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20 de agosto de 1922: estudiantes de Derecho fundan la «Universidad Popular»

Los estudiantes de la Escuela Facultativa de Derecho y Notariado fundan la «Universidad Popular».

Estudiantes de la Escuela Facultativa de Derecho y Notariado del Centro, miembros de la llamada Generación del 20
Estudiantes de la Escuela Facultativa de Derecho y Notariado del Centro, miembros de la llamada «Generación del 20». Imagen tomada de Wikimedia Commons.

Educación en el gobierno de Carlos Herrera:

Véase también: Carlos Herrera

Bajo los principios clave de desanalfabetización, elevación del nivel educativo y fortalecimiento de la instrucción cívica, que se postularon durante el gobierno de Carlos Herrera y Luna se pensó en crear la Universidad Popular, desde donde el proyecto educativo se fortaleció y extendió a las clases obreras en la ciudad de Guatemala.

Golpe de estado de 1921:

Véase también: golpe de estado de 1921

Tras el golpe de estado de 1921, el general José María Orellana inició una política totalmente favorable a los intereses de las compañías estadounidenses que habían obtenido generosas concesiones del gobierno de Manuel Estrada Cabrera, especialmente la United Fruit Company y sus afiliadas; Herrera se había negado a ratificar dichas concesiones, y por ello fue derrocado. A pesar de esto la educación siguió siendo importante para el gobierno y se mantuvo la idea de crear la Universidad Popular.

Creación de la Universidad Popular:

Véase también: David Vela, Miguel Ángel Asturias

La idea inicial fue del poeta colombiano Porfirio Barba Jacob. Y fue un grupo de intelectuales, miembros de la llamada «Generación de 1920«, Epaminondas Quintana, Carlos Federico Mora, David Vela, Miguel Ángel Asturias y Carlos Fletes Sáenz, quienes fundaron la Universidad Popular el 20 de agosto de 1922. Se trataba de llevar a los sectores populares un tipo de instrucción que hasta entonces había sido propiedad exclusiva de las élites del país y el nombre “Universidad” no hacía referencia a una casa de estudios de enseñanza superior: el objetivo era tomar un nombre que aludía a una institución de carácter elitista, que monopolizaba el derecho al conocimiento y bajarlo a un nivel al que todas las personas pudieran tener acceso.

Los objetivos fundacionales de la Universidad Popular en Guatemala se centraban en los tres aspectos nodales del problema educativo:

  1. Enseñar a leer y escribir.
  2. Enseñar el círculo de conocimientos generales en las clases sociales, que por circunstancias de la fortuna no han podido adquirirlas.
  3. Difundir en el pueblo las nociones más importantes de higiene, de instrucción cívica y moral, para obtener un mejoramiento en las condiciones físicas y espirituales de las grandes mayorías.

Gran Depresión y gobierno de Jorge Ubico:

Véase también: Gran Depresión, Jorge Ubico

Cuando tomó posesión el general Jorge Ubico Castañeda como presidente el 14 de febrero de 1931, Guatemala estaba inmersa en los graves problemas económicos derivados de la Gran Depresión y cerró la Universidad Popular por falta de fondos.

La institución fue abierta nuevamente por el gobierno del Dr. Juan José Arévalo Bermejo en 1945.


Bibliografía: