4 de octubre de 1901: muere Rafael Spínola

Cuando murió con tan solo 45 años de edad, el licenciado Rafael Spínola dejó un amplio legado en la literatura, el periodismo, y la oratoria  guatemaltecas. Fue incondicional del gobierno del licenciado Manuel Estrada Cabrera, para quien trabajó como Ministro de Fomento y fue el creador intelectual de la Fiestas de Minerva a la Juventud Estudiosa, las cuales se convertirían en la principal herramienta de propaganda del presidente hasta su caída en 1920.

El antiguo ministerio de Fomento en la Ciudad de Guatemala.
El antiguo Ministerio de Fomento de la ciudad de Guatemala.  Derribado por los terremotos de 1917-18, había sido la mansión del general Juan Martín Barrundia, ministro de la Guerra de J. Rufino Barrios.  Imagen tomada de Wikimedia Commons.

Orígenes de su familia:

Era descendiente del alférez de Caballería coronel José María Espínola Baeza y Bravo que llegó a Guatemala el 12 de junio de 1822, al mando de seiscientos hombres del ejército mexicano y bajo las órdenes del general italiano Vincenzo Filísola, a quien había mandado el emperador mexicano Agustín de Iturbide para que tomara el control de la region luego de la anexión de Centroamérica a México.1

Tras el derrumbe del Primer Imperio Mexicano, Filísola convocó a una Asamblea Constituyente para Centroamérica y se retiró a México con sus tropas, pero el coronel Espínola ya no regresó porque en Guatemala conoció a la señorita Mariana del Águila Escobar, con quien contrajo matrimonio y procreó a tres hijos. En Guatemala se cambió el apellido de Espínola a Spínola, indicando que así era como se escribía originalmente.1

Rafael Spínola era hijo de José Vicente Spínola del Águila e Isabel Orellana Corzo, quien a su vez era nieta del doctor venezolano Narciso Esparragoza y Gallardo, que se graduó en Guatemala en 1794 y quien fuera el primer médico anatómico de la Real y Pontificia Universidad de San Carlos Borromeo, nombramiento concedido por Cédula del Rey Carlos IV.

Estudios y exilio en México:

Véase también; Manuel Lisandro Barillas

Spínola realizó sus estudios de secundaria en el Instituto Nacional Central para Varones, sobresaliendo por su habilidad para hacer agudos comentarios a los profesores.2 En 1885, tras la muerte del general J. Rufino Barrios el 2 de abril en Chalchuapa, el coronel del Rigoberto Cabezas inició el periódico «El Pueblo«, en donde pretendió hacer oposición al gobierno del presidente interino, general Manuel Lisandro Barillas, y en este periódico Spínola inició su carrera periodística.3 El periódico solamente alcanzó tres números pues Cabezas fue expulsado de Guatemala, y Spínola salió exiliado a México en donde conoció a varias personalidades de ese país, incluyendo al escritor y diplomático Federico Gamboa, quien en sus memorias relata que Spínola llegó expatriado y sin dinero.4-5

Gobierno de José María Reina Barrios:

Véase también: José María Reina Barrios, La Ilustración Guatemalteca

Al regresar a Guatemala, Spínola realizó estudios de medicina, aunque se inclinó más por la literatura, el periodismo y la oratoria.​ También incursionó en política y en 1893 era diputado de la Asamblea Nacional Legislativa, impartía clases de filosofía en el Instituto Central para Varones y era uno de los principales oradores del gobierno del general José María Reina Barrios.2

De 1896 a 1897 fue el redactor en jefe de La Ilustración Guatemalteca, revista literaria quincenal que, a pesar de su corta duración, es una referencia importante para conocer la situación política y económica de Guatemala durante los últimos año del gobierno del general Reina Barrios. En esta revista colaboró con Ramón A. Salazar, A. Macías del Real y Alberto Valdeavellano.6 En esa época, Spínola se casó con la mexicana Ana Florencia Strecker Frías, con quien tuvo dos hijas: Magdalena y Stella.​7

Gobierno de Manuel Estrada Cabrera:

Véase también: Manuel Estrada Cabrera

Luego del asesinato del presidente Reina Barrios el 8 de febrero de 1898, Spínola pasó al equipo de trabajo de La Idea Liberal desde donde trabajó en la campaña presidencial del licenciado Manuel Estrada Cabrera, quien había sido designado como presidente interino tras la muerte de Reina Barrios. En agradecimiento a su labor el presidente Estrada Cabrera lo nombró subsecretario de Fomento cuando tomó posesión el 2 de octubre de 1898.

