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5 de octubre de 1918: nacionalizan la Empresa Eléctrica

Debido a la Primera Guera Mundial, el gobierno del licenciado Manuel Estrada Cabrera confisca y nacionaliza a la Empresa Eléctrica de Guatemala, que hasta entonces era de propiedad alemana.

Una escena de la vida de la Cuidad de Guatemala en 1918.
Una escena de la vida de la Cuidad de Guatemala en 1918. Imagen tomada de Wikimedia Commons.

Surgimiento de la Empresa Eléctrica:

Véase también: José María Reina Barrios, Escuintla

Por medio de un Acuerdo Gubernativo, el 10 de octubre de 1894 el Ministerio de Fomento del gobierno del general José María Reina Barrios otorgó a Enrique Neutze, una concesión que le permitiría aprovechar las cascadas del Río Michatoya cerca de Palín, Escuintla para producir electricidad, venderla a domicilio y proporcionar alumbrado público en la Ciudad de Guatemala, Antigua Guatemala, Chimaltenango, Amatitlán, Palín y Escuintla.1 Así pues, el 7 de diciembre de 1894 se constituyó la sociedad anónima Empresa Eléctrica de Guatemala. Los socios fundadores fueron: Enrique Neutze, Herman Höpfner, Federico Gerlach, Víctor Matheu, Antonio de Aguirre y Juan Francisco Aguirre, quienes inicialmente instalaron generadores para producir 1,000 caballos de fuerza.2

Expropiación de la Compañía en 1918:

Véase también: Manuel Estrada Cabrera

En 1916, la demanda servida era de 1,560 caballos de fuerza y cubría 25,300 focos de 16 bujías, además de 577 motores y aparatos. Para entonces, el mundo estaba inmerso en la Primera Guerra Mundial, la que, no obstante, fue un asunto ajeno a Guatemala hasta el gobierno del licenciado Manuel Estrada Cabrera en Guatemala, dejó por un lado la declaratoria de neutralidad que había hecho en 1914 y, bajo la presión de los Estados Unidos, emitió el Decreto Gubernativo número 727, por medio del cual rompió relaciones diplomáticas con el Imperio Alemán el 27 de abril de 1917. El gobierno le solicitó al ministro alemán Curt Lehmann que abandonara el país, y sin poner mayor resistecia éste obedeció a la solicitud despidiéndose con esta frase: “¡Apunta republiqueta, ya Alemania pegará!”1

Otros bienes expropiados:

Tambien se expropiaron algunos bienes a la colonia alemana, los cuales pasaron a manos estadounidense. Por ejemplo, la Bond & Share Electrical Company, adquirió la Empresa Eléctrica de Guatemala gracias al Acuerdo Gubernativo 742, publicado en el Diario Oficial el día 5 de octubre de 1918, que dice: “Autoriza al intendente general del Gobierno para que, mediante las formalidades del caso, proceda a la confiscación, nacionalización y venta en su caso de la Empresa Eléctrica de Guatemala.”2

Situación política mundial:

Ahora bien, el cambio en la política exterior se debió, no sólo a las fuertes presiones de los Estados Unidos, sino también a la declaración de guerra marina irrestricta, lanzada por el Imperio Alemán. Guatemala protestó ante este anuncio y el gobierno aprovechó para declarar la ley marcial en el país, ya que las implicaciones de la declaración de guerra irrestricta marítima afectaba directamente a todo el comercio por mar, dado que la marina alemana había sido autorizada por el Káiser para detener, incautar e incluso atacar cualquier buque cuyas intenciones no quedaran claras a criterio del capitán alemán involucrado. La declaración constituía indirectamente, una declaración de guerra a todos los países que comerciaban con Europa, pues implicaba que la marina alemana adquiría autoridad de policía marítima. Y esto lo había hecho el emperador alemán a pesar de que existía un marco jurídico de derecho internacional que garantizaba ciertos derechos de los países neutrales, en un intento por debilitar a las entonces poderosas Inglaterra y Francia y romper la línea de suministros que iba de los puertos de los Estados Unidos hacia los territorios ingleses.2


Bibliografía:

  1. Arévalo Martínez, Rafael (1945). ¡Ecce Pericles!. Guatemala: Tipografía Nacional.
  2. Fernández Ordoñez, Rodrigo (2008) Esas lejanas ruinas humeantes. Guatemala en la Primera Guerra Mundial. Universidad Francisco Marroquín. Guatemala.

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