20 de febrero de 1787: se inaugura la Parroquia “El Calvario”

Se inaugura y bendice la Parroquia de Nuestra Señora de los Remedios, en la Nueva Guatemala de la Asunción; conocida coloquialmente como “El Calvario”

20febrero1787
El antiguo “Calvario” al final de la Calle Real (hoy sexta Avenida) en el Centro Histórico de la Ciudad de Guatemala en 1940.  En la época de la fotografía funcionaba como el Museo Nacional de Historia.  Imagen tomada de Wikimedia Commons.

Tras los terremotos de Santa Marta en 1773 que destruyeron la capital del Reino de Guatemala,1 el arzobispo Pedro Cortés y Larraz y el clero secular a su cargo se resistieron al traslado a la Nueva Guatemala de la Asunción y lo pospusieron hasta donde les alcanzaron las fuerzas.2 Con la llegada del nuevo arzobispo, Cayetano de Francos y Monroy, Cortés y Larraz se dió cuenta de que era inútil seguir resistiendo y entregó la mitra. Con esto, finalmente el clero secular abandonó la arruinada ciudad de Santiago.3

Ya en la Nueva Guatemala de la Asunción, se iniciaron los trabajos de construcción de una iglesia definitiva para la Parroquia de Nuestra Señora de los Remedios en 1784, específicamente en las faldas del “Cerro del Cielito“, que era el final de la “Calle de los Pasos” – que eventualmente se convertiría en la sexta Avenida del Centro Histórico-y que en ese entonces era el límite al sur de la nueva ciudad.4

El templo se inauguró y se bendijo el 20 de febrero de 1787, aunque la construcción finalizó efectivamente hasta en 1789. Como la iglesia estaba ubicada en la cima del “Cerro del Cielito“, para poder llegar al atrio principal se construyó una escalinata de cincuenta gradas de treinta centímetros de altura cada una, en un área de ocho por cincuenta metros; aquel graderio se iniciaba desde “Calle de la Habana” – eventualmente la 18 calle del Centro Histórico – y su construcción fue costeada por Juan J. González Batres. Estas gradas hacían difícil el acceso de la feligresía a la iglesia, que la apodó como “El Calvario“.4

Tras la Independencia de Centroamérica en 1821, la constitución del Estado de Guatemala promulgada el 11 de octubre de 1825 estableció los circuitos para la administración de justicia en el territorio del Estado. En dicha constitución se menciona que el barrio de Los Remedios, que rodeaba a El Calvario era parte del Circuito Sur-Guatemala, junto con los barrios de la parroquia de Santo Domingo y los poblados de San Pedro Las Huertas, Ciudad Vieja, Guadalupe, Pinula, Arrazola, los Petapas, Mixco, Villa Nueva y Amatitlán.5

La estructura del templo resistió muy bien los terremotos de 1917-18, y únicamente perdió uno de sus campanarios, mientras que en su interior solamente se dañaron unas cuantas pinturas coloniales.4,6 A pesar de ello, en 1926 el gobierno del general José María Orellana anunció el proyecto de demolición del Calvario colonial, ya que esto serviría para prolongar la Calle Real hacia el Cantón Tivoli – ampliando la Sexta Avenida hacia lo que se convertiría en la zona 9 de la Ciudad de Guatemala-. Los reclamos y solicitudes de los feligresos consiguieron que la demolición no se realizara de inmediato, y que el gobierno de Orellana se comprometiera a que previamente se construiría un nuevo templo a pocos metros del antiguo.  Aquel templo en efecto se construyó y es la moderna iglesia de “El Calvario“.4

El proyecto fue abandonado primero por la repentina muerte del general Orellana en 1926,7 y luego por la aguda por la crisis económica que sobrevino en 1929 tras la quiebra de la Bolsa de Valores de Nueva York,8 por lo que el antiguo Calvario fue finalmente convertido en el Museo Nacional de Historia por el gobierno del general Jorge Ubico en 1935.4

Finalmente, el cerro y el edificio fueron demolidos en 1946, durante el gobierno del doctor Juan José Arevalo, para finalmente extender la Sexta Avenida.4


BIBLIOGRAFIA:

  1. Cadena, Felipe (1774). Breve descripción de la noble ciudad de Santiago de los Caballeros de Guatemala y puntual noticia de su lamentable ruina ocasionada de un violento terremoto el día veintinueve de julio de 1773. Mixco, Guatemala: Oficina de Antonio Sánchez Cubillas. pp. 4-22.
  2. Hernández de León, Federico (1963) [1926] El Libro de las Efemérides; Capítulos de la Historia de América Central. V. Guatemala: Tipografía Nacional. p. 116
  3. Belaubre, Christophe (2013). «Francos y Monroy, Cayetano: Aspectos de la vida del arzobispo de Guatemala que vino para retomar el control de un clero guatemalteco en estado de rebelión casi abierto». Archivado desde el original el 22 de julio de 2017.
  4. Rosales Flores, Martín Haroldo (2015). «Fotos antiguas de Guatemala: Breve relación histórica sobre la fundación de la Iglesia de Nuestra Señora de los Remedios, El Calvario». Facebook. Guatemala.
  5. Pineda de Mont, Manuel (1869). Recopilación de las leyes de Guatemala, 1821-1869 I. Guatemala: Imprenta de la Paz en el Palacio. pp. 463-467.
  6. Saville, Marshal H. (1 de junio de 1918). «The Guatemala earthquake of December, 1917 and January, 1918». (en inglés) Graphical Review 5JSTOR 207805. p. 462-463.
  7. Mora, Federico (2 de octubre de 1926) “Autopsia al cadáver del general Orellana”. Guatemala: El Imparcial, Unión Tipográfica.
  8. Hernández de León, Federico (14 de agosto de 1930). Sesiones Extraordinarias de la Asamblea Legislativa; décimoquinta de la tanda. Guatemala: Nuestro Diario, Muñoz Plaza & Cía. p. 1.