17 de febrero de 1592: se empieza a construir el Puente “Los Esclavos”

17 de febrero de 1592.—Con fondos cedidos por el ayuntamiento de la ciudad de Santiago y bajo la dirección de don Rodrigo de Puentes y Guzmán. se inicia la obra del puente de los Esclavos.

17febrero1592
Puente sobre el río Los Esclavos, construido en 1592, el cual ha estado en funcionamiento continuo desde entonces. Detrás del puente se encuentra la represa de la Hidroeléctrica de Los Esclavos, construida en 1966 y que ha protegido al puente de las crecidas del río desde entonces. Imagen tomada de Wikimedia Commons.

La necesidad de construir un puente sobre el río de Los Esclavos en la región de Santa Rosa fue reconocida por las autoridades ediles de la ciudad de Santiago de los Caballeros de Guatemala casi desde el inicio de la época colonial, pues su construcción fue autorizada el 21 de agosto de 1573.1 El puente fue construido para poder transportar las mercaderías desde el puerto de Acajutla hasta la ciudad de Santiago de los Caballeros de Guatemala sin tener que preocuparse por las constantes crecidas del río,2 aunque parece ser que originalmente se construyó una estructura frágil, puesto que el 30 de junio de 1579 el síndico produrador del ayuntamiento, Baltasar de Orena, pidió que el puente fuera ampliado y que fuera construido de mampostería, aunque parece que la solicitud no prosperó porque el síndico procurador la tuvo que repetir el 2 de enero del siguiente año.3

Por cierto que Orena, había nacido en España, luego residió en México y finalmente se trasladó a Zapotitlán en Guatemala.  Inicialmente estuvo muy vinculado a la vida religiosa, ya que había tomado los hábitos y asistió al Concilio de Trento como secretario de un obispo y luego llegó a América como secretario de otro.  En Guatemala abandonó la vida religiosa, contrajo matrimonio y se dedicó a los negocios; sin embargo, por lo que es más recordado es por ciertos poemas religiosos que le han sido atribuidos y por los que fue elogiado por el propio Miguel de Cervantes en el sexto libro de “La Galatea”.4

Volviendo a la construcción del puente, no fue sino hasta el 17 de febrero de 1592 que el ayuntamiento de la ciudad de Santiago de los Caballeros cedió los fondos necesarios para la construcción del puente, encargándole dicha obra a Rodrigo de Fuentes y Guzmán, quien la terminó a satisfacción.5 El nuevo puente tiene 128 varas de largo, 18 de ancho, un pasamanos de cal y canto y está fabricado sobre once arcos​2 que hasta la fecha se muestran sólidos y permanecen en pie a pesar de los continuos embates del río y de los terremotos y de otros desastres naturales que han acontecido en Guatemala casi desde que fue terminado.

Históricamente se reportaron reparaciones de la estructura en 1619 y 1635 las cuales corrieron a cargo del ayuntamiento de la ciudad de Santiago de los Caballeros,   aunque luego dicho ayuntamiento informó a la Real Audiencia que los corregimientos de Totonicapán, Quetzaltenango, Guazacapán, Chiquimula, Cabastlán, escuintepeque, Tecpanatitlán y Atitlán deberían pagar tributo para la conservación del puente, ya que era de beneficio para toda la región.6

Los sismos que afectaban a la región dañaban regularmente al puente, que tuvo que ser reconstruido nuevamente en 1674 y en 1728, siempre con la colaboración de todos los corregimientos.7

Actualmente, el puente está protegido por la represa de la Hidroeléctrica de Los Esclavos, que fue construida en 1966, y que se ha encargado de soportar las crecidas del río Los Esclavos desde entonces.8


BIBLIOGRAFIA:

  1. Pardo, J. Joaquín (1944). Efemérides de Antigua Guatemala, 1541-1779. Guatemala: Unión Tipográfica. p. 14.
  2. La Ilustración Guatemalteca (1 de abril de 1897). «Nuestro grabados:El puente sobre el Río de los Esclavos»La Ilustración Guatemalteca (Guatemala: Síguere, Guirola y Cía) I (18).
  3. Pardo, Efemérides de Antigua Guatemala, p. 17.
  4. Calvo Oviedo, Marlen; Barboza Leitón, Ivannia (2006). Acercamiento a la poesía religiosa de la etapa colonial centroamericana siglos XVI y XVII: desde sor Juana de Maldonado y Paz, Baltazar de Orena y Eugenio Salazar de Alarcón. En: Káñina, Revista de Artes y Letras. XXX (1) Costa Rica: Universidad de Costa Rica. Vol. , pág. 39. ISSN: 0378-0473
  5. Pardo, Efemérides de Antigua Guatemala, p. 24.
  6. Ibid., p. 33.
  7. Ibid., p. 39.
  8. Instituto Nacional de Electrificación (2018). ¿Qué es el INDE? Historia, 1966.  Guatemala: Instituto Nacional de Electrificación.