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16 de marzo de 1782: Matías de Gálvez expulsa a los ingleses en Roatán

Mapa de la Isla de Roatán elaborado por ingenieros españoles luego de la toma de Roatán.
Mapa de la Isla de Roatán elaborado por ingenieros españoles luego de la toma de Roatán. En el recuadro: el capitán general Matías de Gálvez. Imágenes tomada de Wikimedia Commons.

Previendo que se la guerra entre entre España e Inglaterra era prácticamente inevitable, el capitán general del Reino de Guatemala, Matías de Gálvez y Gallardo, formó diversos cuerpos de Caballería e Infantería miliciana apenas tomar posesión el 4 de abril de 1779. Luego los destinó a poblados estratégicos como Santa Ana, Tegucigalpa y Comayagua, entre otros. Asimismo, Gálvez y Gallardo mandó a levantar un mapa general de la región de América Central para estar preparado para el combate.1

La guerra estalló a finales de 1779 y tanto él como su hijo Bernardo tuvieron resonantes triunfos frente a los ingleses. Bernando expulsó a los británicos de Mobila y Pensacola, mientras que Gálvez y Gallardo reconquistó el fuerte de San Fernando de Omoa el 28 de noviembre de 1779, y el castillo de la Inmaculada Concepción del río San Juan en Nicaragua. Por estos logros militares, Gálvez y Gallardo fue ascendido a Mariscal de Campo de los Reales Ejércitos.1

El 16 de marzo de 1782, el ahora Mariscal se enfrentó a los ingleses por el control de la isla de Roatán, en el norte de la actual Honduras. Una fuerza expedicionaria española tomó el control de la isla que hasta entonces estaba controlada por los piratas británicos, después de bombardear sus defensas principales. La guarnición británica se rindió al día siguiente y los españoles evacuaron a los soldados capturados, a 135 civiles, y a 300 esclavos, y destruyeron el asentamiento que según los españoles, se había utilizado como base para piratas y corsarios.2,3

Gálvez y Gallardo y sus hombres permanecieron en la isla durante varios días, recogiendo las armas, deteniendo a los esclavos que habían huido, destruyendo todos los edificios y plantaciones, y quemando muchos de los barcos piratas en el puerto. Los españoles abandonaron la isla el 23 de marzo, llevando a los prisioneros a La Habana, donde los esclavos fueron subastados y los ingleses intercambiados por prisioneros españoles que tenía Inglaterra.2,3

Al regresar a tierra firme, Gálvez y Gallardo siguió combatiendo a los ingleses, logrando expulsarlos de las cosas y conquistando los fuertes de Quepriva y Criva. Por todos estos logros militares, fue nombrado Virrey de México el 14 de mayo de 1783, con un sueldo de 60,000 anuales; y ya en México le llegó la noticia del acuerdo de paz firmado entre España e Inglaterra el 3 de septiembre de 1783.1


BIBLIOGRAFIA:

  1. Real Academia de la Historia (s.f.) Matías Gálvez y Gallardo. España: Real Academia de la Historia.
  2. Bolland, O. Nigel (2003). Colonialism and Resistance in Belize: Essays in Historical Sociology. Benque Viejo del Carmen, Belize: Cubola Productions. ISBN: 978-968-6233-04-9. OCLC:149133872.
  3. Floyd, Troy (1967). The Anglo-Spanish Struggle for Mosquitia. (en inglés) Albuquerque, NM: University of New Mexico Press. OCLC: 13392015.

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