3 de noviembre de 1998: el huracán Mitch afecta a Guatemala

El poderoso huracán Mitch, ya debilitado, afecta gravemente a Guatemala tras azotar a Honduras y Nicaragua

3noviembre1998
La trayectoria completa del huracán Mitch desde su formación como tormenta tropical hasta que se disipó al norte de las Islas Británicas. En el recuadro: fotografía satelital del huracán cuando alcanzó la categoría 5. Imágenes tomadas de Wikimedia Commons.

El huracán Mitch en su apogeo alcanzó una velocidad de entre 290 y 320 km/h, y pasando América Central del 22 de octubre al 5 de noviembre en la temporada de huracanes en el Océano Atlántico de 1998. La tormenta se formó en el oeste del mar Caribe el 22 de octubre,​ y gracias a las condiciones extremadamente favorables, alcanzó la categoría 5 en la escala de huracanes de Saffir-Simpson el 26 de ese mismo mes.1  Se registró que la presión de este huracán bajó hasta los 905hPa (26.73 inHg), una de las presiones más bajas registradas en un huracán del Atlántico.​ A partir de ese momento, el ojo del huracán se movió muy lentamente de forma paralela a la costa de Nicaragua y Honduras.1

Después de desplazarse hacia el suroeste al mismo tiempo que se debilitaba, el huracán golpeó Honduras como un huracán de categoría 4; pero debido a su lento movimiento (quedando prácticamente estacionario entre el 29 de octubre y el 3 de noviembre), el huracán Mitch dejó cantidades históricas de precipitaciones en Honduras y Nicaragua, con informes no oficiales de hasta 1900 mm, y provocó fuertes lluvias que causaron deslizamientos de tierra y graves inundaciones en Guatemala, las cuales destruyeron cerca de seis mil casas y dañaron otras varias decenas de miles, obligando a más de cien mil personas a evacuar sus hogares. Además, destruyeron veintisiete escuelas y dañaron otras doscientas noventa. Las inundaciones también causaron severos daños a los cultivos y los deslizamientos destruyeron tierra cultivable en todo el país; los cultivos domésticos más severamente dañados fueron los de tomate, plátano, maíz, frijoles y café.2

Desde su toma de posesión en 1996, el gobierno del presidente Alvaro Arzú Yrigoyen se había propuesto mejorar la infraestructura de carreteras en todo el país (las cuales habían mejorado considerablemente gracias a los Q30 millardos otorgados a Sigma Constructores para la construcción de las mismas durante ese gobierno3) pero las inundaciones provocadas por el huracán Mitch la dañaron provocando la pérdida de treinta y siete puentes y la destrucción de total o parcial de mil trescientos kilómetros de carreteras, de los que seiscientos fueron secciones de autopistas importantes que habían sido remodeladas poco antes.2

En total, el huracán Mitch causó directamente doscientas sesenta y ocho muertes en Guatemala y once muertes indirectas cuando un avión se estrelló durante la tormenta, así miles de muertes en el resto de los países del Istmo, ocasionadas por las catastróficas inundaciones (aproximadamente veinte mil personas fallecieron y alrededor de ocho mil se reportaron como desaparecidas).4

Después del desastre causado por el Huracán Mitch, muchos países hicieron significativas donaciones, totalizando US$6.3 mil millones; pero también se perdieron puestos de trabajo en la agricultura (que los gobiernos de Honduras y El Salvador paliaron con el TPS otorgado por el gobierno de los Estados Unidos, algo a lo que se opuso el presidente de Guatemala, Alvaro Arzú argumentando que el país no necesitaba ese tipo de ayuda3) y se produjeron brotes de enfermedades en toda la región, incluyendo cólera, leptospirosis y dengue. Guatemala fue la más afectada por el cólera, donde la mayoría de las muertes se produjeron debido al consumo de alimentos contaminados. También hubo muchos casos de dengue reportados, aunque no se informó de muertes por esta enfermedad5.


BIBLIOGRAFIA:

  1. National Hurricane Center (1998). «Hurricane Mitch Tropical Cyclone Report». (en inglés) Archivado desde NHC Mitch Report el original el 23 de noviembre de 2015
  2. Inter-American Development Bank (2004). «Central America After Hurricane Mitch- Guatemala». (en inglés) Archivado desde el original el 19 de diciembre de 2005
  3. Zamora, José Rubén (23 de octubre de 2017). Arzú, a la distancia.  Guatemala: El Periódico.
  4. BBC (1998) Mitch: A path of destruction. Inglaterra: BBC.
  5. Pan-American Health Organization (s.f.). «Disease Threat following Hurricane Mitch»

11 de julio de 1872: nace José María Orellana Pinto

Nace en El Jícaro el general José María Orellana Pinto, quien fue presidente de facto de Guatemala de 1921 a 1926.

