Menú Cerrar

22 de julio de 1681: terremoto destruye el hospital de San Lázaro

22julio1681
Grupo de niños antigüeños a principios del siglo XX. Imagen tomada de Mizner Scrapbook Central America.

En 1634 hacía falta una enfermería y lugar de asilo para leprosos en la ciudad de Santiago de los Caballeros de Guatemala, por lo que el Ayuntamiento buscó un lugar amplio para establecer el Hospital e Iglesia de San Lázaro. La construcción del complejo empezó en 1638 y una vez finalizado, estuvo bajo la administración del Hospital Real de Santiago a partir de 1640.1

El hospital atendía y recluía a todos los pordioseros, enfermos ambulantes, inválidos y lazarinos de la ciudad, pero el 22 de julio de 1681 la ciudad de Santiago de los Caballeros de Guatemala fue afectada por un fuerte terremoto, que destruyó varias casas particulares en la ciudad y derrumbó el hospital de San Lázaro, que estaba entre los pueblos de San Andrés del Deán y San Bartolomé Becerra. En vista de esto, el ayuntamiento de la ciudad cedió trescientos pesos para la reconstrucción y ampliación del hospital.2

Pero en 1717, el terremoto de San Miguel destruyó el hospital nuevamente. En 1719, el padre fray Augusto de Soto Mayor, nueamente solicitó ayuda al Ayuntamiento para su reconstrucción, por lo que en 1720 le cedieron al hospital los edificios que eran de la Ermita de Nuestra Señora de Guadalupe. El lugar se encontraba en el límite poniente de la ciudad, entre los templos de La Recolección y Espíritu Santo al final de la Calle de la Pólvora. El nuevo hospital fue construido entre 1722 y 1734. Cuando estuvo terminado, el ayuntamiento ordenó que el hospital recogiera a todos los leprosos de la ciudad y los atendiera en sus nuevas instalaciones.1

En 1751 el terremoto de San Casimiro dañó al hospital una vez más, dejándolo en tan mal estado, que fue declarado como inseguro. Esta situación obligó a trasladar al lazareto temporalmente al Beaterio de Belén.1

Finalmente, tras el terremoto de Santa Marta en 1773 el hospital fue abandonado cuando la ciudad se trasladó a la Nueva Guatemala de la Asunción.  En la ahora llamada Antigua Guatemala, las ruinas del antiguo hospital fueron habilitadas para albergar a los afectados por el brote de viruela que afectó la ciudad en 1815, poniendo petates para cerrar las secciones sin muros que había en el recinto. Al no existir un cementerio formal, los entierros se realizaban en los terrenos de las iglesias abandonadas, como las antiguas parroquias de Los Remedios y de La Santa Cruz, pero esto creó problemas para los vecinos, debido a la falta de higiene y a los malos olores. Para paliar esta situación, la municipalidad creó un nuevo cementerio en las afueras de la ciudad, utilizando los predios cercanos a la Iglesia de San Lázaro en 1834.1


BIBLIOGRAFIA:

  1. Quiroa Ambrosio, Mélida Elizabeth (2014) Evolución de la ciudad de Santiago de los Caballeros, posterior al terremoto de 1773 Guatemala: Universidad Rafael Landívar, Facultad de Arquitectura. pp. 225-227.
  2. Pardo, J. Joaquín (1944). Efemérides de la Antigua Guatemala (1541-1779). Guatemala: Unión Tipográfica. p. 74.

Subir