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4 de febrero de 1976: terremoto de San Gilberto asola a Guatemala

4febrero1976
Derrumbe de una  residencia a la orilla de un barranco en la zona 2 de la Ciudad de Guatemala.  En el recuadro: una vivienda de adobe derrumbada en el Centro Histórico de la ciiudad.  Imágenes tomadas de Wikimedia Commons.

El 4 de febrero de 1976 a las 3:03:33 am, un poderoso terremoto con epicentro en el poblado de Los Amates, Izabal, azotó a Guatemala. La zona más afectada cubría alrededor de 30.000 km², y comprendía a los departamentos que se encuentran a lo largo del río Motagua.1

Al igual que como ocurrió durantes los terremotos de 1917-18, aparecieron grietas en el suelo en muchos lugares, algunas de las cuales llegaron a medir hasta un metro de ancho;2 también hubo casos en que la cima de algunos cerros se agrietaron por lo que los cerros se desmoronaron, soterrando poblados enteros y vías de acceso.3 Numerosos derrumbes en los taludes de relleno y en los taludes de corte en las carreteras​ dejaron numerosas comunidades incomunicadas, especialmente en la carretera al Atlántico, la carretera entre San Lucas Sacatepéquez y Antigua Guatemala y la carretera CA-I entre Patzún y Panajachel. Muchos puentes, torres de alta tensión, postes de luz y de teléfonos colapsaron o se destruyeron. Incluso las líneas de los rieles de los ferrocarriles se retorcieron como que si fueran cuerpos de serpientes.4

El sismo dañó prácticamente a todo el país, aunque los lugares más afectados fueron:

  • Departamento de Chimaltenango: fue el departamento más afectado, registrando la mayoría de decesos. Dentro de este departamento, las áreas afectadas incluyeron:
    1. San Martín Jilotepeque: este municipio quedó totalmente en ruinas y únicamente sobrevivió la fuente colonial de la plaza central de la localidad.
    2. La Carretera CA-I —antigua carretera Interamericana— sufrió severos daños entre Patzicía, Patzún, Godínez y Panajachel. Por cierto que las reparaciones de esta carretera estuvieron a cargo de la Secretaría de Obras Públicas de México que envió más de doscientos hombres en destacamentos con sus propios campamentos, maquinaria y provisiones.​
    3. En el punto intermedio entre Godínez y Patzún, en el lugar conocido como Los Chocoyos, hubo un derrumbe de tal magnitud que sepultó a varias casas con todo y sus habitantes.
    4. Mixco Viejo: estas ruinas precolombinas sufrieron serios daños estructurales.4
  • Departamento de Guatemala:
    1. Ciudad de Guatemala: la ciudad y sus alrededores sufrieron graves daños, debido a la sobrepoblación y a lo precario de las viviendas, a pesar de estar lejos del epicentro del terremoto. La periferia de la ciudad quedó más destruida que el centro debido a que las casas estaban hechas de adobe. Al igual y como ocurrió con los terremotos de 1917-18 los templos católicos resultaron seriamente afectados: en la Catedral Metropolitana colapsó la cúpula elíptica que tenía,​ la Iglesia la Recolección y la Ermita del Carmen en el cerro del mismo nombre sufrieron daños considerables. Los centros de salud se quedaron pronto sin medicinas de primeros auxilios y sin alimentos, pues el sismo cortó el suministro de agua potable​ y los alimentos se agotaron rápidamente pues tanto las tiendas de abarrotes como las panaderías permanecieron cerradas. Los damnificados tuvieron que permanecer en las calles ya que hasta los hospitales dejaron afuera a sus pacientes, pues los edificios estaban en malas condiciones​ y se percibía el olor nauseabundo que provenía de desagües rotos o averiados.5,6
    2. San Juan Sacatepéquez, la municipalidad se derrumbó parcialmente.
    3. Mixco: la estación de policía quedó inhabitable pero continuó operando; los agentes de la policía en las primeras horas que siguieron al terremoto encontraron ciento cincuenta muertos y doscientos heridos. Ante la gravedad de la situación y que la estructura del recinto estaba colapsada, el juez de la localidad autorizó a que los detenidos que tuvieran faltas leves fueran liberados.
  • Departamento de El Progreso:
    1. Carretera al Atlántico, la principal vía de comunicación del país, sufrió daños principalmente entre el kilómetro cero en el palacio Nacional y el kilómetro 80 -en El Rancho de San Agustín dejando incomunicados a los municipios de Sanarate, Guastatoya y los poblados intermedios con la ciudad de Guatemala.4
  • Departamento de Sacatepéquez:
    1. Antigua Guatemala: el Palacio de los Capitanes Generales -que había sido parcialmente reconstruido en 1890 por el gobierno del general Manuel Lisandro Barillas– resistió el temblor con algunos daños y únicamente hubo que demoler el muro de la fachada oriental. También hubo destrozos en la Parroquia de San José Catedral, el palacio del Ayuntamiento, las iglesias del Carmen, La Compañía de Jesús(que entonces albergaba un mercado), San Francisco y San Sebastián, así como casas de valor arquitectónico.
    2. La carretera entre San Lucas Sacatepéquez y Antigua Guatemala también resultó seriamente dañada.
  • Departamento de Izabal:
    1. Puerto Barrios: las instalaciones de la portuaria quedaron seriamente dañadas
    2. Los Amates: este poblado fue el epicentro del terremoto. En el sitio arqueologico maya de Quiriguá, varias estelas se torcieron o se cayeron.4