11julio1872
Billete de 20 quetzales emitido por el Banco Nacional de Guatemala poco después de la muerte del general José María Orellana, y con la efigie del fallecido gobernante.  En el recuadro: el general Orellana con el presidente Manuel Estrada Cabrera y el hijo de éste, tras sobrevivir el atentado de La Bomba en 1907. Imágenes tomadas de Wikimedia Commons y de Banknote Collection.

El general José María Orellana Pinto, nacido en El Jícaro, entonces una aldea del municipio de San Cristóbal Acasaguastlán en el departamento de Zacapa, y actualmente un municipio del departamento de El Progreso.  Estudió en la Escuela Politécnica y fue director del Instituto Nacional Central para Varones, Jefe del Estado Mayor del licenciado Manuel Estrada Cabrera y del presidente Carlos Herrera, y presidente de Guatemala tras el golpe de estado perpetrado contra Herrera el 5 de diciembre de 1921 con el patrocinio de la estadounidense United Fruit Company (UFCO).

Orellana era hijo Esteban Orellana y Leonora Pinto y se graduó de subteniente de Infantería en la Escuela Politécnica en 1890 y como ingeniero topógrafo de la Escuela Facultativa de Ingeniería en 1895. Ya cuando el presidente Manuel Estrada Cabrera estaba en el poder y había militarizado la educación media, Orellana fue director del Instituto Nacional Central para Varones entre 1902 y 1904.​1

El coronel Guillermo Flores Avendaño —presidente de Guatemala en la segunda mitad de la década de 1950 y quien fue su subalterno en el Ejército— lo describió así: «en lo físico, a pesar de su color moreno de tono subido, era dueño de cualidades que le daban atractivo a su persona: de gran estatura, gallardo desenvuelto de maneras, mirada franca y voz insinuante, inspiraba respecto y confianza.«.1​  Por el color de su piel fue apodado «Rapadura» por los estudiantes de las Escuelas Facultativas que participaron en la Huelga de Dolores de 1922, poco después del golpe de estado de 1921.2

Orellana fue electo diputado en varias oportunidades, como miembro del Partido Liberal, y también fue Jefe del Estado Mayor del presidente Estrada Cabrera luego de ser ascendido a general de Brigada en 1906. Por esta razón, estuvo junto al presidente cuando ocurrieron los atentados de La Bomba en 1907 y de Los Cadetes en 1908. En el primero, sobrevivió milagrosamente, y en el segundo, que fue perpetrado por el cadete Víctor Vega sin el conocimiento del resto de sus compañeros, no estuvo en peligro pero sí estuvo a cargo de la persecución de los cadetes y supuestos cómplices junto con el coronel Mauro de León.4

El 8 de marzo de 1913 un terremoto azotó al territorio de Santa Rosa, destruyendo a la cabecera departamental, Cuilapa, dejando una considerable cantidad de víctimas mortales.5 Por acuerdo gubernativo del 10 de marzo de 1913, emitido por el presidente Estrada Cabrera el general José María Orellana estuvo a cargo de la transición de las cabeceras de Santa Rosa de la destruida Cuilapa a Barberena, junto con el general José María Letona.6

Su gobierno estuvo marcado por el entreguismo a los intereses internacionales, especialmente de la United Fruit Company y de su afiliada, la International Railways of Central America, así como por la corrupción, y la persecución a la libertad de prensa y los derechos laborales que se oponían a los intereses de las compañías mencionadas.7  Las concesiones que otorgó incluían:

    • corte de chicle en Petén, la cual fue vendida a Percy W. Shufeldt, quien llevó a cabo la explotación sin pagar impuestos.
    • contratos favorables a las compañías extranjeras, tales como la Empresa Eléctrica, que había sido expropiada a los accionistas alemanes y fue vendida a la Bond and Share Companyn​ el 4 de mayo de 1922.
    • bajo presión de la International Railways of Central America (IRCA), puso en vigor el Contrato Ferrocarrilero Méndez-Williamson de 1908, firmado en el período del presidente Manuel Estrada Cabrera. Al ser derrocado éste, la IRCA quiso darle vida a este acuerdo pero el presidente interino Carlos Herrera y Luna se resistió a poner en marcha dicho contrato por lo que la IRCA y la UFCO patronicaron el golpe de estado de Orellana contra él. ​Tras el derrocamiento de Herrera en 1921, el gobierno de Orellana ratificó el contrato el 10 de marzo de 1922.
    • contrato sobre servicio de luz, calor y fuerza eléctrica, celebrado en la capital de Guatemala entre el ministro de Fomento y la Central America Power Company
    • contrato entre el Gobierno y Emilio Capouillez, como apoderado de Washington Serruys, para la instalación de un tranvía eléctrico
    • contrato entre el Ministerio de Fomento y la Compañía All America Cables Incorporated, para el establecimiento en la capital de una oficina pública de cablegramas
    • contrato con AEG de Berlín, Alemania, para proseguir y terminar las obras del Ferrocarril de Los Altos y la planta eléctrica de Santa María.
    • contratos con empresas estadounidenses, para explotación de petróleo.7

