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18 de diciembre de 1926: Chacón es nombrado presidente

18diciembre1926
Así lucía el terreno en donde ahora se encuentra el Palacio Nacional en la época en que el general Lázaro Chacón asumió la presidencia de Guatemala.  El Arco Chino y el Cine fueron demolidos pocos años después.  Al fondo se ve la Iglesia Presbiteriana Central, una de las primeras protestantes en Guatemala, la cual todavía sigue en ese lugar. En el recuadro: el general Lázaro Chacón.  Imágenes tomadas de Wikimedia Commons

El general José María Orellana no terminó su período de gobierno (aunque ya había comenzado a preparar su campaña de reelección) porque murió repentinamente en Antigua Guatemala el 26 de septiembre de 1926. La prensa de la época estaba amordazada, e incluso algunos periódicos habían sido cerrados por el gobierno, por lo que no hay mayores detalles sobre las causas de la muerte del gobernante, salvo las que aparecieron en el Diario de Centro América, lo que al cabo de los años generó varias teorías al respecto.1-3

Al momento de la muerte de Orellana, el Primer Designado a la presidencia era el general Lázaro Chacón, quien asumió al día siguiente como presidente provisional, algo que era muy común en la época de los gobiernos liberales.3 De hecho, así fue como llegó al poder Manuel Lisandro Barillas tras la muerte de J. Rufino Barrios en 18854 y Manuel Estrada Cabrera tras la muerte de José María Reina Barrios en 1898.5

Tal como lo pedía la constitución de ese entonces, el Presidente Interino convocó a elecciones, en las que se presentaron como candidatos el licenciado Adrián Recinos y el general Jorge Ubico. A Chacón lo apoyaba el Partido Liberal Federalista, que era el mismo que había postulado al general Orellana en 1924, mientras que el relativamente nuevo Partido Liberal Progresista, lanzó la candidatura del General Jorge Ubico Castañeda, ex-ministro de la Guerra del general Orellana. La mantra del partido de Ubico era la búsqueda de reformas sociales y democráticas y el rechazo al imperialismo internacional, y estaba formado por miembros de la generación del 20, quienes habían participado activamente en el derrocamiento del licenciado Manuel Estrada Cabrera en 1920.6

Las elecciones se cerraron el 5 de diciembre con el triunfo, como era de esperarse, del candidato oficial. Aunque los ubiquistas no aceptaron fácilmente los resultados porque creían tener la mayoría de votos, y aunque hubo protestas y acusaciones de fraude, al parecer el general Ubico no aprobó las medidas de hecho y esperó pacientemente su turno para llegar la presidencia. El recuento final mostró que Chacón ganó las elecciones con 287,412 votos frente a 36,940 de su oponente, pero es conviente indicar que el proceso eleccionario estuvo bajo el control absoluto del Ejecutivo.6

El general Chacón triunfó en los comicios y fue declarado presidente constitucional el 18 de diciembre de 1926 para el período de seis años que iniciaría el 15 de marzo de 1927, y concluiría en 1933. Inicialmente, el presidente interino había confirmado a los miembros del Gabinete de Orellana, pero el 3 de octubre de 1926 formó nuevo gabinete, distanciándose del gobierno anterior. En esa oportunidad, nombró al Licenciado Baudilio Palma como Secretario de Hacienda, y que éste tenía ciertos conocimientos sobre la situación bancaria.7

El nuevo presidente constitucional permitió la libertad de prensa y el derecho a la libre emisión del pensamiento, e impulsó reformas educativas.  Sin embargo, su gestión cayó estrepitosamente cuando la economía nacional entró en una grave crisis como resultado de la Gran Depresión que se inició tras la quiebra de la Bolsa de Valores de Nueva York en 1929.8 La presión que tuvo el presidente Chacón por la delicada situación política y económica que enfrentó le produjo al final un derrame cerebral, por el que tuvo que renunciar a la presidencia el 12 de diciembre de 1930.9-10


BIBLIOGRAFIA:

  1. Rodríguez Cerna, José (26 de septiembre de 1926): “Ha muerto el jefe de la Nación general don José María Orellana”. Guatemala: Diario de Centro América
  2. — (26 de septiembre de 1926): “Interesantes detalles del útimo viaje del general Orellana”. Guatemala: Diario de Centro América.
  3. Diario de Centro América (26 de septiembre de 1926): “Consejo de Ministros llama al primer designado. El general L. Chacón asume el P. Ejecutivo”. Guatemala: Diario de Centro América.
  4. Guerra, Viviano. Recopilación: Las leyes emitidas por el Gobierno de Guatemala, 1883-1885, p. 341.
  5. Barbaroux (1899). El 9 de febrero de 1898 en Guatemala. Guatemala: Tipografía de A. Siguere. «Barbaroux era el pseudónimo del escritor cabrerista Felipe Estrada Paniagua».
  6. The Library, UC San Diego (2019) Guatemala: elections and events (1900-1943). EEUU: UC San Diego (en inglés y español).
  7. Molina Calderón, José (s.f.) Tres Reformas de la Banca de Guatemala: 1926, 1946 y 2002. Guatemala: Academia de Geografía e Historia.
  8. Salsman, Richard M. “The Cause and Consequences of the Great Depression” in The Intellectual ActivistISSN 0730-2355.
  9. Mora, Carlos F. et. al. (12 de diciembre de 1930) “Acta de los médicos en que se declara la imposibilidad del general Chacón para seguir en la presidencia de la República”. Guatemala: El Imparcial, Unión Tipográfica.
  10. Secretary of State(1930) Guatemala. Revolution in Guatemala. (en inglés) En Foreign Relations III. pp. 172-175.

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