Aunque inicialmente el gobierno del general Kjell Eugenio Laugerud García reportó que las pérdidas de vidas humanas eran mínimas para calmar a la población, a medida que se recuperaban los cuerpos de las víctimas la verdadera magnitud del desastre quedaba al descubierto. El gobierno tuvo que enterrar a numerosas víctimas como XX en fosas comunes, debido a la enorme cantidad de muertos y era la única forma de evitar una epidemia. El resultado final, indicó que hubo veintitrés mil personas fallecidas, setentisiete mil gravemente heridas, mientras que alrededor de doscientos cincuenta y ocho mil casas fueron destruidas, dejando a cerca de 1,2 millones de personas desplazadas. Y es que, a diferencia de lo ocurrido en 1917-18, no hubo un sismo inicial que advirtiera a la población y muchos murieron soterrados por sus propias viviendas; los sobrevivientes armaron albergues temporales en las calles junto a paredes inestables, que cedieron con las fuertes réplicas del sismo, provocando aún más víctimas mortales, cuando les cayeron paredes de edificios dañados. Después de eso las personas movieron sus albergues al centro de las calles, a parques o al primer terreno baldío que pudieron encontrar.7-13.

Como resultado de la catástrofe numerosas personas sufrieron de diarrea, y problemas pulmonares y oculares, estos últimos causados por la cantidad de polvo que se levantó de los escombros debido a las frecuentes réplicas.14 A pesar de ello, las autoridades sanitarias lograron evitar el riesgo de una epidemia de fiebre tifoidea porque emitieron boletines radiales informando sobre como prevenir enfermedades derivadas del consumo de agua sin tratamiento, ya que el servicio de agua potable se suspendió porque muchas tuberías se rompieron.7-13

El pillaje se desató en las regiones afectadas, y debido a la falta de elementos de seguridad -pues éstos estaban ocupados con las labores de rescate- se organizaron patrullas civiles entre vecinos voluntarios que estaban armados como podían y no llevaban a los capturados a las autoridades sino que ellos mismos se encargaban de escarmentarlos.7-13

A diferencia del gobierno del licenciado Manuel Estrada Cabrera que fue totalmente inepto para afrontar la catástrofe de 1917-18,15 el gobierno del general Laugerud García afrontó la situación eficientemente y recuperó al país en cuestión de dos años gracias a un mejor manejo de la ayuda internacional.16


BIBLIOGRAFIA:

  1. Plafker, G. (1976). «Tectonic aspects of the Guatemala earthquake of 4 February 1976». Science (en inglés) (American Association for the Advancement of Science) 193 (4259): 1201-1208. doi:10.1126/science.193.4259.1201.
  2. Saville, Marshal H. (1 de junio de 1918). «The Guatemala earthquake of December, 1917 and January, 1918». Graphical Review 5: 459-469. JSTOR 207805.
  3. Olcese, Orlando; Moreno, Ramón; Ibarra, Francisco (1977). «The Guatemala Earthquake Disaster of 1976: A Review of its Effects and of the contribution of the United Nations family» (en inglés). UNDP, Guatemala. Archivado desde el original el 24 de julio de 2011.
  4. Escuela para todos (1977). «Terremoto en Guatemala». Página del Almanaque Escuela para Todos. Archivado desde el original el 5 de noviembre de 2014.
  5. Lanuza, Rafael (1977). «Terremoto en Guatemala, parte 1». YouTube. Guatemala.
  6. — (1978). «Terremoto en Guatemala, parte 2». YouTube. Guatemala.
  7. Pérez Verduzco, Gullermo (21 de febrero de 1976). «Terremoto en Guatemala» (noticiero). Televisa (1). México.
  8. — (22 de febrero de 1976). «Terremoto en Guatemala» (noticiero). Televisa (2). México.
  9. — (23 de febrero de 1976). «Terremoto en Guatemala» (noticiero). Televisa (3). México.
  10. — (25 de febrero de 1976). «Terremoto en Guatemala» (noticiero). Televisa (5). México.
  11. — (26 de febrero de 1976). «Terremoto en Guatemala» (noticiero). Televisa (6). México.
  12. — (27 de febrero de 1976). «Terremoto en Guatemala» (noticiero). Televisa (7). México.
  13. — (28 de febrero de 1976). «Terremoto en Guatemala» (noticiero). Televisa (8). México.
  14. Matumoto, Tosimatu; Latham, Gary V. «Aftershocks of the Guatemalan earthquake of February 4, 1976». Geophysical Research Letters (en inglés) 3 (10): 599-602.
  15. Batres Jáuregui, Antonio (1944). La América Central Ante la Historia. 1821-1921. III. Guatemala. Tipografía Nacional. pp. 673-675.
  16. Bates, F.L.; Killian, C.D.; Daniel, G.R.; Klein, R.E. (1979). «Emergency Food Programmes following the 1976 Guatemalan Earthquake: An Evaluation: Final Report» (en inglés). Washington: USAID.

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