13 de agosto de 1963: el gobierno del coronel Enrique Peralta Azurdia repatria los restos del general Jorge Ubico

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Un avión Boeing 707 de la aerolínea estadounidense Pan American en su terminal “Worldport” del aeropuerto de Nueva York (actualmente aeropuerto JFK).  En una aeronave similar a ésta fueron repatriados los restos del general Jorge Ubico en 1963.  Imagen tomada de Wikimedia Commons.

El 13 de agosto de 1963, gracias a las gestiones realizadas por el gobierno de facto del coronel Enrique Peralta Azurdia, retornaron a Guatemala los restos del general Jorge Ubico Castañeda, quien fue presidente del país de 1931 a 1944 y quien falleció en Nueva Orleáns, Estados Unidos el 14 de junio de 1946 a consecuencia de cáncer de pulmón y solamente dos semanas después de que el Congreso de la República le retirara el cargo de general de brigada y de división.  Ubico se había marchado a Nueva Orleáns porque allí estaba la sede de la United Fruit Company, empresa frutera estadounidense que fue su principal aliada durante su gobierno y de la que era socio.

El general Ubico había presentado su renuncia al cargo de presidente el 1 de julio de 1944 luego de fuertes protestas populares en la Ciudad de Guatemala contra su régimen totalitario y luego partió al exilio cuando su sucesor, el general Federico Ponce Vaides, fue derrocado por la Revolución del 20 de octubre.

El féretro fue llevado a Guatemala en un avión 707 de la aerolínea estadounidense Pan American, el cual fue escoltado por cuatro aviones T-33 de la Fuerza Aérea Guatemalteca cuando ingresd al espacio aéreo guatemalteco. En el aeropuerto “La Aurora” fue recibido por una comitiva integrada por muchos funcionarios de su gobierno, y su viuda, Marta Lainfiesta.

Una comitiva fúnebre trasladó el féretro del expresidente desde La Aurora, recorriendo la avenidas Hincapié, Las Américas y La Reforma, para luego enfilar por la Calle Mariscal Cruz y la 7a. avenida hasta llegar al Palacio Nacional, en donde fue velado y recibió los honores correspondientes. Al día siguiente, fue trasladado en un armón militar hacia el Cementerio General de la Ciudad de Guatemala en donde fue sepultado en una tumba sencilla.


BIBLIOGRAFIA:

  • Bucheli, Marcelo (2008). «Multinational Corporations, Totalitarian Regimes, and Economic Nationalism: United Fruit Company in Central America, 1899-1975». Business History (en inglés) 50 (4): 433-454. doi:10.1080/00076790802106315.
  • De los Ríos, Efraín (1948). Ombres contra Hombres. México: Fondo de la Cultura de la Universidad de México.
  • Galicia, Néstor (29 de abril de 2018). Así han sido las honras fúnebres a expresidentes guatemaltecos. Hemeroteca de Prensa Libre. Guatemala.

5 de mayo de 1966: entra en vigor la nueva constitución, quedando como primer presidente constitucional hasta el 1 de julio el hasta entonces presidente de facto, coronel Enrique Peralta Azurdia

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Chatarra de la Internacional Railways of Central America (IRCA) que fue vendida al gobierno del licenciado Julio César Méndez Montenegro cuando la IRCA se declaró en quiebra.  Con este equipo se formó FEGUA.  Imagen tomada de Wikimedia Commons.

El 15 de septiembre de 1965 la Asamblea Constituyente convocada por el gobierno de facto del coronel Enrique Peralta Azurdia emitió la nueva Constitución Política de la República, la Ley de Emisión del Pensamiento y otras leyes constitucionales previstas en el nuevo texto.  Entre los artículos transitorios fijó las fecha de las elecciones presidenciales para el 6 de marzo de 1966, fecha en la que todavía no había entrado en vigor la nueva constitución; es decir, el proceso electoral tuvo lugar bajo el gobierno de facto, sin garantías ni controles constitucionales.

Tras los resultados de las elecciones, que favorecieron al Partido Revolucionario, el cual tuvo que pactar con el ejército para tomar el poder, el Congreso sería integrado por los diputados electos el día en que entró en vigor la constitución: el 5 de mayo de 1966. Las corporaciones municapales iniciaron sus labores el 15 de junio y el presidente y vicepresidente el 1 de julio.

Así pues, el primer presidente constitucional fue el gobernante de facto, coronel Peralta Azurdia, y no el nuevo presidente electo, el licenciado Julio César Méndez Montenegro.

