22 de marzo de 1979: muere asesinado el eminente político izquierdista Manuel Colom Argueta, ex-alcalde de la Ciudad de Guatemala (1970-1974)

 

22marzo1979
La zona 4 de la Ciudad de Guatemala durante la época en que el licenciado Manuel Colom Argueta era el alcalde metropolitano.  Al fondo, los volcaces de Agua, Fuego y Acatenango. En el recuadro: Colom Argueta.  Imágenes tomadas de Wikimedia Commons.

El licenciado Manuel Colom Argueta fue uno de los principales intelectuales guatemaltecos de la década de 1970. Su esmerada preparación y fuerte convicción socialista lo llevaron a ser el líder del movimiento civil guatemalteco que se oponía a las medidas dictatoriales que tomaban los gobiernos militares que gobernaban al país desde la caída del régimen del coronel Jacobo Arbenz Guzmán en 1954.

Colón Argueta nació en la Ciudad de Guatemala, y estudió la primaria en la Escuela Nacional República de Costa Rica (1940-1946), y la secundaria en el Instituto Nacional Central para Varones, durante el gobierno del Dr. Juan José Arévalo, y en donde destacó en actividades gremiales. Luego ingresó en la Facultad de Derecho de la Universidad de San Carlos de Guatemala en 1950 y en 1955, formó parte de un grupo de 33 ciudadanos que se opusieron públicamente al plebiscito destinado a confirmar al coronel Carlos Castillo Armas como presidente de la República tras el triunfo de la Operación PBSUCCESS.1

Colom se graduó de abogado y notario en 1957 y por esa época fue fundador del Partido Revolucionario, del cual salió poco después por desaveniencias con el co-fundador Mario Méndez Montenegro.2  Fue entonces cuando obtuvo una beca para sus estudios en Florencia, Italia, la cual terminó en 1960.1,2

En 1961, ya de regreso en Guatemala, fue uno de los fundadores de la Unidad Revolucionaria Democrática (URD),1,2 que lideró la oposición al gobierno del general e ingeniero Miguel Ydígoras Fuentes y, luego al del coronel Enrique Peralta Azurdia. En 1962, se casó con Anna Borghini en Florencia, con quien tuvo tres hijos; ese mismo año, junto con Francisco Villagrán Kramer (quien luego sería vice-presidente de la República durante el gobierno de Fernando Romeo Lucas García), Adolfo Mijangos López y Américo Cifuentes, sostuvieron una reunión con cuatro comandantes del reciente movimiento guerrillero que surgió el 13 de noviembre de 1960, entre ellos Marco Antonio Yon Sosa y Luis Turcios Lima. Los comandantes guerrilleros demandaban que los estudiantes se incorporaran a la lucha armada, mientras que los representantes de la URD eligieron mantener la lucha ciudadana como vía para organizar al pueblo y buscar el ejercicio del poder por medio de elecciones.1

El 25 de enero de 1963, Colom y otros dirigentes fueron detenidos y forzados a salir al exilio en El Salvador, donde trabajó en la Universidad de El Salvador.  En 1964, Colom fue nombrado Secretario General de la URD y al año siguiente, volvió a Florencia para estudiar planificación urbana1 En 1967, ya de regreso en Guatemala tras la elección del licenciado Julio César Méndez Montenegro como presidente de la República, fue miembro del Consejo Superior Universitario de la USAC durante el período 1967-1969, en representación del Colegio de Abogados.2

En 1970, la URD, inscrita como comité cívico, lo propuso como candidato a alcalde de Ciudad de Guatemala, y ganó las elecciones.1

Colom Argueta fue alcalde de la Ciudad de Guatemala de 1970 a 1974, coincidiendo con el período presidencial del general Carlos Arana Osorio con quien tuvo una relación tensa, aunque esto no impidió que su gestión al frente de la municipalidad fuera exitosa. Durante su gestión desarrolló un ambicioso proyecto llamado “Esquema Director del Ordenamiento Metropolitano” (EDOM) que consideraba varios aspectos relacionados con el crecimiento ordenado de la ciudad y que contemplaba la solución anticipada a varios de los problemas más graves que aquejan a la ciudad.1

El alcalde capitalino estaba plenamente convencido de la importancia de la autonomía municipal, por lo que fundó junto con otros alcaldes la Asociación Nacional de Municipalidades (ANAM) en 1970, la cual sentó las bases para el desarrollo nacional atendiendo las demandas de todos los sectores del país.

La previsión en la planificación urbana planteada por Colom Argueta, permitió la planificación del anillo periférico o de circunvalación a la ciudad.  En 1971 construyó el viaducto de la 24 calle de la Zona 1, el mercado de flores junto al Cementerio General , inició la construcción del anillo periférico, se urbanizaron algunas zonas, se fundó la cooperativa de consumo de los trabajadores municipales, se construyeron colectores gigantes y se hicieron fuertes inversiones en las áreas marginales de la ciudad, y en los programas educativos y recreativos, estableciendo escuelas, bibliotecas, parques, y canchas deportivas, entre otros.1

También durante su gestión se constituyó la Empresa Municipal de Agua (EMPAGUA), encargada del proyecto de obtención de agua del acueducto Xayá-Pixcayá; esta empresa fue creada para satisfacer la necesidad de dotación de agua a la población, pues dicho servicio tenía una demanda cada vez mayor.