El entreguismo hacia los intereses extranjeros no solamente quedó en las concesiones, sino que también en el uso de las fuerzas armadas para defender los intereses de éstas.  He aquí dos ejemplos:

    • A mediados de 1924, los trabajadores de Puerto Barrios, claves para la exportación de banano y para las importanciones a Guatemala por ser el puerto de la Great White Fleet (flota mercante de la UFCO), demandaron la jornada de 8 horas y aumento de sus salarios. La UFCO se negó a aceptar y no cedió; los trabajadores entonces se fueron a la huelga, a la cual se solidarizaron todos los trabajadores de las fincas de la frutera. La UFCO pidió ayuda al gobierno, que actuó con rapidez, enviado tropas que resolvieron la situación matando e hiriendo a varios obreros. La huelga tardó 27 días, pero la represión logró acabarla y 22 dirigentes fueron encarcelados y luego expatriados.8
    • A finales de 1924, los trabajadores de la IRCA demandaron la reducción de horas de trabajo, el aumento de salario y el respeto para su organización Sociedad Ferrocarrilera. Una vez más, la UFCO se negó rotundamente a aceptar estas demandas y movilizó al gobierno de Orellana para reprimir violentamente la huelga de cinco mil trabajadores.8

Debido a este entreguismo a los intereses internacionales, la prensa criticó duramente al régimen de Orellana, por lo que éste cerró varios periódicos y amordazó a otros.9

El gobierno de Orellana es conocido por haber sido el que implentó el quetzal como moneda nacional, ya que su efigie aparece en los billetes de Q.1.00. 7 Además, creó el Banco Nacional de Guatemala, en donde invirtió Q.25,000 de su propio peculio, parte del dinero que ganó como producto de las concesiones otorgadas.

Poco después de la creación del Banco Nacional, Orellana murió en circunstancias sospechosas en el hotel Manchén en la Antigua Guatemala, en donde estaba pasando unas vacaciones el 26 de septiembre de 1926.10,11  De acuerdo a la historia oficial publicado en el «Diario de Centro América», Orellana estaba con su familia y repentinamente se sintió mal del pecho, falleció de un ataque al corazón poco después.11 Sin embargo, como la prensa independiente estaba suprimida, nunca se supo con certeza qué fue lo que realmente le ocurrió.


BIBLIOGRAFIA:

  1. Mérida González, Aracelly Krisanda (2003). El periodismo escrito en la Ciudad de Guatemala durante los años 1900-1925. Guatemala: Facultad de Humanidades, Universidad de San Carlos de Guatemala.
  2. Asturias, Miguel Ángel (1978). Viernes de Dolores. Buenos Aires: Lozada.
  3. Arévalo Martínez, Rafael (1945). ¡Ecce Pericles!. Guatemala: Tipografía Nacional. p. 179.
  4. Estrada Paniagua, Felipe (29 de abril de 1908). «El crimen del 20»La Locomotora: revista de política, ciencia, literatura y bellas artes (Guatemala)
  5. Ambraseys, Nicholas; Adams, Robin A. (2001). The Seismicity of Central America; a descriptive catalogue 1898-1995 (en inglés). World Scientific. p. 309. ISBN 9781860942440. pp. 72,73.
  6. Gobierno de Guatemala (1913). Auxilio para los damnificados por el terremoto de Cuilapa. Tipografía Nacional. pp. 173,174.
  7. Molina C., José (2011). «José María Orellana y el Quetzal»Prensa Libre (Guatemala). Archivado desde el original el 6 de octubre de 2014.
  8. Bauer Paiz, Alfonso (1965). Compilación de leyes laborales de Guatemala de 1872 a 1930. Guatemala: Centro de Estudios Económicos y Sociales, Universidad de San Carlos de Guatemala.
  9. Hernández de León, Federico (3 de marzo de 1926) Agentes de perturbación. Guatemala: Nuestro Diario, Talleres SELCA
  10. Rodríguez Cerna, José (26 de septiembre de 1926): “Ha muerto el jefe de la Nación general don José María Orellana”. Guatemala: Diario de Centro América
  11. — (26 de septiembre de 1926): “Interesantes detalles del útimo viaje del general Orellana”. Guatemala: Diario de Centro América