Menú Cerrar

19 de octubre de 1899: nace Miguel Angel Asturias

Los guatemaltecos conocen a Miguel Angel Asturias como el escritor guatemalteco que ganó el Premio Nóbel de Literatura en 1967 por su novela «El señor Presidente«, en la que que critica al gobierno del licenciado Manuel Estrada Cabrera.1 Y de hecho, desde que ganó ese prestigioso galardón, Asturias es el único referente del arte guatemalteco, ya que hasta al Teatro Nacional le cambiaron de nombre y lo bautizaron como «Centro Cultural Miguel Angel Asturias».

Miguel Angel Asturias en su época de estudiante.
Miguel Angel Asturias en su época de estudiante. Imagen tomada de Wikimedia Commons.

Datos de la vida y carrera de Asturias:

Pero hay muchas cosas de Asturias que no nos han contado y muchos otros artistas y escritores de alto nivel que han quedado a la sombra del famoso «Moyas«. He aquí algunos de los datos que no son muy conocidos del escritor guatemalteco:

    1. Estudió en el entonces prestigioso y exclusivo Instituto Nacional Central para Varones, en donde durante el bautizo que se acostumbraba le pusieron el apodo de «Chirimoyas» o «Moyas«2
    2. Participó en los movimientos estudiantiles que contribuyeron al derrocamiento del presidente Manuel Estrada Cabrera, cuando era estudiante de la Universidad «Estrada Cabrera»2
    3. Fue miembro del Honorable Comité de Huelga de Dolores y uno de los autores del canto de guerra «La Chalana«, de los estudiantes universitarios.3,4
    4. Era parte del grupo de intelectuales guatemaltecos conocido como «la generación del 20«. Desafortunadamente, de todos ellos solamente la memoria de Asturias se conserva.2,3
    5. En su tesis de graduación, que versaba sobre los problemas que afrontan los indígenas guatemaltecos, escribió que una forma de mejorar el intelectual de los mismos era la de practicar un mestizaje con «razas más avanzadas«.
    6. Era alcohólico consetudinario, aduciendo que en Guatemala «sólo bolo se podía vivir«. Su alcoholismo era tan grave que amanecía tirado en las calles.5
    7. Durante el gobierno del general Jorge Ubico dirigió un programa radial llamada «Tribuna del Aire» desde el que adulaba al presidente.6
    8. Tras el derrocamiento de Ubico colaboró con los gobiernos revolucionarios y escribió la llamada Trilogía Bananera, la cual es una obra en tres partes en las que critica tanto a los gobiernos guatemaltecos de Estrada Cabrera y de Ubico, y también a la sociedad y a la intervención de la compañía transnacional estadounidense «United Fruit Company«. En el libro llama al general Ubico «La bestia del Guacamolón» en referencia al color del Palacio Nacional que hizo construir el presidente. Los tres volúmenes de la trilogía son:
      • «Viento Fuerte»
      • «El Papa Verde»
      • «Los Ojos de los Enterrados»6
    9. Debido a su identificación con los indígenas guatemaltecos, la cual se manifiesta en mayor grado en su novela de realismo mágico ‘Hombres de Maíz«, sus contemporáneos lo despreciaban por «indio«. De hecho, la obra en mención es sumamente difícil de leer para el lector ladino, ya que está escrita desde la perspectiva de la cultura indígena guatemalteca.6
    10. Por su colaboración con el gobierno del coronel Jacobo Arbenz Guzmán fue despojado de la ciudadanía guatemalteca tras el éxito de la Operación PBSUCCESS que puso al coronel Carlos Castillo Armas al frente del gobierno guatemalteco. Asturias tuvo que vivir en el exilio en Argentina y Chile durante esa época viajar con un pasaporte de «no-argentino» que le otorgaron.7
    11. De su estadía en Chile comentó que lo más le gustó fue «el vino y las tendaladas de bolos«5
    12. Siempre en el exilio se trasladó a Génova, Italia, en donde publicó la novela «Mulata de Tal» en 1963.8
    13. Por la Trilogía Bananera la Unión Soviética le entregó el «Premio Lenín de la Paz» en 1965, ya que en la obra criticaba duramente el intervencionismo de los Estados Unidos en los asuntos internos de Guatemala.6
    14. El Premio Nóbel le fue otorgado por las diez obras que había escrito hasta entonces y no solamente por el «El señor Presidente«. De hecho, el premio le fue conferido «por sus logros literarios vivos, fuertemente arraigados en los rasgos nacionales y las tradiciones de los pueblos indígenas de América Latina«9
    15. Tras ganar el Premio Nóbel, el gobierno del licenciado Julio César Méndez Montenegro se vió obligado a reivindicar su figura en el país y le devolvió la ciudadanía guatemalteca, además de nombrarlo embajador de Guatemala en Francia, por lo que Asturias se mudó a Paris en donde vivió hasta su muerte.10
    16. Su hijo Rodrigo Asturias adoptó el pseudónimo de «Gaspar Ilom» cuando se unió a los grupos guerrilleros guatemaltecos. Este era el nombre del personaje principal de la novela «Hombres de Maíz«
    17. Debido a sus problemas económicos no había podido escribir más novelas hasta que recibió el Premio Nóbel. Gracias a él pudo escribir la obra «Viernes de Dolores» en la que relata su participación en el Comité de Huelga de Dolores de 1922.11
    18. La obra «El señor Presidente» fue convertida en una versión teatral y presentada en Guatemala en 1974, el año en que falleció.  Los agentes de la policía judicial del gobierno del general Carlos Arana Osorio llegaron al teatro en el que se estaba presentando la obra con la intención de apresar a Asturias, sin saber que ya había fallecido.

Bibliografía:

  1. Himelblau, Jack (1973). «El Señor Presidente: Antecedents, Sources and Reality». Hispanic Review (en inglés) 40 (1): 43-78.
  2. Quintana, Epaminondas (1971). La Historia de la Generación del 20. Guatemala: Tipografía Nacional.
  3. Asturias, Miguel Ángel (1978). Viernes de Dolores. Buenos Aires: Lozada.
  4. Barnoya, José (1979). Historia de la Huelga. Guatemala: Editorial Calabaza.
  5. Carrera, Mario Alberto (1999). ¿Cómo era Miguel Ángel Asturias?. Guatemala: Editorial Cultura.
  6. Cardoza y Aragón, Luis (1991). Miguel Angel Asturias: Premio Lenin de la Paz 1965, Premio Nobel de Literatura 1967. Casi Novela. México: Ediciones Era. p. 92.
  7. Elías, José (2016) Guatemala honra al fin a su Nobel. Espana: El País.
  8. Martin, Gerald (1973). «Mulata de tal: The Novel as Animated Cartoon». Hispanic Review (en inglés) (University of Pennsylvania Press) 41 (2): 397-415. JSTOR 471993. doi:10.2307/471993.
  9. Nobel Prize Organization (2021). The Nobel Prize in Literature 1967. Nobel Prize Outreach.
  10. Vela, David (23 de febrero de 1968). Presidente descubrió busto de Miguel Ángel Asturias. Guatemala: El Imparcial. p. 1-4.
  11. Pilón de Pacheco, Marta (1968). Miguel Ángel Asturias: Semblanza para el estudio de su vida y obra. Guatemala: Cultural Centroamericana. OCLC 2779332.

Subir