1 de agosto de 1896: Reina Barrios autoriza construcción del Puerto de Iztapa

En la cúspide la bonanza económica, el gobierno de José María Reina Barrios autoriza la construcción del Puerto de Iztapa, el cual sería la terminal sur del Ferrocarril Interoceánico

Trabajos de dragado en Iztapa, Escuintla en 1897.  Imagen tomada de «La Ilustración Guatemalteca«.

Si le hubieran dicho al general José María Reina Barrios en agosto de 1896 que iba a morir asesinado menos de dos años después debido al gran descontento popular en contra de su gestión, se habría reído incrédulo.  Y no era para menos:  las ventas del café estaban por las nubes, la educación de la población era inmejorable -incluso alcanzando por primera vez a los más aventajados estudiantes indígenas-, la ciudad capital se había embellecido con hermosos palacios, museos y monumentos y los ambiciosos proyectos económicos del gobierno iban viento en popa.

Entre esos proyectos, el más destacado era el del Ferrocarril Interoceánico, el cual estaba destinado a convertir a Guatemala en el principal puente comercial entre el Océano Atlántico y el Océano Pacífico.  Todo esto, en una época en que todavía no se había producido la Guerra entre Estados Unidos y España de 1898, con la que los Estados Unidos se convirtirían en la principal potencia en América gracias a lo cual independizaron a Panamá de Colombia para construir allí un canal interoceánico en 1903.1

El ambicioso proyecto de Reina Barrios estaba financiado por medio de bonos del Estado los que al principio eran muy cotizados y tuvieron mucho demanda.   El Ferrocarril que había construido J. Rufino Barrios iba del Puerto de San José a la Ciudad de Guatemala y Reina Barrios tenia el plan de concluir la ruta hasta Puerto Barrios.1

Para 1896, el Ferrocarril ya iba desde el Puerto del Atlántico hasta Zacapa y se veía muy prometedor por lo que el gobierno dió el siguiente paso: empezar la construcción de un nuevo puerto en el Pacífico  ya que las condiciones de carga y descarga en Puerto de San José dejaban mucho qué desear.2

A fin de mejorar las condiciones de desembarque en Escuintla, Reina Barrios empezó por construir un ferrocarril que permitiera llevar y traer materiales al antiguo puerto de Iztapa. Aquel ferrocarril fue aprobado el 31 de agosto de  1895, mediante este decreto:3

Palacio del Poder Ejecutivo: Guatemala, 31 de agosto de 1895.

Examinado el contrato celebrado entre el señor Ministro de Fomento y el Ingeniero don P. W. Chamberlain, referente a la construcción de una vía férrea entre la estación El Obero, de la del Sur, y el puerto de Iztapa, resulta:

Que los términos de los diez artículos de que consta dicho convenio están de conformidad con las instrucciones al efecto comunicadas; en esa virtud y en la de ser conveniente a los intereses nacionales la pronta construcción del ferrocarril de que se trata, el General Presidente, con presencia de no haber hecho uso del derecho de preferencia, la empresa del Ferrocarril Central a pesar de la audiencia que con oportunidad se le dio, acuerda:

Que se apruebe el referido contrato en todas sus partes. Comuniqúese.

        • Reina Barrios.
        • Por impedimento del señor Ministro del ramo  el de Guerra, encargado de la Secretaría de Gobernación y Justicia, Próspero Morales.3

Una vez que el el ferrocarril estuvo concluido, el siguiente decreto autorizó la construcción del dragado del puerto:4

Palacio del Poder Ejecutivo: Guatemala, 1 de agosto de 1896.

Visto el contrato celebrado entre el señor Ministro de Fomento y Mr. H. Krusi, representante legal de la Compañía «San Francisco Bridge Company», sobre montar en un lugar conveniente del puerto de Iztapa una draga del sistema Oakland y hacer el dragado del mismo puerto; y encontrándolo de entera conformidad con las instrucciones comunicadas al efecto.

El Presidente de la República, acuerda:

Aprobar los veintséis artículos de que consta el referido contrato.

Comuníquese.

        • Reina Barrios.
        • Por impedimiento del señor Ministro del Ramo, el de Gobernación y Justicia, Manuel Estrada Cabrera4

Así se comenzó el dragado del Puerto de Iztapa, que de haberse concluído hubiera sido similar al de Puerto Barrios y la salida de Guatemala hacia el Pacífico.5 Pero la dependencia de Guatemala en el café como único producto de exportación hizo que cuando la revolución en Brasil terminara en 1897 y éste gigante sudamericano empezara a producir café en grandes cantidades, el precio internacional del grano se desplomara y con él la economía guatemalteca y los sueños del gobierno de Reina Barrios.6,7 Para agosto de 1898, todos los proyectos emprendidos estaban en el abandono y el general Reina Barrios yacía en las Catacumbas de la Catedral Metropolitana tras ser asesinado el 8 de febrero de ese año.8


BIBLIOGRAFIA:

  1. La Ilustración Guatemalteca (15 de diciembre de 1896). «La Línea del Norte»La Ilustración Guatemalteca (Guatemala: Síguere, Guirola y Cía.).
  2. Maudslay, Alfred Percival; Maudslay, Anne Cary (1899). A glimpse at Guatemala, and some notes on the ancient monuments of Central America (en inglés). Londres: John Murray. pp. 5-8.
  3. Gobierno de Guatemala (1895). Recopilación de las leyes de la República de Guatemala, 1895-1896. XIV. Guatemala: pp. 57-61.
  4. Estrada Paniagua, Felipe (1908). Recopilación de las leyes de la República de Guatemala, 1896-1897. XV. Guatemala: pp. 223-227.
  5. Macías del Real, A. (15 de julio de 1897). «Puerto de Iztapa». La Ilustración Guatemalteca (Guatemala: Síguere, Guirola y Cía.) I (24).
  6. Saravia, José Miguel (1897). «Situación económica»La Ilustración Guatemalteca(Guatemala: Síguere, Guirola y Cía.) I (16).
  7. Luján Muñoz, J. (2003). Las Revoluciones de 1897, La Muerte de J. M. Reina Barrios y la Elección de M. Estrada Cabrera. Guatemala: Artemis y Edinter. ISBN 9788489766990.
  8. Fernández Ordóñez, Rodrigo (2008). «Disparos en la Obscuridad. El Asesinato del General José María Reina Barrios»Universidad Francisco Marroquín, Departamento de Educación (Guatemala).