Como ya se indicó, a Colom Argueta le tocó sortear una serie de obstáculos que le fue poniendo el gobierno de Arana Osorio y el partido al que éste pertenecía, el Movimiento de Liberación Nacional (MLN), a pesar de lo cual logró llevar a cabo su plan de trabajo, aun y cuando una de sus mayores obras, el puente “Martín Prado Velez” (conocido popularmente como el puente “El Incienso“) se la adjudicó la gobierno central con gran pompa.3

Pero uno de los principales obstáculos eran las amenazas y hostigamiento, al punto que tuvo que escribir una carta de su puño y letra denunciando la existencia de un plan gubernamental para darle muerte.2  De acuerdo a la información contenida en documentos desclasificados de la CIA, era “de opinión de los oficiales que Colom debería haber sido asesinado durante el período 1970-1974, cuando él era Alcalde de la ciudad de Guatemala o en su defecto a la salida de este cargo. En ese momento había un plan para matar a Colom. Había pruebas que Colom, el Alcalde de la ciudad de Guatemala, era ‘la cabeza clandestina intelectual’ de la izquierda radical, en ese entonces comprometida en la guerra de guerrillas urbana“.2  Luego, ya después de ser alcalde, durante el gobierno del general Kjell Eugenio Laugerud García, sufrió un atentado en el que resultó herido en un brazo y arrastrándose varias cuadras llegó al cuerpo voluntario de bomberos.2

En 1976 fundó y fue el primer director del Centro de Estudios Urbanos y Regionales (CEUR) de la Universidad de San Carlos de Guatemala.  Tras terminar su perído como alcalde de Guatemala, estableció un pacto con los gobiernos militares y en 1979 el presidente Fernando Romeo Lucas García le prometió su protección, asegurándole que sería garantizada la posibilidad de que su partido político, el Frente Unido de la Revolución (FUR), participara en la vida política del país y en la campaña electoral de 1982.4  Por cierto que Lucas García tenía como vice-presidente a Francisco Villagrán Kramer, quien fuera compañero de Colom Argueta en el URD.

De acuerdo a los documentos desclasificados de la Central de Inteligencia de los Estados Unidos (CIA), habría existido un pacto verbal entre Colom, Lucas García y el político Alejandro Maldonado Aguirre (quien era el único político de derecha que estaba al mismo nivel intelectual que Colom), en el que el gobierno militar se comprometía a:

  • Permitir el registro de partidos adicionales
  • Tolerar las organizaciones de sindicatos
  • Tolerar la negociación colectiva
  • No poner obstáculos a la elección de un gobierno civil.4

Con esto en mente, el 15 de marzo de 1979, el FUR fue finalmente registrado como partido politico pero, apenas una semana después, el 22 de marzo, Colom fue asesinado en la Ciudad de Guatemala en un elaborado operativo en que se empleó un helicóptero para coordinar las actividades. Colom recibió 45 impactos de bala y sus guardaespaldas también murieron abatidos a tiros, después de desoír repetidas advertencias de sus correligionarios de que se preparaba un segundo atentado en su contra.1

Para su sepelio, se diseñó y aprobó una ruta de diez horas, que partió a las 8:00 de la mañana del día 23 de marzo, de la funeraria ubicada en la Sexta Avenida de la zona 9 de la ciudad, con rumbo a la iglesia del Liceo Guatemala, y de allí hacia el Palacio de la Municipalidad de Guatemala, donde se le hizo un homenaje por parte del sindicato y empleados de la Municipalidad al medio día. El cortejo fúnebre se encaminó después hacia el Paraninfo de la Universidad de San Carlos en el Centro Histórico, en donde el rector de la Universidad de San Carlos, licenciado Saúl Osorio Paz, junto con el resto de las autoridades universitarias le rindieron honras fúnebres. Luego el sepelio pasó frente al Instituto Nacional Central para Varones, en donde había estudiado Colom y finalmente llegó al Parque Central en donde se despidió el multitudinario cortejo.

De acuerdo a la investigación de la Comisión para el Esclarecimiento Histórico de las Naciones Unidas, el Jefe del Estado Mayor, genera “David Cancinos, personalmente, desde un helicóptero supervisó el operativo que se había planificado en una forma de círculos concéntricos; si salía del primer círculo del operativo, le esperaban en un segundo y así [sucesivamente].”2  De acuerdo al misma investigación, miembros de la comunidad empresarial guatemalteca habían confiado a personal de la embajada de Estados Unidos que Colom Argueta fue asesinado porque era comunista y se lo merecía; su muerte fue el trabajo del jefe del Estado Mayor del Ejército, general Cancinos, quien busca allanar el camino para ser candidato presidencial en 1982″.2

El general Cancinos fue asesinado poco tiempo después por el Ejército Guerrillero de los Pobres (EGP), organización que confirmó la versión del involucramiento de dicho oficial en la ejecución de Colom Argueta.2

Las investigaciones para esclarecer su muerte no prosperaron; solamente quedó el recuerdo de su asesinato en muchas paredes de la ciudad de Guatemala que aparecieron pintarrajeadas con un simple mensaje: “¡Colom vive entre el pueblo!”


