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15 de mayo de 1896: publican primeras fotografías de Flores, Petén

15mayo1896
Fotografía del Ingeniero Claudio Urrutia, publicada en la revista «La Ilustración Guatemalteca» en 1896 que muestra a la Isla de Flores desde la Península. En el recuadro, la Comisión de Límites de Guatemala-México cuando llegaron a Petén, con el ingeniero Urrutia al centro. Imágenes tomadas de Wikimedia Commons.

En 1896 la Comisión de Límites con México estaba terminando el trabajo para el que fue creada y que se inició luego de la firma del tratado Herrera-Mariscal en 1882 entre el gobierno del general J. Rufino Barrios en Guatemala y el gobierno del general Porfirio Díaz en México. En otra artículo explicamos con más detalle lo desventajoso que resultó este tratado para Guatemala, no solo por la renuncia al reclamo del Soconusco sino porque representó una significativa pérdida de territorio para el país, de acuerdo al propio jefe de la Comisión, el ingeniero Claudio Urrutia.1

Fue precisamente Urrutia quien al llegar a la entonces remota Isla de Flores, en Petén, tomó varias fotografías que fueron enviadas a «La Ilustración Guatemalteca» para que esta revista cultural las publicara. De este modo, las fotografías aparecieron en la publicación del 15 de mayo de 1896, durante el gobierno del general José María Reina Barrios, siendo la primera vez que los guatemaltecos de la ciudad pudieron ver cómo era el lago Petén Itzá y la Isla de Flores.2

He aquí cómo describieron a la isla en esa oportunidad los escritores liberales de «La Ilustración Guatemalteca«:

«La cabecera del Petén, la ciudad de Flores, está situada en una pintoresca isla de la laguna Itzá o del Petén: tiene forma bastante regular con un diámetro de unos 300 metros. Está a una elevación sobre el nivel derl mar de 150 metros. La plaza en que está la Jefatura y la Iglesia ocupa casi su centro que es bastante elevado respecto a la playa. Toda ella está cubierta de casas, la mayor parte pajizas. Fue en un tiempo una ciudad importante de los mayas. Parece que no sólo la ocupaban por completo con su población sino también se extendía la ciudad en la península que está al norte de ella. Más tarde fue presidio, en tiempo de la colonia. Hoy es el único centro importante del Petén: sus moradores lo pasan del miserable comercio que hacen con Belice y Tabasco, pero viven encariñados a ese peñasco como un molusco a su concha. Allí se pasa una vida animada por continuas fiestas de iglesia, bailes, algun paseo por la pintoresca laguna, todo ello sazonado con una murmuración de que no se puede formar idea sin estar en ella.»2


BIBLIOGRAFIA:

  1. Comisión Guatemalteca de Límites con México (1900). Memoria sobre la cuestión de límites entre Guatemala y México. Guatemala: Tipografía Nacional.
  2. La Ilustración Guatemalteca (15 de mayo de 1896). «Nuestras fronteras». La Ilustración Guatemalteca (Guatemala: Síguere, Guirola y Cía) I (13).

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