  • Así como las constituciones de 1879 y de 1945 habían proscrito la existencia de grupos religiosos, en especial las órdenes regulares y monasterios, la constitución de 1965 prohibió “la formación o funcionamiento de partidos o entidades que propugnen la ideología comunista o que por su tendencia doctrinaria, medios de acción o vinculaciones internacionales, atenten contra la soberanía del Estado o los fundamentos de las organización democrática de Guatemala“.
  • Tambien prohibía “la organización o funcionamiento de grupos que actúen de acuerdo o en subordinación a entidades internacionales que propugnen la ideología comunista o cualquier otro sistema totalitario”.
  • Estipulaba la pena de muerte, la cual tenía carácter extraordinario y no se podía aplicar a mujeres, menores de edad, mayores de setenta años, reos políticos ni a reos pendientes de extradición.
  • A diferencia de las constituciones de 1879 y 1945, esta constitución reconocía como personas jurídicas la Iglesia Católica y las de los otros cultos, y permitía que adquirieran y poseyeran bienes y que dispusieran de ellos siempre que, los destinen a fines religiosos, de asistencia social o de educación. Sus bienes inmuebles gozarían de exención de impuestos, contribuciones y arbitrios.
  • Se estipuló una asignación privative no menor del dos y medio por ciento del presupuesto de ingresos ordinarios del Estado para la Universidad de San Carlos de Guatemala (USAC).
  • La USAC y las universidades privadas, quedaron exoneradas de toda clase de impuestos, contribuciones y arbitrios. El Estado, cuando sus medios lo permitan, podrá dar asistencia económica a las universidades privadas para el cumplimiento de sus fines.

Esta constitución estuvo vigente hasta el golpe de estado del 23 de marzo de 1982 que derrocó al gobierno del general Fernando Romeo Lucas.


BIBLIOGRAFIA:


4 de mayo de 1966: tras resultar ganador de las elecciones generales de 1966, el licenciado Julio César Méndez Montenegro se ve obligado a pactar con el Ejército para poder gobernar

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Vista del Mercado de La Terminal en la ciudad de Guatemala durante el gobierno de Julio César Méndez Montenegro. Imagen tomada de Wikimedia Commons.

La situación del país luego del derrocamiento del coronel Jacobo Arbenz Guzmán y la entrada del Movimiento de Liberación Nacional significó un retorno a las políticas del cabrerismo y del ubiquismo; es decir, la United Fruit Company era quien verdaderamente gobernaba e imponía su autoridad a través del ejército.  Las políticas agrarias y económicas implementadas por el gobierno de Carlos Castillo Armas así lo demuestran.

Tras el asesinato de Castillo Armas y el derrocamiento del gobierno de Miguel Ydígoras Fuentes en 1963, el presidente de facto Enrique Peralta Azurdia aceptó regresar al orden constitucional, lo que hizo que aparecieran tres partidos políticos:

  1. El Partido Institucional Democrático (PID) de las fuerzas armadas.
  2. El Movimiento de Liberación Nacional (MLN) de los miembros de ultraderecha.
  3. El Partido Revolucionario (PR) de la izquierda moderada.

El PR fue el único que propuso un candidato civil, el licenciado Julio César Méndez Montenegro, y finalmente sorprendió a todos al ganar las elecciones del 6 de marzo de 1966. Aparentemente el ejército no estaba preparado para esa victoria y, en consecuencia, detuvo la confirmación de Méndez Montenegro por el Congreso: necesitaba alcanzar un acuerdo de garantías con el Partido Revolucionario.

De esta cuenta, se firmó un “pacto secreto” entre el ejército y el PR el 4 de mayo de 1966, después de varias semanas de negociaciones. En términos generales, el ejército garantizaba la permanencia del presidente y el vicepresidente (el licenciado clemente Marroquín Rojas – patriarca de todos los miembros de la prensa escrita en Guatemala) en sus cargos siempre y cuando se cumplieran varias condiciones:

  1. Continuar la lucha armada contra los grupos subversivos, pues el gobierno no tendría potestad para negociar con ellos (salvo en el caso de rendición o capitulación)
  2. Dar al ejército “toda la colaboración necesaria para eliminar” a los grupos subersivos.
  3. La completa autonomía del Ministerio de la Defensa.
  4. Continuar con la política anticomunista.

Méndez Montenegro empezó así su gobierno con las manos atadas pero, a pesar de las circunstancias, su gabinete estaba compuesto por una mayoría de civiles. Sabiendo de antemano que tendría que cogobernar con el ejército, procedió a tomar algunas medidas para cumplir con su plan de gobierno. Así, concentró sus esfuerzos en programas de infraestructura económica, en el apoyo a la agricultura e industria y en el proceso de integración centroamericana.