Cuando Estrada Cabrera inició su primer período oficial el 15 de marzo de 1899, nombró a Spínola como ministro de Fomento, quien en ese puesto tuvo dos contribuciones muy importantes para el gobierno cabrerista.  En primer lugar, fue el creador de las Fiestas Minervalias, evento educativo y propagandístico con que Estrada Cabrera promocionó su gobierno de veintidós años en el extranjero.8​ Su segunda contribución fue redactar el contrato que otorgó la concesión del Ferrocarril del Norte a una empresa ferroviaria estadounidense por noventa y nueve años, dando origen a una serie de contratos lesivos para Guatemala y el establecimiento de la United Fruit Company en el país.​9

Fallecimiento:

Pero el año de 1901 fue trágico para la familia Spínola Streckler; Ana Florencia falleció en mayo, víctima de una enfermedad y Spínola murió de depresión a los 45 años de edad, el 4 de octubre de 1901, dejando en la orfandad a sus hijas.10 Magdalena, de solo 4 años de edad, fue a vivir con sus abuelos maternos, y Stella con sus abuelos paternos.​7

Por su parte, el gobierno de Estrada Cabrera emitió el siguiente decreto tras el fallecimiento del ministro de Fomento:

Decreto Número 620

Manuel Estrada Cabrera, Presidente Constitucional de la República de Guatemala, considerando:

Que hoy falleció el señor don Rafael Spínola, Secretario de Es- tado en el Despacho de Fomento, á quien el país es deudor de impor- tantes servicios prestados en los distintos y elevados puestos que desempeñó;
Que tanto por esta causa, como por los méritos personales de aquel distinguido ciudadano, el Gobierno deplora sinceramente su pérdida y quiere significar el aprecio que le merecía; por tanto;

En consejo de Ministros, decreto:

    • Artículo 1.°— La inhumación del cadáver del señor don Rafael Spínola, se costeará por el Estado, y á ella concurrirán todos los empleados civiles y militares de esta Capital.
    • Artículo 2.°— Por el término de cinco días, á contar desde esta fecha, llevarán luto los propios empleados civiles y militares de la República.
    • Artículo 3.°— Los Ministros de Gobernación y Justicia y de la Guerra quedan encargados de la ejecución de este Decreto.

Dado en el Palacio del Poder Ejecutivo: en Guatemala, á los cuatro días del mes de octubre de mil novecientos uno.

(f.) Manuel Estrada C.

(f.) El Secretario de Estado en el Despacho de la Guerra, Luis Molina.

(f.) El Secretario de Estado en el Despacho de Instrucción Pública, J. A. Mandujano.

(f.) El Secretario de Estado en el Despacho de Hacienda y Crédito Público, Guillermo Aguirre.

(f.) El Secretario de Estado en el Despacho de Relaciones Exteriores, Juan Barrios M.

(f.) El Secretario de Estado y del Despacho de Gobernación y Justicia, Juan J. Arqueta11


Bibliografía:

  1. Figueroa, Bill (31 de julio de 2007). «Genealogía de México: Don José María Espínola Baeza y Bravo». México.
  2. Morales, Domingo (1896). Prólogo de Artículos y discursos de Rafael Spínola. Guatemala: Tipografía Nacional.
  3. Soto Vásquez, Lilly (2013). «Las acciones políticas de Rigoberto Cabezas en Guatemala». Red de docentes de América Latina y del Caribe.
  4. Gamboa, Federico (1910). Gómez de la Puente, Eusebio, ed. Mi diario, primera serie. México: La Europea.
  5. — (1920). Gómez de la Puente, Eusebio, ed. Mi diario, primera serie III. México: Hispano Americana.
  6. La Ilustración Guatemalteca (15 de julio de 1896). «Nuestro propósitos». La Ilustración Guatemaleca (Guatemala: Siguere, Guirola y Cía) I (24). p. 346.
  7. Aguilar Umaña, Isabel (1998). «Un tributo póstumo a la muerte: Magdalena Spínola». Gold, Janet N. (Ed.), ed. Volver a imaginarlas: retratos de escritoras centroamericanas. Paraguay: Guaymuras. ISBN 9789992615096.
  8. Carrera Mejía, Mynor (s.f.). Las Fiestas de Minerva en Guatemala, 1899-1919: El ansia de progreso y de civilización de los liberales. Costa Rica: Universidad de Costa Rica.
  9. Bucheli, Marcelo (2008). «Multinational Corporations, Totalitarian Regimes, and Economic Nationalism: United Fruit Company in Central America, 1899-1975». Business History (en inglés) 50 (4): 433-454. doi:10.1080/00076790802106315.
  10. El Guatemalteco (4 de octubre de 1901). «Don Rafael Spínola». El Guatemalteco (Guatemala).
  11. Estrada Paniagua, Felipe (1908). Recopilación de las leyes de la República de Guatemala, 1901-1902. XX. Guatemala: Tipografía de Arturo Síguere y Co.

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