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4 de julio de 1944: Ponce Vaides obliga a Asamblea a nombrarlo presidente interino

4julio1944
El Palacio Nacional de la Ciudad de Guatemala en la época en que Ponce Vaides exigió ser designado presidente interino.  En el recuadro:  retrato del gobernante guatemalteco.  Imágenes tomadas de Wikimedia Commons.

Contrario a la opinión popular la Revolución de Octubre de 1944 no derrocó al general Jorge Ubico, sino que a su sucesor, el general Federico Ponce Vaides.

Debido a que los Estados Unidos estaban inmersos en la Segunda Guerra Mundial, Ubico no contaba con su principal aliado, la United Fruit Company, ya que ésta había tenido que proporcionar a la marina estadounidense su flota mercante «Great White Fleet» y estaba sufriendo pérdidas considerables cuando los alemanes hundían sus buques.  Los regímenes dictatoriales que apoyaba en Centroamérica empezaron a debilitarse, y así cayó primero el gobierno del general Maximiliano Hernández Martínez en El Salvador en mayo de 1944 tras graves protestas populares en San Salvador.1 La inestabilidad social se extendió a la capital de Guatemala y Ubico entonces perdió el control de la situación ante una ola de protestas contra su régimen y prefirió renunciar el 1 de julio de 1944.2

En su lugar, dejó a los tres generales de menor capacidad que pudo encontrar: Federico Ponce, Trinidad Oliva y Buenaventura Pineda,3 en lo que algunos historiadores consideran como un castigo para Guatemala por pedirle su renuncia, y otros como un juego politico de Roderico Anzueto, quien pensaba utilizar a los triunviros a su antojo.4

Ya en el poder, a los triunviros les correspondía llamar a elecciones, lo cual fue aprovechado por los activistas civiles que se habían movilizado para derrocar el gobierno de Ubico para exigir a la asamblea que se designara como presidente interino al Dr. Carlos Federico Mora, reconocido profesional universitario. Llegaron incluso a enviar comisiones para ir a traer a cada uno de los diputados que faltaban para hacer quorum a su casa de habitación. Ya con los diputados necesarios, el acto de la Asamblea Legislativa se estaba desarrollando con toda intensidad, cuando ingresó al recinto legislativo un contingente de soldados al mando del coronel Alfredo Castañeda y una compañía de Cadetes de la Escuela Politécnica al mando del capitán Jacobo Árbenz Guzmán y ordenaron a todos los presentes desalojar el recinto. Tras el desalojo forzado de la Asamblea, los militares impidieron a los diputados que se retiraran, y éstos designaron al general Ponce Vaides como presidente, en una sesión a puerta cerrada.5

Reproducimos a continuación los importantes decretos que la Asamblea Legislativa emitió aquel día en sesión extraordinaria.  El primero corresponde a la renuncia de los tres designados a la presidencia, y el nombramiento del general Ponce Vaides como Primer Designado:

Decreto Número 2805 

La Asamblea Legislativa de la República de Guatemala,

Considerando: que son justas las razones expuestas por los senores Designados a la Presidencia de la República,para renunciar de los cargos para los cuales fueron electos, ciudadanos General Demetrio R., Maldonado B. senor Carlos Herrera DoriónNota y General Pedro Reyes Reynelas. Por tanto, decreta:

Se aceptan las renuncias presentadas, dando a tan altos dignatarios, los agradecimientos por los servicios nombrados y nombra para que los sustituyan a los ciudadanos General Federico Ponce Vaides, General Domingo Solares S., y Doctor Ramón Calderón, Primero, Segundo y Tercer Designados a la Presidencia de la República, respectivamente.6

El segundo decreto le entregó el poder al general Ponce como Presidente Interino:

Decreto Número 2806

La Asamblea Legislativa de la República de Guatemala,

Considerando: que las razones en que basa su renuncia del cargo de Presidente de la República el ciudadano General Jorge Ubico, son atendibles, es el caso de aceptarla.  Por tanto, decreta:

Artículo 1°. Se admite la renuncia que del cargo de Presidente de la República presentó ante la Asamblea Legislativa el ciudadano General Jorge Ubico, a quien se expresan los agradecimientos por los importantes servicios prestados en el mismo.

Artículo 2°. La Asamblea Legislativa procederá a dar posesión de la Presidencia de la República al Primer Designado, ciudadano General Federico Ponce Vaides, para los efectos que prescribe la Constitución.7

A los pocos días de haber llegado al poder, el nuevo presidente obligó a los indígenas que vivían en la capital del país a desfilar con garrotes para intimidar a la población civil.  Sin embargo, a pesar de estar demostraciones de poder, el gobierno de Ponce sería derrocado por la revolución del 20 de octubre de 1944.5


NOTAS:

BIBLIOGRAFIA:

  1. Luna, David. Análisis de una dictadura fascista latinoamericana. Maximiliano Hernández Martínez 1931-1944.  El Salvador: En La Universidad. p. 52.
  2. Méndez, Rosendo P. (1945). Recopilación de las Leyes de la República de Guatemala, 1944-1945. pp. CLXXIX-CLXXXII.
  3. Ibid, p. CLXXXIII.
  4. Sabino, Carlos (2007). Guatemala, la historia silenciada (1944-1989). Tomo 1: Revolución y Liberación. Guatemala: Fondo de Cultura Económica.
  5. Pinelo López, Marco Tulio; Arredondo Crasborn, Iván (24 de febrero de 2012). «Origen de la celebración del día del normalista – 25 de septiembre». Servicios Técnicos Arredondo (Petén, Guatemala).
  6. Méndez, Recopilación de las Leyes de la República de Guatemala, 1944-1945. pp. 309-310.
  7. Ibid, p. 310.