BIBLIOGRAFIA:


 

Semana Santa de 1964: se filma en la Ciudad de Guatemala parte de la película mexicana “Sólo de Noche Vienes” con los famosos actores Julio Alemán y Elsa Aguirre

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Imagen de Jesús Nazareno de “La Merced”, aproximadamente en 1898.  Una fotografía muy similar aparecía en el afiche de la película “Sólo de Noche Vienes”.  Imagen tomada de Wikimedia Commons.

En la Semana Santa de 1964 se filmó la película mexicana “Sólo de noche vienes” producida por Panamerican Films y el productor guatemalteco Manuel Zeceña Diéguez, y dirigida por Sergio Véjar. Fue protagonizada por los reconocidos actores mexicanos Elsa Aguirre y Julio Alemán junto a los actores Cosmo Alessio, Rodolfo Landa, Herbert Meneses y Regina Torné. La historia gira en torno a un idilio amoroso prohibido que ocurre en los días de la Semana Santa en una ciudad imaginaria representada por San Salvador y Ciudad de Guatemala.

La película se filmó en Guatemala y El Salvador. En San Salvador se filmaron principalmente las escenas de interiores, en residencias en Santa Tecla y las exclusivas colonias Escalón y San Benito; por su parte, las tomas exteriores en atractivos turísticos se filmaron en Puerta del Diablo y Planes de Renderos, también en El Salvador. Debido a que el argumento gira en parte sobre la idea de que el personaje interpretado por Julio Alemán ha llegado para ver las procesiones, éstas se filmaron en Guatemala, razón por la que la película inicia el Domingo de Ramos y termina el Sábado de Gloria.

Las procesiones guatemaltecas se pueden ver en esta copia de baja calidad que está disponible en YouTube:

  • Jesús de Candelaria: 37:00
  • La Reseña del templo de La Merced: 41:54
  • Santo Entierro del templo del Calvario: 1:17:00 y 1:19:49

La censura de la época fue muy fuerte contra esta película (que se estrenó en 1966) no solamente por errores de continuidad (como cuando Elsa Aguirre entra en el templo de San Francisco y cuando sale de la Catedral Metropolitana), sino porque la actriz luce prendas íntimas en más de una escena y sostiene una tórrida relación con Alemán en la playa a la hora en que las procesiones de Santo Entierro hacen su recorrido tradicional.


BIBLIOGRAFIA:


30 de marzo de 1963: el presidente general Miguel Ydígoras Fuentes es derrocado por su ministro de la Defensa, coronel Enrique Peralta Azurdia

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Palacio Nacional de Guatemala en la década de 1960, visto desde el tradicional “peladero” del Parque Centenario.  En el recuadro: el presidente de Guatemala, general e ingeniero Miguel Ydígoras Fuentes. Imágenes tomadas de Wikimedia Commons.

Estando el gobierno del general Miguel Ydígoras Fuentes en la cuerda floja tras la fuertes protestas civiles y estudiantiles de 1962, el presidente autorizó que el expresidente socialista Juan José Arévalo, líder alrededor de quien se unificaba toda la izquierda, regresara al país y fuera candidato para las elecciones de 1963.  La cúpula del Ejército de Guatemala y las élites de la sociedad se opusieron rotundamente, temiendo la posibilidad de que se hubiera un resurgimiento de los gobiernos socialistas de la década de 1944-54, pero a finales de marzo, los rumores de que Arévalo ingresaría al país arreciaron y el 29 de ese mes todos los periódicos del país dieron la noticia en sus portadas de que el ex-presidente estaba en Guatemala.1

Desde hacía un tiempo, el presidente guatemalteco había dejado la Casa Presidencial a un lado del Palacio Nacional, y se había mudado a la Casa Crema, en la Avenida de La Reforma, muy cerca de las instalaciones de la Escuela Politécnica, que entonces funcionaba en el Antiguo Cuartel de Artillería. Así, Ydígoras Fuentes citó para la tarde del  sábado 30 de marzo al pleno del gabinete de gobierno en la Casa Crema para una reunión de emergencia, a la cual invitó también al presidente del Congreso, Manuel Orellana Portilla, y a tres de los candidatos a la presidencia:  Roberto Alejos, del partido Redención, el coronel José Luis Cruz Salazar del MDN y el coronel Luis Urrutia, del Movimiento de Liberación Nacional (MLN). En la junta trataron el problema que planteaba la presencia de Arévalo en el país, pero Ydígoras estaban en clara desventaja pues todos sus ministro, exceptuando al de Relaciones Exteriorers, eran militares de alta graduación más allegados al coronel Enrique Peralta Azurdia, ministro de la Defensa, que al propio presidente de la República.  Aquella reunión sería el último acto oficial de Ydígoras Fuentes, ya que la misma terminó sin llegar una solución a las 6:30 de la tarde, y apenas unas horas después se iniciaron los movimientos militares para derrocarlo. Aparentemente, Ydígoras Fuentes sabía que un golpe se preparaba, pues tres días antes había enviado a México a sus hijos y sus familias.2

