22 de enero de 1870: muere Serapio Cruz (“Tata Lapo”)

Muere tras ser derrotado en combate en Palencia el mariscal Serapio Cruz (Tata Lapo). Su cuerpo fue desecrado tras su muerte, pues las tropas conservadoras llevaron su cabeza como trofeo de guerra

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El Mariscal Serapio Cruz. “Tata Lapo”. Imagen tomada de Wikimedia Commons.

Es muy común entre los guatemaltecos decir que algo es “del tiempo de Tatalapo” para referirse a algo que ocurrió hace mucho tiempo.  El dicho proviene del apodo del Mariscal Serapio Cruz, a quien lammaban popularmente “Tata Lapo“.1

Cruz era un hábil militar que estuvo en el bando liberal y junto con su hermano, el general Vicente Cruz, peleó contra el régimen de Mariano Paredes en 1848 para intentar independizar nuevamente al estado liberal en el Occidente guatemalteco.2 Sin embargo, cuando el general Rafael Carrera retornó a Guatemala de su exilio en 1849,3 Cruz comprendió que era más conveniente aliarse al presidente conservador y le fue leal hasta la muerte de Carrera en 1865; de hecho, una de las hermanas de Cruz fue una de las incontables amantes que tuvo el general Carrera y ambos generales se hicieron compadres.4

Tras la muerte de Carrera, llegó al poder el Mariscal Vicente Cerna y Cerna, quien había sido un compañero del fallecido presidente desde los tiempos de la guerrilla en contra del gobierno liberal del doctor Mariano Gálvez, pero que carecía tanto de la férrea personalidad de Carrera, como de su habilidad militar y diplomática.  Como resultado, los criollos liberales vieron la oportunidad de tomar nuevamente el poder y se inició así una serie de levantamiento en contra del gobierno de Cerna.5-6

El mariscal Serapio Cruz, se alzó dos veces contra Cerna.  Una fue en 1867 y la segunda en 1869.  La primera vez fue capturado por su compadre, el mariscal Antonino Solares, quien le perdonó la vida y le ayudó a salir al exlio a El Salvador, previo firmar un convenio por el que se comprometía a no regresar al país sin el permiso del gobierno.  Sin embargo, tras poco más de un año, Cruz invadió Huehuetenango tomando el poblado de Nentón, y se mantuvo atacando poblados utilizando tácticas guerrilleras hasta que el 22 de enero de 1870, cuando se encontraba en las cercanías de la Ciudad de Guatemala y a unos siete kilómetros de su natal Palencia, fue atacado por las tropas gubernamentales al mando de Solares, entonces general en jefe del Ejército de Guatemala.7 Cruz y sus principales jefes, viéndose perdidos, huyeron por la barranca, pero Cruz llevaba fracturada una pierna y no pudo continuar su marcha, y cuando lo encontraron un soldado y un sargento y lo ultimaron en el acto.8

Caliente aún el cadáver, le cortaron la cabeza, que el general Solares dispuso mandar a la ciudad como trofeo.  Los detalles grotescos con que la cabeza fue exhibida en el Mercado Central sirvieron a los liberales -siendo uno de ellos J. Rufino Barrios que había colaborado con Cruz en la rebelión de 18697-, quienes elevaron a Cruz a la categoría de mártir del gobierno conservador y fue el detonante de la Revolución Liberal contra el gobierno, la cual triunfó el 30 de junio de 1871.9


BIBLIOGRAFIA:

  1. Sandoval, Julieta (2007). «Las historias de Tío Chema, Don Chebo, Tatalapo o los huitecos han pasado de generación en generación». Prensa Libre. Archivado desde el original el 8 de mayo de 2014.
  2. Hernández de León, Federico (10 de febrero de 1926) “El capítulo de las efemérides: 10 de febrero de 1849, Pax”. Guatemala: Nuestro Diario.
  3. Paredes, Mariano; Guzman, Agustin (1849). Convenio. Antigua Guatemala.
  4. Woodward, Ralph Lee, Jr. (1993). Rafael Carrera and the Emergence of the Republic of Guatemala, 1821-1871 (en inglés). Athens, Georgia EE.UU.: University of Georgia Press.
  5. Lainfiesta, Francisco (1975). Apuntamientos para la Historia de Guatemala. Período de 20 años corridos del 14 de abril de 1865 al 6 de abril de 1885. Guatemala: Pineda e Ibarra. p. 4.
  6. Salazar, Ramón A. (1896). El tiempo viejo: recuerdos de mi juventud. Guatemala: Tipografía Nacional.
  7. Hernández de León, Federico (1963) [1924] El libro de las efemérides: capítulos de la historia de la América Central”. V. Guatemala: Tipografía Nacional. pp. 284-287.
  8. La Ilustración Española y Americana (1870). «Revolución de Guatemala. Muerte del mariscal don Serapio Cruz». Fundación Joaquín Díaz 14 (12).
  9. Aceña, Ramón (1899). Efemérides militares. Guatemala: Tipografía Nacional. p. 345.