22 de mayo de 1898: muere Lorenzo Montúfar

Fallece en la ciudad de Guatemala el ideólogo liberal Lorenzo Montúfar y Rivera Maestre, historiador y político guatemalteco.

El monumento al Dr. Lorenzo Montúfar en la Avenida Reforma de la Ciudad de Guatemala. En el recuadro: la propaganda presidencial del Dr. Montúfar en 1891. Imágenes tomadas de Wikimedia Commons.

El Dr. Lorenzo Montúfar y Rivera, criollo aristócrata por nacimiento, dejó por un lado el partido conservador y abrazó la causa liberal, enemistándose con sus familiares y, principalmente, con el capitán general Rafael Carrera, por lo que vivió en el exilio mientras éste fue presidente de la República entre 1851 y 1865. Ya cuando los criollos liberales retomaron el poder en el país en 1871, Montúfar regresó al solar patrio y fue uno de los principales servidores públicos del gobierno del general presidente J. Rufino Barrios.1

Sin embargo, en 1882, con motivo de la firma del tratado de límites entre Guatemala y México, Montúfar —quien era entonces el Ministro Plenipotenciario de Guatemala en los Estados Unidos— se opuso radicalmente a que el presidente Barrios renunciara al reclamo territorial que Guatemala tenía sobre el Soconusco, lo que hizo que presentara su renuncia irrevocable2 y cayera así en desgracia entre los liberales del país que eran serviles a Barrios y que lo trataron de traidor y hasta de estúpido, por lo que se quedó viviendo en el exilio.1,2

Tras la muerte de Barrios en Chalchuapa en 1885, su antiguo correligionario, el padre Angel María Arroyo aconsejó al nuevo presidente, general Manuel Lisandro Barillas, para que no le permitiera el retorno al país a Montúfar. De esta forma, Montúfar quedó en el limbo, pues era detestado por los conservadores y liberales, y era repudiado por su antiguos amigos.1 Finalmente, en 1887 se le permitió retornar para que terminara su Reseña Histórica, importante documento histórico-propagandístico de los gobiernos liberales en los que tergiversaron los papeles de los principales políticos conservadores y mostraron una versión liberal de la historia guatemalteca.3 Un ejemplo del sesgo liberal de la obra y de su influencia en los historiadores oficiales es que actualmente se enseña en las escuelas que el general Carrera a quien Montúfar tenía una férrea aversión— era un analfabeto criador de cerdos que servía únicamente como el brazo armado de los conservadores y que firmaba como «Raca Carraca«.4-10,Nota

Gracias a su colaboración con el gobierno de Barillas, Montúfar recuperó algo de su prestigio perdido y, a pesar de su ya avanzada edad, llegó a ser candidato a la presidencia de la República en las elecciones de 1892, en las que perdió en contra del general José María Reina Barrios.1

Tras perder las elecciones, se retiró a una casita en el callejón Manchén, en donde falleció en la mañana del 22 de mayo de 1898. El gobierno del licenciado Manuel Estrada Cabrera le hizo honores de Estado y su memoria fue recordada por la Asamblea Legislativa durante el gobierno del general José María Orellana en 1923, con la construcción del monumento en su honor en la Avenida de La Reforma, construido con motivo de conmemorarse el centenario de su nacimiento.11


NOTAS:

  • En realidad, el general Rafael Carrera tenía el control absoluto de la situación durante el tiempo que estuvo en los círculos del poder, y aunque no tenía educación formal, sí aprendió a leer, a escribir y hasta a cantar ópera. Por su parte, los Aycinena fueron los que tuvieron que pactar con él para evitar que los indígenas guatemaltecos se alzaran en armas contra ellos. Ahora bien, al morir Carrera en 1865, los Aycinena controlaron al nuevo presidente, el mariscal Vicente Cerna.

BIBLIOGRAFIA:

  1. Hernández de León, Federico (1963) [1924]. El libro de las Efemérides: capiítulos de la Historia de la América Central. VI. Guatemala: Pineda e Ibarra. pp. 325-328.
  2. Gobierno de Guatemala (1882). La traición del doctor Lorenzo Montúfar juzgada por los pueblos. Guatemala: El Progreso.
  3. Acuña Ortega, Víctor Hugo (2006) La historiografía liberal centroamericana: La obra de Lorenzo Montúfar (1823-1898). En: Revista Historia y Sociedad (12). Medellín. p. 35.
  4. Montúfar y Rivera, Lorenzo (1878). Reseña Histórica de Centro-América. I. Guatemala: Tipografía El Progreso.
  5. — (1878). Reseña Histórica de Centro-América. II. Guatemala: Tipografía El Progreso.
  6. — (1879). Reseña Histórica de Centro-América.III. Guatemala: Tipografía El Progreso.
  7. — (1881). Reseña Histórica de Centro-América. IV. Guatemala: Tipografía El Progreso.
  8. — (1881). Reseña Histórica de Centro-América. V. Guatemala: Tipografía El Progreso.
  9. — (1887). Reseña Histórica de Centro-América. VI. Guatemala: Tipografía La Unión.
  10. — (1887). Reseña Histórica de Centro-América. VII. Guatemala: Tipografía La Union.
  11. Méndez, Rosendo P. (1927). Recopilación de las Leyes de la República de Guaemala, 1922-1923. XLI Guatemala: Tipografía Nacional. pp. 5-6.

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