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20 de julio de 1532: prohiben usar en obras públicas a cholulas y tlaxcaltecas

20julio1532
Paso de Cortés por Tlaxcala en 1516. Los tlaxcaltecas serían aliados de las tropas españolas cuando éstas invadieron Guatemala al mando de Pedro de Alvarado en 1524. Imagen tomada de PBS.

Las leyes que se encuentran en las Cédulas Reales que se refieren al tratamiento, protección y penas que se le deben dar a los indígenas de la Provincia de Guatemala se conocen como «legislación indígena», y comienza en 1530. Esta legislación representa el ordenamiento legal por medio del cual la Corona Española trató de determinar la estructura de la institución colonial construyendo un cuerpo de leyes durante el siglo XVI que fue variando considerablemente dependiendo de la necesidad que hubiera en un momento determinado de controlar la estructura política y social. Es a través de estas leyes que se pas de un patrón esclavista inmediatamente después de la conquista, a un régimen colonial semi feudal, por el carácter servil que se impone a los indígenas, en especial, a los que fueron conquistados en la provincia.1

El 20 de julio de 1532 se publicaron dos Reales Cédulas que afectaban directamente a los indígenas que habitaban en Guatemala. En la primera, se informaba que la corona no había aceptado el proyecto del ayuntamiento de la ciudad de Santiago de los Caballeros de que los indígenas tlaxcaltecas y cholulas que habían conformado el grueso del ejército de Pedro de Alvarado durante las batallas de la conquista en 1524 y 1525 fueran empleados en obras públicas en sometidos a encomiendas.2

Mientras tanto, en la segunda Real Cédula, dirigida personalmente al Adelantado Pedro de Alvarado y al obispo de Guatemala, licenciado Francisco Marroquín, les comunicaron que por Real Despacho del 2 de agosto de 1530 quedó dispuesto que todo indígena que no perteneciera a los grupos arriba mencionados, y que se resistiera a mano armada a ser sometido, fuere reducido a esclavitud, «pudiendo rescatarse aquellos esclavos a servicio de los caciques y señores de la tierra, sistema de esclavitud de este último contrario «a la libertad de derecho natural tenían y tienen y que por el citado despacho declaraba por libres a los indígenas reducidos a esa esclavitud, más habiendo gestionado Gabriel de Cabrera a nombre de los vecinos de Santiago de Guatemala, la derogación de esta ley, en cuanto al rescate de esclavos en poder de los mismos indígenas y para resolver su Majestad pide informe al respecto, sobre este sistema de esclavitud y de ser cierto, sean rescatados por la Real Hacienda, marcados y vendidos a los vecinos españoles, quienes no podrían sacarlos de su provincia.»2

Esta disposición que favoreció a los soldados indígenas que ayudaron a Alvarado se mantuvo vigente hasta el 24 de diciembre de 1574, cuando ya todos ellos habían fallecido. En esa fecha, se emitió la Real Cédula en que el rey dejó sin efecto lo dispuesto por la Cédula del 20 de julio de 1532, lo que significó que los descendientes de los soldados tlaxcaltecas y cholultecas fueron tratados en igualdad de circunstancias con los nativos de la Provincia de Guatemala y fueron reducidos o enviados a encomiendas.3


BIBLIOGRAFIA:

  1. Matas Oria, Arturo F. (1999). Los efectos de la legislación indígena aplicada en la provincia de Guatemala en la estructuración de los pueblos del Valle de Chocojol Juyú 1530-1601. Guatemala: Universidad de San Carlos; Instituto de Investigaciones Históricas, antropológicas y arqueológicas. p. 25.
  2. Ibid., p. 26.
  3. Ibid., p. 47.

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