones entre el embajador Whitehouse y el Departamento de Estado con respecto a lo que ocurrió en los días siguientes:10

Washinton, 30 de diciembre, 1930 3:00 pm.

En ausencia de peligro inminente para vidas y propiedades de estadounidenses y de otros motivos importantes, el Departamento considera que no es recomendable enviar un buque de guerra a Guatemala en este momento. El Departamento está siguiendo la situación con la mayor preocupación y desea recibir reportes completos y actualizados de todo lo que acontezca, junto con recomendaciones adicionales que Ud. juzgue convenientes.

Además, el Departamento desea que usted envíe un telegrama sobre los interes estadounidenses que puedan verse afectados en caso de que ocurran disturbios.

      • Stimson10

La respuesta del embajador Whitehouse da una idea de la magnitud de las inversiones estadounidenses en Guatemala, las cuales habían proliferado considerablemente desde el gobierno del licenciado Manuel Estrada Cabrera; además, demuestra el interés del gobierno estadounidense por que el general Jorge Ubico fue electo presidente:10

Guatemala, 30 de diciembre de 1930, 5:00 pm

El número estimado de ciudadanos estadounidenses en Guatemala es de 968, de los cuales 324 viven en la capital.  Los principales interes estadounidenses son International Railways of Central America [IRCA], Electric Light Company, United Fruit Company, W. R. Grace and Company y sus subsidiarias, National Aviation Company, Rosenthal bankers, Pacific Bank and Trust Company, Standard Oil Company, Union Oil, Pan American Airways, Retalhuleu Electric Company, Amsinck Sanne and Company, British American Tobacco Company y otras doce compañías menores.

[Opinión personal] Cuando recomendé que se enviara un buque de guerra a San José no quise decir que era necesario enviar fuerzas a la capital, sino que la sola presencia del buque tendría un efecto calmante.  Si hay problemas, ocurrirán súbitamente.

La dificultad es que la Asamblea actual fue electa bajo la presidencia de Chacón, y muchos diputados están trabajando para beneficiarse con nuestras acciones ya sea para recuperar el poder perdido por su grupo o para poner obstáculos en el camino de sus enemigos sin la menor preocupación por el bien del país.  Admiten que si las elecciones se realizan pronto no podrán derrotar a Ubico porque no tienen candidato; pero tienen la esperanza de encontrar alguno si las elecciones pueden posponerse durante seis meses . [ Fin de opinión personal]

      • Whitehouse10

Finalmente, el 31 de diciembre el licenciado José María Reina Andrade fue electo Primer Designado a la Presidencia y, por ende, presidente interino.  He aquí el reporte de Whitehouse:11

Guatemala, 31 de diciembre de 1930, 6:00 pm.

La Asamblea se reunió a las 4:00 pm, aceptó las renuncias de Palma y de Luis Chacón, y luego eligió a Reina Andrade como Primer Designado por 50 votos contra 11 del general Arisa y 3 del Presidente de la Corte Suprema Medrano.  El General Reyes fue electo Segundo Designado y el general Solórzano, Tercero.  Se leyó en primera lectura la renuncia del presidente Chacón y también la ley de Amnistía.  Las segundas lecturas será mañana y la tercera el viernes, cuando Andrade asumirá la presidente interina.  La sesión de la Asamblea fue ordenada y hasta ahora todo ha ido bien.

      • Whitehouse11

Reina Andrade ha sido el único ciudadano guatemalteco con la distición de haber sido presidente de los tres oganismos del Estado: Ejecutivo, Legislativo y Judicial, y su papel fue simplemente convocar a elecciones, en las que resultó unánimamente electo el general Jorge Ubico, ungido por la embajada de los Estados Unidos, quien tomó posesión del cargo el 14 de febrero de 1931.


BIBLIOGRAFIA:

  1. Bucheli, Marcelo; Jones, Geoffrey (2005). «The Octopus and the Generals: the United Fruit Company in Guatemala». Harvard Business School Case (en inglés) (9–805–146). Archivado desde el original el 10 de diciembre de 2012
  2. Rodríguez Cerna, José (26 de septiembre de 1926): “Ha muerto el jefe de la Nación general don José María Orellana”. Guatemala: Diario de Centro América.
  3. Diario de Centro América (26 de septiembre de 1926): “Consejo de Ministros llama al primer designado. El general L. Chacón asume el P. Ejecutivo”. Guatemala: Diario de Centro América.
  4. Nuestro Diario (13 de diciembre de 1930). «Presidente Lázaro Chacón obligado a renunciar a la presidencia por enfermedad». Nuestro Diario (Guatemala).
  5. — (17 de diciembre de 1930). «Alzados deponen al presidente Palma». Nuestro Diario (Guatemala).
  6. — (18 de diciembre de 1930). «El general Manuel María Orellana presidente de la República». Nuestro Diario (Guatemala).
  7. Department of State(1930) Guatemala. Revolution in Guatemala. (en inglés) En Foreign Relations III. Estados Unidos: Department of State. pp. 172-175.
  8. Asamblea Nacional de la República de Nicaragua (3 de marzo de 1923). Las Convenciones de Washington – Tratado de Paz y Amistad. Nicaragua.
  9. Department of State, Guatemala. Revolution in Guatemala, pp. 180-190.
  10. Ibid., p. 192.
  11. Ibid., p. 193.