BIBLIOGRAFIA:

  1. Cifuentes Rivas, Américo (22 de marzo de 2012). «Manuel Colom Argueta a 33 años de su asesinato». La Hora. Archivado desde el original el 25 de marzo de 2012.
  2. Comisión para el Esclarecimiento Histórico (1999). «Ejecuciones extrajudiciales de Manuel Colom Argueta y Alberto Fuentes Mohr» (edición en línea). Guatemala: memoria del silencio (Programa de Ciencia y Derechos Humanos, Asociación Americana del Avance de la Ciencia). Archivado desde el original el 6 de mayo de 2013.
  3. Diario de Centro América (20 de mayo de 1974). «Los hombres pasan pero sus obras quedan». Diario de Centro América, periódico oficial de la República de Guatemala (Guatemala).
  4. Sandoval, Marta (22 de marzo de 2009). «Manuel Colom Argueta y la promesa de Lucas». El Periódico. Archivado desde el original el 2 de noviembre de 2012.

18 de septiembre de 1979: surge públicamente la Organización del Pueblo en Armas (ORPA), agrupación guerrillera que operó en el suroccidene de Guatemala

18septiembre1979
Parque de la Ciudad de Quetzaltenango en 1979.  Imagen tomada de Wikimedia Commons.

Este grupo se organizó en 1971 a partir de una escisión en las “Fuerzas Armadas Rebeldes” (FAR). Su comandante en jefe fue Rodrigo Asturias Amado (conocido entre los grupos guerrilleros como “Comandante Gaspar Ilom”), hijo del escritor Miguel Ángel Asturias. Esta nueva agrupación se sumaría a las FAR y al “Ejército Guerrillero de los Pobres” (EGP), con el gran incentivo de que  la revolución Sandinista había triunfado en Nicaragua, derrocando al régimen de Anastasio Somoza.

La ORPA surgió originalmente en San Marcos, reclutando colaboradores locales para formar su base social, que llamban “Resistencia Popular Campesina“.  Hasta 1978 sus métodos de trabajo eran clandestinos y selectivos.

El 18 de septiembre de 1979, durante el gobierno del general Romeo Lucas García, una unidad guerrillera ocupó militarmente la finca cafetalera de Mujuliá, en Quetzaltenango. Con esta acción y la distribución de un manifiesto se inició la acción pública de la Organización del Pueblo en Armas (ORPA), la cual se autodefinió como “una organización político-militar a nivel nacional, que desarrolla el proceso de guerra popular revolucionaria en forma consciente, progresiva y responsable y que después de varios años de preparación, en los que se construyó en la clandestinidad, surgió públicamente para sumarse a la lucha del pueblo guatemalteco”.

Sus métodos de combate, aparte de la guerra de guerrillas, incluía secuestros selectivos, impuesto de guerra a las grandes fincas e industrias, y atentados explosivos en contra de infraestructura vital para la transmisión eléctrica, las comunicaciones y transportes de productos.

En febrero de 1982 se integró a la Unidad Revolucionaria Nacional Guatemalteca (URNG), coalición de cuatro grupos rebeldes que continuó la lucha guerrillera con un mando central en el que los comandantes principales vivían en lujosos hoteles en el exilio, y que negoció y firmó los Acuerdos de Paz con el Gobierno y el Ejército el 29 de diciembre de 1996.


BIBLIOGRAFIA:


10 de abril de 1979: la UNESCO declara a la Antigua Guatemala como Patrimonio de la Humanidad

10abril1979La ciudad de Antigua Guatemala fue declarada Patrimonio cultural de la Humanidad por la UNESCO en 1979, durante el gobierno del general Fernando Romeo Lucas García, cuando el Consejo Nacional de Sitios y Monumentos de dicha entidad internacional recomendó su inscripción el 10 de abril de ese año indicando que «era un sitio fundamental, tenía una historia bien entendida y una inscripción apropiada».​ Las consideraciones finales para nombrarla en el listado de sitios de Patrimonio de la Humanidad, indican que “a pesar de estar en una región propensa a los sismos y a haber sido destruida por el terremoto de 1773, sus principales monumentos todavía se preservaban como ruinas“; y que además, “en el espacio de menos de tres siglos en la ciudad (construida en formato de tablero de ajedrez inspirado en el Renacimiento Italiano) se erigieron numerosos monumentos majestuosos“.


BIBLIOGRAFIA: