8 de diciembre de 1941: Guatemala rompe relaciones con el Imperio Japonés

Tras el ataque a Pearl Harbor, el gobierno de Guatemala rompe relaciones diplomáticas con el Imperio Japonés.

8diciembre1941
La tripulación del submarino alemán «Emden» desfilando en la Ciudad de Guatemala en 1936, durante un viaje de buena voluntad para promocionar las Olimpiadas de Berlín. En el recuadro: el general Jorge Ubico, presidente de Guatemala entre 1931 y 1944.  Imágenes tomadas de Wikimedia Commons.

La Segunda Guerra Mundial fue un conflicto entre los imperios coloniales más grandes del mundo enfrentados por el control de los recursos naturales de las colonias que poseían. Por un lado, estaba la Francia colonial y el Imperio Británico (que por ese entonces era el más grande del mundo), mientras que por el otro estaba la Italia colonial de Benito Mussolini; la renacida Alemania, que se había reforzado y resurgido de las cenizas, tras perder su imperio colonial y verse obligada a pagar enormes indemnizaciones tras ser derrotada en la Primera Guerra Mundial; y el Japón Imperial.

El conflicto estalló el 1 de septiembre de 1939, cuando Alemania invadió Polonia luego de que este país se negara a regresarle el territorio de Prusia a los alemanes, el cual había sido anexado a Polonia tras la derrota alemana en la Primera Guerra Mundial. En ese momento, solamente los imperios francés e inglés declararon la guerra a la Alemania nazi, mientras que otras grandes potencias, como los Estados Unidos y el Imperio Japonés se mantuvieron neutrales. La Unión Soviética, por su parte, inicialmente firmó un pacto de no agresión con los alemanes, e incluso también invadió Polonia el 17 de septiembre;  pero luego se aliaría con EEUU, Inglaterra y Francia cuando Alemania los invadió en 1941 y sería determinante en la derrota nazi en 1945.1

En Guatemala, que se declaró neutral inicialmente, el presidente Jorge Ubico había sido Jefe Político de la Verapaz, en donde vivía la colonia alemana que se había establecido en la región gracias a las generosas concesiones que hizo el gobierno de J. Rufino Barrios a los extranjeros. El presidente guatemalteco simpatizaba con el estilo totalitario del gobierno de Benito Mussolini de Italia al punto que éste gobernante fue uno de los primeros en recibir la Orden del Quetzal, que es una condecoración guatemalteca que fue establecida por el gobierno de Ubico en 1936.2 Por otra parte, aunque no le agradaba el Führer alemán Adolf Hitler —pues lo consideraba un campesino inferior a Mussolini– en enero de 1936, el presidente guatemalteco recibió a la tripulación del submarino alemán «Emden«, que arribó al país en un viaje de buena voluntad promocionando los Juegos Olímpicos de Berlín de ese año, y desfiló por las principales calles de la Ciudad de Guatemala.3 A pesar de todo esto, el principal apoyo económico del gobierno de Ubico era la compañía frutera estadounidense United Fruit Company (UFCO) y su subsidiaria, la International Railways of Central America (IRCA), por lo que el presidente guatemalteco mantenía una relación muy cordial con el gobierno y los inversionistas norteamericanos.4

El 7 de diciembre de 1941 el Imperio Japonés, agobiado económicamente por el embargo financiero que los bancos estadounidenses habían establecido sobre los bienes japoneses, atacó la base militar de los EEUU de Pearl Harbor, en Oahu, Hawaii, tras lo cual el gobierno de Franklin D. Roosevelt declaró la guerra a Italia, Alemania y Japón. Al día siguiente, 8 de diciembre, el gobierno de Ubico rompió relaciones diplomáticas con los japoneses y el 11 de diciembre le declaró la guerra a las otras naciones del Eje Roma-Berlín-Tokio.  Ubico dijo entonces que Guatemala estaba con Estados Unidos en todo lo que se ofreciera, «incondicionalmente«, y documentos del la Oficina Federal de Investgaciones de los Estados Unidos (FBI) de 1944 indican que Guatemala «cooperó extremadamente bien, las relaciones eran excelentes y el presidente prontamente concedió todas las facilidades requeridas en relación con las instalaciones militares«.5

Ubico tomó además medidas anti-germánicas a petición del gobierno de Roosevelt, atacando a la comunidad alemana en Guatemala, que estaba compuesta por aproximadamente cinco mil personas económicamente influyentes que siempre habían apoyado lealmente al gobernante.  Así, a pesar de que no los había considerado como un problema hasta entonces, de acuerdo con el coronel Joseph Pate, agregado militar estadounidense en Guatemala, los alemanes que vivían en el país «podían forzar la caída del gobernante y la del resto de gobiernos de Centroamérica«. Ubico, entonces, permitió que el FBI deportara a cientos de ciudadanos alemanes y de origen alemán a los Estados Unidos, mientros que otros fueron sometidos a medidas discriminatorias que terminaron con la expropiación de todas las fincas de café que pertenecían a los alemanes en Guatemala en junio de 1944, ya en los últimos días del gobierno de Ubico.5

El estado de guerra de Guatemala con las naciones del eje se mantuvo hasta el 16 de octubre de 1954 con Japón y el 22 de noviembre de 1956 con Alemania, mediante tratados que específicamente prohibían la reparación de toda índole a todos los afectados por la expropiación de bienes durante la Segunda Guerra Mundial en el país.6 Es importante destacar que ambos tratados fueron firmados por el gobierno del coronel Carlos Castillo Armas, cuyo régimen llegó al poder tras un golpe de estado patrocinado por la United Fruit Company.7


BIBLIOGRAFIA:

  1. Richard Blanke (1993). Orphans of Versailles: The Germans in Western Poland 1918–1939, University of Kentucky Press,  ISBN 0-8131-1803-4.
  2. Gleijeses, Piero (1989). La aldea de Ubico. En: Mesoamérica 17. p. 42.
  3. Prensa Libre (7 de noviembre de 2007). «Fascismo en Guatemala»Prensa Libre (Guatemala). Archivado desde el original el 22 de enero de 2015.
  4. Bucheli, Marcelo (2008). «Multinational Corporations, Totalitarian Regimes, and Economic Nationalism: United Fruit Company in Central America, 1899-1975». Business History (en inglés) 50 (4): 433-454. doi:10.1080/00076790802106315.
  5. Gleijeses, La aldea de Ubico, p. 44.
  6. Hemeroteca PL (12 de noviembre de 2017) 1956: Guatemala termina la guerra con Alemania.  Prensa Libre. Guatemala.
  7. Cullater, Nick. (1994) The United States and Guatemala. 1952-1954. (en ingles). Washington, D.C.: Central Intelligence Agency.