13 de mayo de 1791: nace José Venancio López

Nace el licenciado José Venancio López, quien llegaría a ser jefe de Estado de Guatemala.

Plano del Valle de la Ermita antes de la construcción de la Nueva Guatemala de la Asunción, se aprecia la ermita de la Virgen, único edificio que existía. En el recuadro: el licenciado José Venancio López. Imágenes tomadas de Wikimedia Commons y del Museo de la Universidad de San Carlos.

José Venancio López, futuro jefe de Estado de Guatemala, nació en la recién fundada ciudad de la Nueva Guatemala de la Asunción el 13 de mayo de 1791. En esa época, la ciudad apenas estaba empezando a construirse y las edificaciones existentes distaban mucho del esplendor que llegaron a tener a principios del siglo XX. Solamente estaba terminado el Real Palacio, que ocupaba la porción oeste de la Plaza de Armas, y la construcción de la Catedral apenas iba por los cimientos. En aquella época, gobernaba en España el rey Carlos IV, hijo del fallecido Carlos III, y quien no había heredado el temperamento ni el don de mando de su padre, lo que se reflejaría en las siguientes décadas con los tumultuosos años que llevaron a la independencia de las colonias americanas.1

Desde una temprana edad, López recibió una esmerada educación de parte de sus padres, inspirada en las enseñanzas de la Iglesia Católica. Gracias a los recursos de su familia, López estudió en la escuela de la profesora Teresa Arrazola. En aquella época, no abundaban las escuelas formales de educación primaria y algunas personas particulares aficionadas al magisterio, como la Sra. Arrazola enseñaban las primeras letras a los niños. Otros maestros eran los barberos, quienes enseñaban por las mañanas, y en las tardes se dedicaban a su oficio, aunque el nuevo arzobispo, Cayetano de Francos y Monroy, acababa de fundar dos escuelas primarias, donando veinte mil pesos de su propio peculio para cada una.1

Cuando ya se consideró que estaba preparado para aprender latín, sus padres lo enviaron a Nicaragua junton con su tutor, Francisco José Crespo, ya que éste tuvo que irse hacia aquella provincia y lo inscribió en el colegio tridentino de San Ramón en la ciudad de León, el cual gozaba del privilegio de otorgar grados menores.2

López hizo el viaje de 185 leguas hasta León a los 12 años de edad, llevando consigo cartas de recomendación para el padre Rfael de Ayertas, quien sería su tutor en Nicaragua. Allí estudio el bachillerato en filosofía y en derecho canónico y civil, y aprendió latín, y cuando se graduó en 1809, regresó a la Nueva Guatemala de la Asunción.2

Ya de vuelta, logró conseguir una pasantía con el Dr. Manuel de Talavera y en 1810, fue uno de los primeros inscritos en la Academia de Jurisprudencia teórico-práctica que estableció el Colegio de Abogados, fundado el 5 de junio de ese año.

Su vida cambiaría radicalmente con la llegada del nuevo presidente y Capitán General, don José de Bustamente y Guerra el 14 de marzo 1811.3


BIBLIOGRAFIA:

  1. Gómez Carrillo, Agustín (1892). Recuerdos de la Época Colonial en Guatemala: framento de la biografía inédita del jurisconsulto guatemalteco don José Venancio López. En: Guatemala Ilustrada. I. (7). p. 74-75.
  2. — (1892). Recuerdos de la Época Colonial en Guatemala: framento de la biografía inédita del jurisconsulto guatemalteco don José Venancio López. En: Guatemala Ilustrada. I. (8). p. 85-87.
  3. — (1892). Recuerdos de la Época Colonial en Guatemala: framento de la biografía inédita del jurisconsulto guatemalteco don José Venancio López. En: Guatemala Ilustrada. I. (9). p. 97-100.

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