Esa misma noche, el golpe militar se inició con los siguientes hechos que se realizaron en forma simultánea:

  1. Capturaron inmeditamente a varios dirigentes y partidarios del Dr. Arévalo.
  2. Atacaron con granadas de mano y tiros de grueso calibre la sede del partido que iba a apoyara la candidatura arevalista.
  3. Tomaron las oficinas y estudios de la Radio Nuevo Mundo, también arevalista.
  4. Tomaron las instalaciones del Congreso de la República.
  5. Allanaron la casa del candidato oficial, Roberto Alejos, en donde habrían encontrado un fuerte arsenal.
  6. Tropas de la Brigada Mariscal Zavala tomaron las instalaciones de la Guardia de Hacienda en la zona 6 de la Ciudad de Guatemala, del Palacio Nacional y las instalaciones de la Guardia Presidencia, ubicadas en el Palacio.3

A eso de las 10:30 de la noche tres coroneles se presentaron a la Casa Crema a informarle al presidente que el Ejército había tomado el poder y a pedirle que renunciara y que se asilara en alguna embajada; aquellos oficiales tenían un plazo de 15 minutos para cumplir su comisión, pues ya la residencia estaba rodeada de tropas de la Guardia de Honor y varias tanquetas se acercaban ya a la puerta.  Los oficiales acusaron a Ydígoras de no haberles ordenado capturar a Arévalo cuando éste ingresó al país y pusieron esa excusa para pedirle la renuncia.3

Ydígoras no quiso renunciar inicialmente e incluso amenazó con suicidarse y hasta llamó a varios cuarteles para averiguar bien que estaba pasando, pero al final cedió cuando las tropas que rodeaban la casa ya solamente le dieron dos minutos para tomar una decisión.  El resto de la ciudad al parecer no se enteró de los hechos, pues había toque de queda a partir de la 8 de la noche desde hacía un tiempo, y lo único que se escuchó fue el ametrallamiento de una vitrina cerca del Palacio Nacional, que era la señal convenida para avisar que todo había terminado.4

Ydígoras se dirigió a las instalaciones de la Fuerza Aérea, mientras el nuevo gobierno militar encontraba una embajada que le quisiera dar asilo.  El hermano del Ministro de la Defensa, el abogado Arturo Peralta, quien era informante de la Embajada de los Estados Unidos, quiso saber si ese país aceptaría al ahora ex-presidente, pero el embajador les dió largas dada la difícil y teatral personalidad de Ydígoras Fuentes.5  Al final, Ydígoras Fuentes y su esposa fueron llevados al Gran Hotel de Managua, en Nicaragua en donde dió una conferencia de prensa el 3 de abril en la que pidió que todos los países reconocieran lo más pronto posible el nuevo gobierno de Guatemala para evitar un “contragolpe comunista“, y que “el desasosiego en Guatemala tenía dos motivos fundamentales: el déficit fiscal y la noticia de la llegada del profesor Juan José Arévalo, ex presidente de Guatemala e introductor del comunismo en nuestro país y puede decirse que en Centroamérica“.6

Por su parte, Arévalo salió de Guatemala cruzando con México el 31 de marzo y llegó a Tapachula en donde declaró que “estaba comprobado el masivo apoyo popular del que goazaba, pero que al mismo tiempo, las minorías reaccionarios disponían de enormes recursos para anular esa popularidad y que el calificativo de comunista era utilizado por las élites para descalificar a las fuerzas progresistas y que si él continuaba dirigiendo dichas fuerzas, el pueblo jamás alcanzaría a llegar al poder“.7

El gobierno de Peralta Azurdia fue una férrea dictadura militar que se enfocó en el combate directo contra la guerrilla que se había establecido en el oriente del país y las organizaciones izquierdistas que se habían formado.  Tampoco permitió las manifestaciones, militarizó los institutos de segunda enseñanza e incluso prohibió que se realizara el tradicional desfile bufo de la Huelga de Dolores el cual volvió a salir hasta el gobierno del licenciado Julio César Méndez Montenegro en 1966.


BIBLIOGRAFIA: